Prolific Machines, bioréacteur

Il y a deux ans, Prolific Machines a dévoilé sa technologie pour une approche de fabrication unique permettant de cultiver des cellules pour les industries, notamment celle de la viande cultivée. Aujourd'hui, la société basée à Emeryville, en Californie, a déclaré qu'elle était prête à commercialiser un bioréacteur qui rendrait cette croissance possible.

Deniz Kent, Max Huisman et Declan Jones ont lancé l'entreprise en 2020 pour se concentrer sur des moyens plus efficaces et durables de fabriquer des aliments et des médicaments. Cela impliquerait la croissance et le contrôle des cellules sans avoir besoin de protéines recombinantes coûteuses pour la production cellulaire.

Les processus de biologie cellulaire d’aujourd’hui sont utilisés pour fabriquer de tout, depuis les anticorps destinés aux immunothérapies jusqu’aux protéines nutritionnelles présentes dans les préparations pour nourrissons.

Mais les méthodes moléculaires sont coûteuses (plus chères qu’un gramme d’or). Et ils sont difficiles à contrôler. Kent a donné l'exemple de la crème mise dans le café qui se déplace de manière aléatoire à mesure qu'elle se dissout, ce qui signifie que les cellules vont où elles veulent et quand. Et les méthodes actuelles sont imprécises, la croissance cellulaire que vous obtenez aujourd’hui n’étant peut-être pas celle que vous obtiendrez demain ou dans un an, a déclaré Kent. De plus, la croissance cellulaire est difficile à optimiser car elle n’est pas dans un format compréhensible par les machines.

« Au cours des dernières décennies, nous avons contrôlé les cellules à l'aide de molécules », a déclaré Kent. « Ces molécules pourraient être des produits chimiques ou des protéines. Nous ajoutons ces molécules dans les bioréacteurs et espérons que tout ira pour le mieux.

Bioréacteur de fabrication de protéines de Prolific Machines (Crédit image : Prolific Machines)
Crédits images : Machines prolifiques /

Prolific Machines pense avoir un moyen de passer de ces molécules à quelque chose de mieux : la lumière. La lumière est aujourd’hui utilisée dans de nombreuses applications différentes, depuis la fabrication d’aliments avec des microalgues, comme le fait Brevel, jusqu’à la détection de contamination, comme le fait Spore.bio.

La lumière résout la plupart de ces problèmes de croissance cellulaire, a déclaré Kent. C'est un produit bon marché, vous pouvez éclairer là où vous voulez, vous pouvez l'allumer et l'éteindre selon vos besoins et la lumière est la même aujourd'hui que dans des années. Vous pouvez également diviser les ondes lumineuses pour les utiliser dans différents cas d'utilisation. De plus, les machines comprennent la lumière parce qu'il ne s'agit que d'électrons circulant dans un circuit imprimé et entrant dans une LED, a déclaré Kent.

Les bioréacteurs de Prolific Machines sont prêts à être accueillis par les clients et leur permettront de biofabriquer plus efficacement des bioproduits de grande valeur, notamment des protéines nutritionnelles, des anticorps pour traiter les maladies et des morceaux entiers de viande cultivée.

L'entreprise propose des outils génétiques, essentiellement des brins d'ADN qui, avec la lumière, créent des choses comme l'élimination des facteurs de croissance ou la transformation d'un type de cellule en un autre type de cellule. Elle propose également des lignées cellulaires, un châssis de cellules bovines pour les applications alimentaires et un châssis de cellules Cho pour les applications pharmaceutiques. Ensuite, il existe du matériel qui envoie de la lumière dans les bioréacteurs et mesure la manière dont cette lumière interagit avec la cellule. Enfin, il existe un composant logiciel avec un algorithme qui prend les données spectrales et détermine le meilleur modèle de lumière à appliquer.

Tout cela a été rendu possible grâce à un nouveau financement de série B de 55 millions de dollars. La série B est dirigée par The Ki Tua Fund, la branche corporate venture du Fonterra Co-operative Group, avec la participation d'un groupe comprenant Breakthrough Energy Ventures, Mayfield, SOSV, Shorewind Capital, Darco Capital, Conti Ventures et In-Q-Tel. (IQT). Il comprend des billets convertibles et porte le financement total de Prolific Machines à ce jour à 86,5 millions de dollars.

Kent a l'intention d'utiliser le nouveau financement pour la commercialisation et l'acquisition de clients.

« Nous sommes maintenant en train de prouver que cela fonctionne et de le donner aux gens », a-t-il déclaré. « Nous avons commencé à nous engager avec certains partenaires commerciaux, mais nous n'allons pas encore l'annoncer. »

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