La fondatrice de Yume, Katy Barfield, assise à une table, avec une peinture abstraite derrière elle et de la nourriture sur la table devant elle.

Alors qu’elle dirigeait un bar à Melbourne, Katy Barfield était déconcertée par la grande quantité d’ingrédients jetés à la fin de chaque journée. Après avoir effectué quelques recherches, elle a réalisé que l’Australie produisait environ 7,6 millions de tonnes de déchets alimentaires chaque année. Yume a été créée pour résoudre ce problème en travaillant avec des fabricants comme Unilever pour redistribuer les surplus d’aliments emballés aux entreprises et aux associations caritatives.

La startup a annoncé aujourd’hui un financement de démarrage de 2 millions de dollars australiens (environ 1,3 million de dollars américains), levé auprès du Climate Tech Fund de la société de capital-risque Investible, qui se concentre sur la région Asie-Pacifique. Il comprenait également la participation d’investisseurs nouveaux et anciens tels que Launch VIC, Goodrich Group, Veolia et l’investisseur providentiel Pitzy Folk. Cela porte jusqu’à présent le financement total de Yume à 7 millions de dollars australiens. Yume est basée à Melbourne et reconnue par le gouvernement australien comme entreprise sociale certifiée.

Fondée en 2016, Yume travaille avec des fabricants comme Unilever, Kellanova (Kellog’s) et Mars Food and Nutrition, ainsi qu’avec les quatre plus grandes organisations caritatives d’Australie, et a jusqu’à présent facilité la redistribution de 8 millions de kilogrammes de surplus alimentaires. Yume compte actuellement plus de 35 acheteurs actifs et a restitué 22 millions de dollars australiens aux entreprises qui utilisent sa plateforme pour vendre des excédents de nourriture. Il a également permis de faire don de plus d’un million de repas à des œuvres caritatives. Yume monétise via un modèle d’abonnement et en prenant une commission d’acheteur.

Barfield décrit le fait de posséder un bar « comme l’un de ces moments inoubliables de ma vie ». Avant cela, elle dit qu’elle était peu consciente du gaspillage alimentaire. Puis, alors qu’elle travaillait au bar, elle a réalisé que les chefs devaient faire face à l’imprévisibilité des plats qui se vendraient bien ce jour-là. En conséquence, le personnel devait généralement jeter de grandes quantités d’ingrédients inutilisés après la fermeture.

«C’était la première fois que je pensais, oh mon Dieu, que ces animaux avaient été abattus et finissaient dans une poubelle en plastique», explique Barfield. « Et deuxièmement, j’ai pensé à des multiples de cela. C’était un tout petit bar au milieu de Melbourne. J’ai recherché et il y avait 40 000 établissements hôteliers différents à travers l’Australie. Je pensais que si vous prenez ce que nous jetons un vendredi et que vous le multipliez par 40 000, cela représente une quantité horrible de gaspillage alimentaire.

Au fur et à mesure de ses recherches, Barfield a constaté les autres impacts négatifs du gaspillage alimentaire, notamment la quantité d’émissions de méthane qu’il produit. Elle s’est rendu compte que les fabricants de produits alimentaires sont confrontés au même problème que les détaillants, mais à une échelle bien plus grande. Sur les 7,6 millions de tonnes de déchets alimentaires produits chaque année en Australie, 40 % se produisent au niveau industriel avant que les aliments n’arrivent dans un supermarché ou un restaurant.

Pour trouver une adéquation produit-marché, il fallait notamment aller au cœur des besoins des fabricants, explique Barfield. Au début, elle pensait que les fabricants disposaient de systèmes de gestion des stocks très sophistiqués pour les liquidations, mais ce n’était pas le cas.

De plus, les stocks excédentaires représentent 2 à 5 % de leur inventaire, ils se concentrent donc généralement sur d’autres canaux car réduire le gaspillage alimentaire prend du temps. En conséquence, Yume a décidé de faire de la prévention du gaspillage alimentaire « une expérience plus agréable pour ces fabricants », explique Barfield. Elle ajoute que l’adéquation des produits et du marché de Yume est confirmée par le fait que ses abonnements annuels ont un taux de renouvellement de 100 % d’une année sur l’autre.

Sauver les surplus alimentaires de la décharge

Les raisons du gaspillage alimentaire sont nombreuses. L’un des principaux problèmes est l’imprévisibilité de l’offre et de la demande. Par exemple, les services R&D des fabricants de produits alimentaires peuvent créer de nouveaux produits dont les performances ne sont pas aussi bonnes que prévu. Certains ont une durée de conservation courte ou sont des produits saisonniers. Parfois, les articles sont mal étiquetés ou dans un mauvais emballage.

Yume a été créé pour atténuer ces problèmes. La plateforme se concentre sur les biens de consommation emballés et aide les fabricants à trouver des revendeurs. Barfield donne un exemple de fromage à la crème produit pour être exporté vers la Chine, mais dont le caractère était erroné. Il ne pouvait pas être exporté, mais Yume a réussi à l’introduire dans une cuisine commerciale pour l’utiliser. Pour la nourriture qui ne peut être vendue, elle est offerte en don.

« Il s’agit d’un effet de cascade, car la principale raison pour laquelle les fabricants sont présents dans le secteur est de pouvoir vendre le produit et obtenir un retour sur investissement », explique Barfield. « Ensuite, s’il ne se vend pas, il peut faire l’objet d’un don. Cela rend ce processus de bout en bout vraiment transparent et automatisé, ce qui nous permet d’éviter toutes les fuites qui se produisent actuellement dans le système.

Pour utiliser Yume, les fabricants identifient les stocks excédentaires et les téléchargent sur la plate-forme, qui dispose déjà de leurs bibliothèques SKU contenant des informations sur les produits. Les acheteurs soumettent ensuite des offres aux fabricants. S’il reste du produit, il peut faire l’objet d’un autre tour d’enchères. Les aliments qui ne se vendent pas peuvent ensuite être donnés et offerts à des organisations de sauvetage alimentaire.

L’un des avantages de l’utilisation du logiciel Yume est que les fabricants peuvent joindre jusqu’à 30 acheteurs à la fois, au lieu de devoir passer plusieurs appels téléphoniques. Les commandes sont ensuite passées par ordre de préférence. Barfield explique que certains fournisseurs privilégient le volume plutôt que la valeur. Par exemple, leur priorité pourrait être de vider un entrepôt. D’autres voudront peut-être obtenir le meilleur prix pour leurs excédents alimentaires (les fabricants obtiennent des prix historiques pour les aider à prendre des décisions concernant des prix réalistes). Yume opère dans toute l’Australie, mais parfois les fabricants souhaitent expédier uniquement dans un État.

« Il existe de nombreuses choses différentes et l’algorithme les trie en fonction des préférences. Les fabricants se voient donc proposer toute une liste des meilleures offres en fonction de leurs préférences », explique Barfield. « Ils peuvent simplement faire cocher, cocher, cocher, cocher et c’est fait, plutôt que tout cela dans les deux sens sur les téléphones. »

Yume facilite également le processus de don en éliminant les frictions pour les fabricants. Barfield explique qu’il existe généralement plusieurs départements qui travaillent sur les dons, y compris les agents de liaison avec les œuvres caritatives qui doivent demander à leur service financier si donner des biens est acceptable. Ensuite, ils doivent appeler les organisations de sauvetage alimentaire pour leur demander s’ils veulent, disons, 10 tonnes de fromage à la crème. Parfois, les organismes de bienfaisance n’ont pas besoin de beaucoup de nourriture et celle-ci est gaspillée, surtout si sa durée de conservation est courte. Le processus de don de Yume est similaire à son processus de vente de nourriture, car il contacte plusieurs organisations à la fois et organise la nourriture disponible sur sa plateforme.

Une concentration nationale sur la technologie climatique

Malgré l’hiver financier, le secteur australien des technologies climatiques est en plein essor. Parmi les autres startups spécialisées dans le gaspillage alimentaire, citons Whole Green Foods, qui convertit les déchets alimentaires en ingrédients utilisables ; le fournisseur de traitement des déchets alimentaires GoTerra ; Bardee, qui transforme les déchets alimentaires en protéines et en engrais ; vendeur de produits Bon et Laid ; et Reground pour remettre le marc de café et les paillettes dans le sol.

Barfield affirme que Yume occupe une position unique dans l’industrie du gaspillage alimentaire, car c’est la seule entreprise qui travaille avec les fabricants sur les produits emballés. « La raison pour laquelle nous le faisons, c’est parce que c’est le produit le plus transformé », note-t-elle. « Si vous mettez cela dans le sol et l’enterrez, c’est une grande perte pour la planète car il y a toute cette énergie qui a été dépensée pour fabriquer le produit, l’emballer, le préparer à la vente, tous les emballages associés à il. C’est celui qui a le plus grand impact sur l’environnement.

Yume est la dernière startup du portefeuille du Climate Tech Fund d’Investible, qui soutient les fondateurs qui développent des technologies à forte croissance ayant un impact climatique positif dans la région Asie-Pacifique. C’est aussi la dernière entreprise dirigée par une femme ; environ la moitié, soit 48 %, du portefeuille du Climate Tech Fund est constitué d’entreprises dont un membre fondateur est une femme, et 21 % sont uniquement dirigées par une femme.

Ce financement marque également une étape importante pour Investible, car trois des véhicules de la société ont investi ensemble dans Yume, avec ses syndicats Early Stage Fund 2 et Club Investible rejoignant Investible Climate Tech Fund. Yume utilisera son nouveau financement pour préparer sa technologie à une expansion internationale. Il prévoit également de doubler ses effectifs d’ici la fin de cette année, avec 75 % de nouvelles embauches pour ses équipes techniques et produits.

Charlie Ill, directeur des investissements d’Investible, a déclaré à TechCrunch que l’une des raisons pour lesquelles la société avait soutenu Yume était l’expérience de Barfield. Elle était auparavant PDG fondatrice de SecondBite, une organisation caritative nationale de redistribution alimentaire et récipiendaire de la médaille de l’Ordre d’Australie en 2023.

« Yume a essayé, testé et brisé des modèles commerciaux qui ont nécessité plusieurs itérations à travers les produits et les clients cibles, avant de constater une adoption rapide et une augmentation de la traction auprès de nombreux clients à grande échelle. Yume a également l’avantage d’être un pionnier sur le marché local australien grâce à sa solution de bout en bout pour la liquidation des produits alimentaires », dit-il.

Interrogé sur le rôle de Yume dans la scène croissante des startups en Australie, Ill a répondu : « Yume s’inscrit dans une catégorie clé qui doit être abordée. Le gaspillage alimentaire représente un tiers de toutes les émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine, générant 8 % des gaz à effet de serre par an. Nous sommes ravis de soutenir une entreprise intelligente et percutante à Yume et sommes impatients de rejoindre l’entreprise dans son parcours de croissance.

A lire également