La démonstration technologique de Gitai est terminée

Gitai, basé à Los Angeles, a déclaré mardi que son bras robotique autonome avait réussi une démonstration technologique à l'extérieur de la Station spatiale internationale.

Sho Nakanose, PDG de Gitai, a déclaré à TechCrunch dans une interview l'année dernière que l'entreprise vise à réduire de 100 fois les coûts de main-d'œuvre dans l'espace, de la même manière que SpaceX et d'autres fournisseurs ont considérablement réduit les coûts de lancement. Les systèmes robotiques autonomes ont encore du chemin à parcourir avant de rendre le travail humain obsolète, en particulier ici sur Terre ; mais dans l’espace, le travail humain est coûteux (et dangereux), ce qui ouvre la voie à une alternative robotique.

Le bras robotique autonome de 1,5 mètre, que la startup appelle S2, a été lancé vers l'ISS à bord d'un SpaceX Falcon 9 en janvier. Il a été monté à l'extérieur sur le sas Bishop de Nanoracks avant d'accomplir une série de tâches qui seront toutes essentielles à la construction de structures permettant de vivre et de travailler dans l'espace. Celles-ci comprenaient l'installation d'un panneau de tâches, le vissage et le dévissage de minuscules boulons, la manipulation de matériaux flexibles et la fixation et le détachement d'un câble électrique flexible à un connecteur.

À plus court terme, la société vise la maintenance par satellite en orbite pour les engins spatiaux en orbite terrestre basse et en orbite géostationnaire. Gitai développe également des satellites robotiques capables d'effectuer des tâches liées à ce marché, telles que le rendez-vous, l'amarrage, l'inspection et la désorbite, ont-ils indiqué dans un communiqué.

La startup, âgée de huit ans, prévoit de commencer à proposer des services en orbite en 2026. Le niveau de préparation technologique (TLR) du bras, une norme utilisée par la NASA pour évaluer la maturité de la technologie, est désormais de 7, le niveau le plus élevé, a déclaré Gitai. . L'autre produit de la startup, un bras de type « inchworm », est également au TRL 7.

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