Planet A Foods mobilise davantage de capitaux pour commercialiser son chocolat sans cacao à l'échelle mondiale

Planet A Foods, une société d’ingrédients durables B2B, a annoncé un financement de série A de 15,4 millions de dollars.

L’équipe fondatrice frère et sœur des Drs. Max et Sara Marquart ont fondé l’entreprise basée à Munich pour créer une alternative durable au cacao. Lorsque TechCrunch a initialement écrit sur l’entreprise en 2021, elle s’appelait QOA.

L’idée derrière le changement de nom était qu ‘«il n’y a pas de planète B», en raison du changement climatique et d’autres menaces environnementales pesant sur l’industrie productrice de cacao, a déclaré Max Marquart à TechCrunch.

« Nous devons faire attention pour que notre Terre survive », a-t-il déclaré.

Les problèmes climatiques ont fait que les prix du chocolat ont atteint leur plus haut niveau depuis 45 ans en 2023, les contrats à terme sur les fèves de cacao s’échangeant à 4 362 dollars la tonne, en hausse de 84 % par rapport à 2022. Ceci dans un contexte où l’industrie mondiale de la confiserie chocolatée devrait connaître une croissance annuelle de 5,6 % jusqu’en 2028.

Planet A Foods utilise la technologie de fermentation pour transformer des ingrédients entièrement naturels d’origine locale – par exemple l’avoine et les graines de tournesol – en son chocolat sans cacao, ChoViva. Le produit présente une texture fondante et une saveur de chocolat corsé dans les variétés au lait, mi-sucré et blanc. Le produit peut être utilisé dans tout, de la pâtisserie à la crème glacée, et contient jusqu’à 30 % de sucre en moins.

« Je dis toujours que nous voulons être une « Cargill de nouvelle génération » et une entreprise d’ingrédients alimentaires de haute technologie qui fournit des ingrédients alimentaires durables à l’industrie », a déclaré Marquart.

La clientèle de l’entreprise comprend les fabricants de produits alimentaires Griesson-de Beukelaer et Peter Kölln ainsi que la compagnie aérienne Lufthansa. L’année dernière, la société a également lancé plusieurs produits avec le détaillant allemand REWE, tandis que le chocolatier Lindt a récemment lancé un produit chocolaté végétalien contenant du ChoViva.

Marquart s’attend à atteindre un chiffre d’affaires à huit chiffres d’ici fin 2024 alors que Planet A Foods prévoit une expansion internationale de ChoViva, en commençant par le Royaume-Uni, suivi par d’autres marchés européens, en Asie et aux États-Unis. La société étendra également sa plateforme de fermentation à d’autres ingrédients d’origine végétale avec d’autres lancements de produits attendus pour le premier trimestre 2024.

Il a l’intention d’utiliser le nouveau capital pour embaucher des scientifiques supplémentaires pour rejoindre l’équipe de 50 personnes de Planet A Foods en Allemagne afin de porter la production de beurre de cacao et d’alternatives à l’huile de palme à un niveau industriel. Elle a déjà augmenté la production de son usine pour produire 750 kilogrammes de ChoViva par heure.

Pendant ce temps, le cycle de série A a été mené par World Fund avec la participation d’un groupe d’investisseurs comprenant Omnes Capital, Cherry Ventures, Mudcake, Nucleus Capital, Triple Point Capital et Feast Ventures.

« Sara, Max et l’équipe ont créé le produit idéal pour lutter contre l’impact climatique considérable du cacao », a déclaré Daria Saharova, associée directrice du Fonds mondial, dans un communiqué. « En trois ans, ils ont transformé une preuve de concept en un produit prêt à être commercialisé et ont établi des partenariats avec des géants mondiaux. Le fait que ce cycle de financement de série A ait été sursouscrit malgré un ralentissement plus important des investissements dans les technologies alimentaires témoigne de leur succès.

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