L'industrie australienne des technologies climatiques est en plein essor, mais elle pourrait s'effondrer sans fonds

L’Australie est une terre de merveilles naturelles, de la Grande Barrière de Corail et de la forêt tropicale de Daintree au parc national de Kakadu et aux Blue Mountains. Mais en raison du climat naturellement sec et de la biodiversité du pays, il est particulièrement vulnérable aux événements météorologiques extrêmes exacerbés par le changement climatique. Toutes ces merveilles ont été affectées ces dernières années par des feux de brousse, des vagues de chaleur extrêmes, la hausse des températures et des inondations.

Le Queensland est confronté aux pires inondations de son histoire à la suite du cyclone Ilsa. Cela s’ajoute aux conséquences de La Niña l’année dernière, qui a provoqué de graves inondations et des précipitations record dans l’est de l’Australie. Et avant cela, lors de l’été noir de 2019 et 2020, le pays a connu ses feux de brousse les plus catastrophiques, qui ont brûlé plus de 30 000 kilomètres carrés de terres et tué 3 milliards d’animaux. Ajoutez à cela, environ 90% de la Grande Barrière de Corail le corail a été blanchi en raison de la hausse des températures de la mer.

L’Australie a connu sa part de catastrophes climatiques, ce qui n’a fait qu’inciter ses startups à agir dans le domaine des technologies climatiques.

Le continent insulaire est peu peuplé dans la majeure partie de son centre plat, sec et ensoleillé – appelé le Centre Rouge – et dispose des conditions idéales pour collecter l’énergie solaire et éolienne. Des parcs solaires et éoliens à grande échelle se sont répandus à travers le pays ces dernières années, entraînant une augmentation de la production d’énergie renouvelable de 16 % en 2011 à 32 % en 2022. Le gouvernement australien s’est fixé pour objectif de porter son réseau à 82 % d’énergie renouvelable d’ici 2030.

« Il existe désormais cette confluence parfaite de questions environnementales, de soutien politique et de préparation technologique qui fait que la technologie climatique, en particulier celle provenant d’Australie, est bien placée pour atteindre le prochain niveau d’échelle au cours des cinq prochaines années », a déclaré Jack Curtis, directeur commercial. à Neara.

Mais le manque de capital nécessaire pour amener les startups à une phase de développement pourrait bloquer l’accès à l’innovation australienne – un problème qui se fait connaître dans le secteur des startups.

Neara travaille avec des entreprises de services publics du monde entier. Elle a récemment levé 24 millions de dollars supplémentaires pour aider ses clients, comme Southern California Edison, à pérenniser leur infrastructure en créant des modèles 3D pour refléter et simuler le comportement des actifs des services publics dans l’environnement réel dans des scénarios tels que la sécheresse ou les inondations.

Le battage médiatique autour de la technologie climatique en Australie est réel, à condition qu’il puisse être soutenu. Les sociétés de capital-risque locales sont les plus enthousiasmées par le secteur cette année, le climat et les technologies propres dominant en termes de financement et de nombre de transactions au troisième trimestre 2023. Les startups de ce secteur ont levé 116 millions de dollars au troisième trimestre, une augmentation par rapport aux 60 millions de dollars investis dans le segment au deuxième trimestre et 40 millions de dollars au premier trimestre, selon Données de Cut Through Venture. [Note: Numbers are in AUD unless otherwise stated.]

C’est une tendance à la hausse depuis quelques années. En 2022, la technologie climatique en Australie a levé 553 millions de dollars de capitaux, contre 338 millions de dollars en 2021, selon une étude. rapport de Climate Salad, une communauté d’acteurs australiens de la technologie climatique. L’objectif était de lever 1,5 milliard de dollars supplémentaires cette année, mais le secteur a échoué en raison de levées de fonds retardées et infructueuses, selon le cofondateur de l’entreprise, Mick Liubinskas.

« Nous avons un grand nombre d’entreprises qui envisagent une augmentation de capital au premier trimestre 2024 et davantage de capitaux auprès d’investisseurs internationaux », a-t-il déclaré.

Les fondateurs de startups affirment que l’obtention de gros chèques est leur plus grand obstacle, mais c’est le plus important à surmonter s’ils veulent évoluer et survivre.

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