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Garry Tan dirige Y Combinator, le programme de startup le plus puissant au monde. À la fin de la semaine dernière, il a tweeté – je veux dire, X-ed – des conneries assez sinistres, disant aux politiciens de « mourir lentement ». Il a depuis supprimé le tweet, mais le drame a fait parler de lui cette semaine.

Pourtant, la tirade prétendument en état d’ébriété de Tan a servi de diversion bienvenue à une autre vague de licenciements technologiques au cours de la semaine dernière (vous n’imaginez pas les choses – c’est réel). Les licenciements ont frappé de près cette semaine, puisque certains de nos collègues de TechCrunch ont été licenciés, y compris certains de mes amis proches que je connais et avec qui je travaille depuis une décennie maintenant. Nos chemins se croiseront à nouveau, les amis !

Ok, et alors autre ça se passait dans le monde des startups ? Allons-y.

Les histoires de startups les plus intéressantes cette semaine

Dans un geste qui crie : « Nous y sommes presque, promis ! Plex, l’opprimé du streaming multimédia, a récolté 40 millions de dollars dans ce qui semble être son énième cycle de financement, dans le cadre d’un cycle de série C-3 au nom déroutant. La société poursuit toujours le cap de la rentabilité, et avec une stratégie qui semble tout jeter au mur pour voir ce qui reste – du contenu financé par la publicité aux fonctionnalités de partage social – Plex parie gros pour devenir un acteur majeur dans le jeu de streaming. Qu’ils franchissent la ligne d’arrivée de la rentabilité ou qu’ils ajoutent simplement plus de fonctionnalités reste un cliffhanger digne de sa propre série dramatique. Peut-être que Plex le commandera ensuite.

Dans une masterclass sur la manière de ne pas se faire des amis et influencer les régulateurs, Apple remporte la couronne avec sa réaction spectaculaire aux exigences de conformité réglementaire. Avec la grâce d’un adolescent boudeur, l’entreprise a introduit à contrecœur les changements requis par des lois telles que la loi européenne sur les marchés numériques, tout en alarmant sur les risques potentiels que ces changements pourraient poser aux utilisateurs. Malgré ses vastes ressources, Apple choisit de jouer la victime, en avertissant que ces ajustements réglementaires sont préjudiciables à sa base d’utilisateurs, qu’elle considère apparemment comme incapable de prendre des décisions éclairées. Cette approche risque non seulement de couper les ponts avec les développeurs, de plus en plus frustrés par les pitreries d’Apple, mais menace également de ternir sa bonne volonté politique.

Tenez le Fitbit, voici un petit truc : Dans un monde obsédé par le suivi de la condition physique, Visible dit : « Tiens mon portable » et introduit le suivi des maladies, car ce dont nous avons vraiment besoin, c’est d’un rappel quotidien de nos maladies chroniques. C’est comme avoir un ami de poche qui murmurait chaque matin : « Peut-être ne le faites pas aujourd’hui ».

Les collectes de fonds les plus intéressantes cette semaine

«Le cycle de collecte de fonds, une fois lancé, prend deux fois plus de temps et nécessite trois fois plus de conversations», explique Jesse Randall, fondateur de la plateforme Sweater Ventures, à Dominic-Madori dans une interview. Voici ce qu’il faut savoir pour lever une Série A dès maintenant. (TC+)

Metronome, une startup qui aime transformer une facturation compliquée en une facturation simple, en particulier pour les sociétés d’IA, vient de clôturer un financement de série B de 43 millions de dollars. Avec des racines dans Dropbox et une liste de clients qui se lit comme un who’s who de la technologie (pensez à OpenAI et Nvidia), ils rendent le passage de l’abonnement à la facturation basée sur l’utilisation beaucoup moins complexe. Leur sauce secrète ? Metronome bénéficie d’une augmentation de revenus de 6 fois, tout en gardant sa valorisation un mystère timide.

Prenez la salsa, nous avons déjà les chips : Dans le monde des puces IA, où la norme consiste à dépenser de l’argent pour résoudre des problèmes en espérant que quelque chose persiste, Rebellions vient d’empocher une série B de 124 millions de dollars pour se joindre à la mêlée. Quoi qu’il en soit, c’est une histoire d’opprimé pour les âges.

Pouvez-vous comprendre ce que le robot prépare ? : Dans un monde où retourner les hamburgers à la main est si tendance en 2023, Chef Robotics vient d’empocher 15 millions de dollars pour convaincre les cuisines commerciales que l’avenir réside dans l’assemblage des aliments par des robots et non par des humains. Pourquoi couper des oignons quand un robot peut le faire à votre place ?

Maîtriser les robots : Investir de l’argent dans la sécurité de l’IA générative est le nouveau noir – Aim Security vient d’empocher 10 millions de dollars pour garantir que votre ChatGPT ne devienne pas un voyou.

La grande tendance de la semaine : les licenciements. Encore.

Je sais je sais. Nous pensions que tout cela était derrière nous, mais… . . Hélas.

Dans le dernier rebondissement de la saga des licenciements, des géants comme Microsoft et Alphabet affichent leurs bénéfices tout en réduisant leurs effectifs. Pendant ce temps, dans le coin des outsiders du monde des startups, le capital-risque joue un rôle difficile à obtenir, laissant de nombreuses startups bloquées dans un no man’s land financier. Il s’agit d’un cas classique d’entreprise : « c’était le meilleur des temps, c’était le pire des temps », prouvant une fois de plus que dans le monde de la technologie, plus les choses changent, plus les annonces de licenciements restent étrangement similaires.

Je dois contrôler ces dépenses : Dans une ironie de la frugalité des entreprises, Brex, la start-up de gestion des dépenses, est passée d’une augmentation de ses effectifs à une réduction de près de 20 % dans une tentative désespérée d’arrêter de dépenser 17 millions de dollars par mois.

Récolter des liquidités tout en réduisant le personnel : Flexport, qui a déjà fait pleuvoir avec un financement de 2,7 milliards de dollars, envisage une nouvelle série de licenciements, prouvant que même avec des poches profondes, ils n’hésitent pas à alléger leurs effectifs. . . encore une fois, quelques semaines seulement après avoir empoché 260 millions de dollars supplémentaires de Shopify.

Je dois payer le prix : PayPal a décidé de réduire à nouveau ses effectifs, cette fois en supprimant 9 % de son effectif, soit environ 2 500 personnes. Nous ne pouvons que supposer que la stratégie repose sur un fait peu connu selon lequel la meilleure façon d’innover est de s’assurer qu’il y a moins d’innovateurs.

Autres histoires TechCrunch incontournables. . .

Chaque semaine, il y a toujours quelques histoires que je souhaite partager avec vous qui, d’une manière ou d’une autre, ne rentrent pas dans les catégories ci-dessus. Ce serait dommage si vous les manquiez, alors voici un sac de cadeaux au hasard pour vous :

Retour au travail, rouage : Dans un monde où même l’IA peut attraper le « bug paresseux », OpenAI a décidé de réduire les prix et de réorganiser l’éthique de travail de son modèle GPT-4, en s’assurant qu’il n’hésite plus à accomplir des tâches. Il semble que l’IA incarne discrètement une forme numérique d’abandon silencieux, mais n’ayez crainte, la dernière mise à jour promet un collègue virtuel plus diligent et plus rentable.

La première licorne IA d’Inde : L’entreprise d’IA du fondateur d’Ola, Krutrim, remporte le titre en un temps record avec un tour de table de 50 millions de dollars pour une valorisation au nord d’un milliard de palourdes, prétendant être le premier poids lourd de l’IA en Inde sans même transpirer.

Espèce de flippant, arrête de chercher ça : La gestion par X de la saga deepfake de Taylor Swift a prouvé à quel point la barre est basse en matière de modération du contenu. Cet incident a mis en évidence l’insuffisance comique des mesures de protection actuelles, faisant essentiellement passer le Far West d’Internet pour un terrain de jeu pour les incompétents en matière de numérique.

Plutôt un départ : Arrival, la startup commerciale de véhicules électriques autrefois célébrée pour son concept innovant de micro-usine, est passée d’une valorisation de 13 milliards de dollars à une valeur potentielle de monnaie, prouvant que tout ce qui brille dans le monde SPAC n’est pas de l’or. Ses actions sont désormais sur le point de disparaître du Nasdaq.

j’abandonne: Le grand projet d’Amazon visant à conquérir le monde avec des aspirateurs robots s’est heurté à un problème, et leur accord de 1,4 milliard de dollars avec iRobot n’est plus qu’un tas de poussière. Pendant ce temps, iRobot, confronté à un avenir sans le portefeuille d’Amazon, commence à supprimer des emplois et à imaginer la prochaine grande nouveauté en matière de domotique.

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