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En partenariat avec AiFi, une startup qui vise à permettre aux détaillants de déployer une technologie d’achat autonome de manière rentable, Microsoft a lancé aujourd’hui un aperçu d’un service cloud appelé Smart Store Analytics. Faisant partie de la suite de produits Cloud for Retail de Microsoft, Smart Store Analytics fournit aux détaillants utilisant la technologie AiFi des analyses d’achat et opérationnelles pour leurs flottes de « magasins intelligents ».

Les « magasins intelligents » d’AiFi sont des épiceries, des stades sportifs et des dépanneurs équipés de caméras qui suivent ce que les clients prennent et placent dans leurs paniers, en chargeant automatiquement leurs cartes de paiement lorsqu’ils sont prêts à payer. C’est similaire à la technologie Just Walk Out d’Amazon; la vidéo numérique capturée par les caméras d’AiFi alimente un algorithme de vision par ordinateur qui reconnaît les comportements des acheteurs, y compris lorsqu’ils retirent des produits individuels des étagères.

Une fois installé, Smart Store Analytics – qui a également été co-développé par Zabka Polska, une chaîne de magasins de proximité polonaise – extrait les données des magasins de la plate-forme AiFi pour fournir des informations qui permettent aux responsables de la vente au détail de mieux ajuster l’agencement et l’inventaire des magasins. Smart Store Analytics montre combien les clients achètent, interagissent avec les produits et se déplacent dans les allées, en affichant le trafic piétonnier sous forme de carte thermique et en suivant la somme d’argent dépensée en moyenne par chaque client. Le service trace également la durée pendant laquelle les clients restent devant certains présentoirs et le rapport « ventes unitaires/hauteur de l’acheteur » pour aider à trouver des emplacements optimaux en rayon.

Cela peut sembler être une grande quantité de données personnelles collectées par Smart Store Analytics. Mais Microsoft et AiFi affirment que le service n’utilise pas la reconnaissance faciale ou la biométrie, créant uniquement un avatar virtuel des clients lorsqu’ils entrent dans les magasins de détail.

Avec Smart Store Analytics, AiFi gérera la configuration, la logistique et le support du magasin tandis que Microsoft fournira des modèles pour optimiser le paiement du magasin, les recommandations de produits, l’inventaire, etc. Żabka prévoit d’utiliser Smart Store Analytics dans ses plus de 50 magasins « Nano » pour prévoir les demandes de chaque magasin, établir des calendriers de commande pour le réapprovisionnement et réagir plus rapidement lorsqu’un produit est en rupture de stock.

La technologie de suivi autonome en magasin d’AiFi en action, avec des remplaçants d’avatar pour les vrais acheteurs. Crédits image : AiFi

« La technologie numérique est ce qui fera la différence entre les détaillants qui prospèrent pendant cette période de changement économique, sociétal et technologique, et ceux qui sont laissés pour compte », a déclaré Shelley Bransten, CVP des industries mondiales de la vente au détail et des biens de consommation chez Microsoft, dans un communiqué. . « Honnêtement, il n’y a pas un détaillant qui ne souhaite pas réinventer l’expérience en magasin, mais jusqu’à présent, cela n’a pas vraiment été possible. »

Pourquoi Microsoft travaille-t-il avec AiFi plutôt qu’avec des startups rivales comme Sensei, Standard Cognition, Zippin, Grabango et Trigo ? En plus d’être un client Azure, la part de marché d’AiFi pourrait bien y être pour quelque chose. La société californienne prétend être le plus grand fournisseur mondial de solutions d’achat autonomes, avec une plate-forme déployée dans 100 espaces de vente au détail en Amérique du Nord, en Europe, au Moyen-Orient, en Asie et en Australie. En plus d’avoir une technologie d’achat autonome dans les épiceries, AiFi l’a apportée aux campus universitaires, aux sites sportifs et aux lieux de travail, y compris le stade des Dolphins de Miami et l’Université de Denver ; plus de 800 000 acheteurs l’ont utilisé pour effectuer 1,5 million d’achats à ce jour.

« Notre plate-forme est bien plus flexible que la plupart de nos concurrents car nous n’avons pas du tout besoin de toucher aux étagères », a déclaré le PDG d’AiFi, Steve Carlin, dans un communiqué de presse. « Vous pouvez prendre un espace qui existe déjà et le réaménager. Et vous pouvez déplacer les étagères. Vous ne pouvez pas faire cela avec des capteurs de poids, qui nécessitent de creuser une tranchée dans le sol, de faire passer un câble jusqu’à l’étagère et d’électrifier l’étagère. Et une fois que vous avez fait cela, cette étagère ne bouge plus.

Fait intéressant, Microsoft aurait développé un jour un système de type Just Walk Out pour suivre ce que les gens placent dans leurs paniers. L’effort a apparemment porté ses fruits dans Dynamics 365 Connected Store, le service de Microsoft qui utilise une combinaison de vision par ordinateur, de caméras et de capteurs de l’Internet des objets pour mettre en lumière les clients dans les magasins et personnaliser les recommandations en fonction de leurs comportements.

Les explorations de Microsoft dans l’espace ont du sens étant donné que les soi-disant systèmes de paiement sans caissier devraient devenir une entreprise assez lucrative dans les années à venir.

Un rapport de 2017 de Juniper Research a prédit que les systèmes de paiement automatisés traiteraient plus de 78 milliards de dollars de transactions d’ici 2022 dans pas moins de 5 000 points de vente. Juniper a estimé que ces technologies entraîneraient une augmentation moyenne des revenus de plus de 300 $ par acheteur et par an, en partie parce qu’elles permettraient aux associés du magasin de fournir un service plus personnalisé.

Dans une enquête distincte publiée en 2019, RBC Capital Markets a estimé que les magasins Amazon Go sans caissier d’Amazon génèrent en moyenne environ 50 % de revenus supplémentaires que les dépanneurs classiques. Le magasin Go moyen génère environ 1,5 million de dollars de revenus par an (hors jours de fermeture), selon RBC, tandis qu’un dépanneur ordinaire de même taille génère un peu plus de 1 million de dollars de ventes par an.

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