Pacifico Biolabs sort de la furtivité avec un processus de fermentation pour des produits de la mer alternatifs

Dans sa quête visant à remplacer les fruits de mer traditionnels par des alternatives, Pacifico Biolabs, basé à Berlin, estime avoir une approche unique pour créer des structures musculaires entières par fermentation.

Alors que la fermentation, le processus de croissance de cellules dans des bioréacteurs, est déjà utilisée pour fabriquer un certain nombre de protéines alternatives, comme la viande cultivée, Zac Austin, co-fondateur et PDG, qualifie ce processus de « changeur complet ».

Avant de rejoindre Pacifico Biolabs, Austin travaillait chez McKinsey à Londres en tant que consultant en stratégie. Après avoir travaillé au sein du groupe de travail COVID du gouvernement britannique, il a rencontré le co-fondateur Washington Logroño, qui a émigré de l’Équateur vers l’Europe pour des études supérieures en biotechnologie.

« La fermentation dont nous entendons souvent parler est meilleure pour fabriquer des produits bruts », a déclaré Austin à TechCrunch. « Les produits de la mer sont tellement fragmentés qu’il faut différentes approches technologiques pour couvrir différents types de produits. Nous produisons une biomasse hautement nutritive et notre formulation fonctionne bien pour les produits de filets de poisson blanc.

Le processus de fermentation de l’entreprise implique la culture de plusieurs micro-organismes, dont le mycélium (racine de champignon), pour apporter nutrition, saveur et texture. Pacifico Biolabs utilise également des flux secondaires provenant d’autres productions alimentaires pour réduire le gaspillage alimentaire. De plus, l’infrastructure représente une dépense d’investissement importante pour la fermentation, c’est pourquoi l’entreprise construit un nouveau processus de production.

Pacifico Biolabs a été lancé furtivement aujourd’hui avec un financement de pré-amorçage de 3,3 millions de dollars. Le cycle était codirigé par Simon Capital et FoodLabs et comprenait Exceptional Ventures et Sprout & About Ventures.

La startup est la dernière en date à attirer des investissements en capital-risque pour les produits de la mer alternatifs. C’est un domaine qui a connu beaucoup de mouvement au début de 2023 de la part d’entreprises comme ISH Company, New School Foods, Aqua Cultured Foods et Bluu Seafood. Les investisseurs ont également évoqué cette année comme une année où des progrès notables seraient réalisés dans le domaine des produits de la mer alternatifs.

Aquablurb, un bulletin d’information de Fish Site suite à des investissements dans l’aquaculture et les fruits de mer alternatifs, a rapporté que 808 millions de dollars de capital-risque répartis sur 56 cycles avaient été annoncés publiquement en 2023.

Comme le suggère le cycle de pré-amorçage, Pacifico Biolabs en est encore à ses tout premiers stades. À ce titre, le nouveau capital sera utilisé pour étendre le processus de fermentation et lancer les premiers produits sur le marché européen après l’approbation réglementaire.

Pour l’instant, la société travaillera sur l’optimisation et les ajustements qui, selon Austin, ne peuvent être réalisés qu’à une plus grande échelle. Lorsque l’entreprise se développera, elle aura le potentiel de développer ses produits de la mer alternatifs à un coût potentiel inférieur au poisson d’élevage le moins cher, a déclaré Austin.

« Il s’agit de créer un modèle pratique et facile à mettre à l’échelle », a-t-il déclaré. « Il peut être fabriqué à faible coût, ce qui signifie qu’il sera économiquement viable pour tout, du poulet jusqu’à, par exemple, la mayonnaise. Au-delà des produits de la mer, cela fait définitivement partie de ce que je qualifierais de notre plan décennal. »

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