Prevu espère que les remises en argent aideront à vendre des maisons en ligne

Le rôle traditionnel de l’agent immobilier a longtemps été remis en question, car Internet a facilité la recherche et la visite des logements.

Historiquement, les agents recevaient une commission de 6 % sur les ventes de maisons, une pratique de plus en plus remise en question. L’argument contre cela est que, souvent, les acheteurs ont déjà fait une grande partie du travail nécessaire pour identifier une maison à acheter, de sorte que le travail d’un agent n’est plus ce qu’il était avant l’Internet.

Au fil des années, des sociétés de technologie immobilière telles que Redfin ont tenté de bouleverser le modèle en embauchant des agents en tant qu’employés salariés, mais cela n’a pas toujours été couronné de succès.

Cela n’a cependant pas dissuadé un certain nombre de startups dans le domaine. Prevu (prononcé preview), basé à New York, est l’une de ces startups. Elle embauche des agents en tant qu’employés salariés bénéficiant de prestations de santé et de régimes de retraite, et fonctionne sur le principe que « le rôle d’un agent évolue ».

« Il s’agit davantage d’un conseiller dans une transaction importante qui s’apparente davantage à la gestion de patrimoine », a déclaré Thomas Kutzman, co-fondateur et PDG de Prevu. « Ainsi, l’agent devient réellement une extension d’une marque au lieu d’être sa propre petite entreprise. »

L’activité de Prevu se différencie également par le fait qu’elle offre une remise aux acheteurs s’ils achètent une maison en utilisant sa plateforme.

Dans un environnement où les taux d’intérêt sont extrêmement élevés – oscillant entre 7,5 % et 8 % – et où il y a une pénurie de maisons disponibles sur la plupart des marchés, la possibilité d’obtenir une remise en argent lors de l’achat d’une maison peut être intéressante.

Depuis le lancement de sa plateforme numérique d’achat de maison en juin 2017, Preva a aidé plus de 1 200 acheteurs à acheter des maisons totalisant plus de 1,5 milliard de dollars de biens immobiliers. Le prix des maisons variait entre 250 000 $ et un appartement de 8 millions de dollars à New York.

Au fil du temps, l’entreprise affirme avoir permis aux consommateurs d’économiser en moyenne 23 000 $ par achat de maison grâce à son programme de remise.

Prevu vise à moderniser l’expérience client en permettant aux acheteurs de rechercher des logements, de planifier des visites, de rédiger des offres et de collaborer avec un agent dédié via son offre numérique. Environ 50 % de ses clients accèdent à la plateforme prêts à faire une offre directe sur une maison et à la recherche d’une expertise sur les parties les plus complexes du processus d’achat.

« Les gens viennent pour la remise mais restent pour l’expérience utilisateur », a déclaré Kutzman. « Prevu offre une sensation de type Amazon avec des mises à jour de dernière minute, telles que des messages texte lorsque les visites sont confirmées. Cela correspond bien davantage à ce à quoi les gens sont habitués dans tous les autres secteurs de leur vie, mais ils ne l’ont pas reçu dans le domaine de l’immobilier.

Aujourd’hui, la société annonce avoir levé 6 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de série A auquel ont participé de nouveaux investisseurs Citi, Alpaca Ventures, Winklevoss Capital, RiverPark Ventures, Metropolis Ventures, Simplex Ventures et Liebenthal Ventures. Ils ont rejoint les bailleurs de fonds existants Alpaca VC, TYH Ventures et Blue Ivy Ventures, qui ont tous investi dans le cycle de démarrage de 2 millions de dollars de Prevu fin 2019. Depuis ce cycle, la startup a vu son chiffre d’affaires annuel croître de près de 10 fois, selon Kutzman.

L’empreinte géographique de Prevu s’est étendue à 12 marchés métropolitains majeurs depuis son marché initial de New York au moment de ce cycle de lancement, six de ces marchés ayant été lancés au cours des six à neuf derniers mois. Elle opère actuellement à New York, Boston, Philadelphie, New Jersey, Washington, DC, Maryland, Virginie du Nord, Floride du Sud, Californie du Sud, région de la baie de San Francisco, Seattle, Denver et Austin.

La startup génère actuellement des revenus provenant de commissions sur chaque transaction immobilière, totalisant 1 % à 1,5 % de la valeur de la transaction, nette de la remise client.

La commission de l’agent acheteur varie d’une transaction à l’autre en fonction de ce qui est proposé par le vendeur. Dans un scénario où la commission de l’agent de l’acheteur est de 3 %, par exemple, l’acheteur de la maison recevrait jusqu’à 1,5 % de remise et Prevu, en tant qu’entreprise, conserverait les 1,5 % restants. Les agents Prevu gagnent une « petite » commission sur chaque transaction en plus de leur salaire.

Les acheteurs reçoivent la remise de commission par chèque après la clôture.

À terme, Prevu prévoit de commencer à offrir l’accès à davantage de services à long terme liés aux prêts hypothécaires, aux titres de propriété et à d’autres services liés aux acheteurs. En fait, l’année dernière, elle a acheté la technologie hypothécaire de la société proptech Reali, aujourd’hui disparue, qui a fermé ses portes l’année dernière. Une partie de son nouveau capital servira à cela, ainsi qu’à accélérer la croissance sur de nouveaux marchés et à se développer sur les marchés existants tels que le Texas et la Floride. À long terme, elle vise à devenir une marque nationale.

Rendre l’achat d’une maison « plus accessible »

Alors, outre les rabais, que fait Prevu de différent de ses concurrents ?

Cela se résume à sa technologie exclusive, estime Kutzman.

« Beaucoup de gens ont essayé de modifier le coût du service, mais ils n’innovent pas réellement sur la technologie qui leur permet de servir l’entreprise et, en fin de compte, ils ont eu de gros problèmes de mise à l’échelle », a-t-il déclaré. « Nous créons une meilleure expérience pour le consommateur, mais c’est aussi vraiment l’arrière-plan de la question : « Comment cette collaboration se produit-elle entre le consommateur et l’agent ? »

Cette technologie a également aidé l’entreprise à rester légère du point de vue du recrutement. Prevu compte actuellement 25 employés, dont la majorité sont des agents.

« Nous avons embauché au fur et à mesure que nous nous dirigeions vers de nouveaux marchés, mais le recrutement n’a pas été un goulot d’étranglement comme c’était le cas pour beaucoup d’autres concurrents », a déclaré Kutzman. « Si vous regardez les maisons de courtage traditionnelles, il s’agit avant tout d’embaucher d’autres agents. Notre agent moyen réalise 40 transactions par an, alors qu’une maison de courtage de premier plan réalisera entre cinq et huit transactions par an. Nous avons donc un niveau d’efficacité plus élevé là où le salaire peut fonctionner.

Le co-fondateur et co-PDG Chase Marsh affirme que les acheteurs utilisent les remises de diverses manières.

« Avec la crise de l’accessibilité financière, les taux d’intérêt ayant fait ce qu’ils ont fait et les prix des maisons ne baissant pas dans une large mesure, les gens utilisent les remises en argent pour faire des choses comme meubler leur nouvelle maison, gagner des guerres d’enchères ou pour baisser les taux hypothécaires. en achetant des points sur leur hypothèque », a-t-il déclaré.

Jeff Meyers, directeur chez Citi (qui a rédigé le plus gros chèque de la série A), a déclaré à TechCrunch par courrier électronique qu’il était attiré par certaines choses à propos de Prevu, y compris sa remise sur la commission Smart Buyer, car elle « rend l’achat d’une maison plus accessible ». »

De plus, il a été impressionné par « sa plateforme axée sur l’acheteur », qui offre aux individus « plus de contrôle et un meilleur accès à des outils numériques améliorés ».

Daniel Fetner, associé commandité chez Alpaca VC, a noté que son entreprise a également été l’un des premiers investisseurs dans la société immobilière Compass et a observé « de près » l’évolution de l’expérience d’achat de maisons résidentielles au fil des ans.

« Nous pensons que la proposition de valeur de Prevu est une évidence pour « l’acheteur intelligent » d’aujourd’hui qui souhaite utiliser Prevu comme ami dans les premiers kilomètres et comme expert à la fin de la transaction », a-t-il déclaré.

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