Felix Lu et Glenn Lai, co-fondateurs de Fr8Labs

Sur les marchés occidentaux, les transitaires sont en bonne voie de numériser leurs opérations, mais il n’en va pas de même en Asie du Sud-Est, affirment les fondateurs de Fr8Labs. Les raisons en sont notamment le manque de logiciels localisés et un secteur logistique plus fragmenté où dominent les PME. Fr8Labs souhaite numériser le secteur logistique asiatique avec son système d’exploitation SaaS et envisage d’en faire un écosystème ouvert que plusieurs acteurs peuvent exploiter grâce aux API.

La startup basée à Singapour et en Indonésie a annoncé aujourd’hui avoir levé 1,5 million de dollars de financement de démarrage auprès d’East Ventures, FEBE Ventures, Kaya Founders, Mulia Sky Capital, Seedstars, Venturra et d’investisseurs providentiels. Fr8Labs compte actuellement plus de 50 clients à Singapour, en Malaisie, en Indonésie, à Taiwan et en Australie et se développe dans le reste de l’Asie.

La startup a été fondée en 2022 par le PDG Glenn Lai et le chef des produits et de la technologie Felix Lu. Lai, dont des membres de la famille travaillent dans le secteur du transport de fret, a débuté sa propre carrière dans la logistique en 2015 chez Sinar Gas Golden Agri Resources. Puis, en 2019, lui et Lu ont rejoint la société de logistique de commerce électronique Bizzy en Indonésie, où ils ont occupé respectivement les postes de COO et de Vice-président des produits.

Après l’acquisition de Bizzy par Warung Pintar, les deux sont retournés à Singapour, où Lai était chef de la stratégie et de la croissance chez la société de logiciels Gravity Supply Chain. Il a voyagé à travers le monde et travaillé avec de grandes entreprises internationales de logistique et de chaîne d’approvisionnement. Sur les marchés développés, il a remarqué que les chaînes d’approvisionnement étaient interconnectées numériquement, contrairement aux marchés asiatiques.

Selon Lai, l’une des raisons expliquant le fossé technologique dans le secteur du transport de fret en Asie est que le marché est plus fragmenté que celui des pays occidentaux où les entreprises dominent. Les grands transitaires sont capables d’inciter d’autres acteurs à numériser, d’autant plus qu’ils disposent de systèmes que les entreprises avec lesquelles ils travaillent peuvent connecter via des API. D’un autre côté, les transitaires asiatiques sont principalement des PME et ne disposent pas du même type de pouvoir centralisé pour influencer les nouvelles pratiques. Lai ajoute qu’une autre raison est que les systèmes logistiques numériques sont créés pour des marchés spécifiques et ne fonctionnent pas en Asie en raison de politiques comptables ou douanières différentes.

En conséquence, de nombreux transitaires en Asie, notamment en Asie du Sud-Est, utilisent encore des logiciels sur site ou une combinaison de Microsoft Excel, de courrier électronique, de chat et de systèmes de comptabilité prêts à l’emploi. Lai affirme que cela rend difficile leur évolution et entraîne également des erreurs qui peuvent coûter aux transitaires des frais de douane ou des pénalités de surestaries (frais facturés sur les conteneurs d’expédition qui ne sont pas récupérés à temps).

« Ce contraste m’a inspiré à réfléchir à la manière dont nous pourrions améliorer le secteur du transport de fret en Asie », a déclaré Lai à TechCrunch. « J’ai réuni Félix et d’anciens collègues pour réfléchir à des solutions. Nous avons réalisé qu’il était essentiel de tirer parti des réseaux, de l’expertise et des relations solides des transitaires asiatiques, plutôt que de les perturber.

Felix Lu et Glenn Lai, co-fondateurs de Fr8Labs

Fr8Labs développe des produits qui amélioreront ces réseaux, notamment en donnant aux transitaires la possibilité de proposer des assurances de fret, des opérations de change et des facilités de financement à leurs clients finaux (de la même manière que les agences de voyages en ligne proposent une assurance voyage aux passagers). L’offre principale de la startup est son système d’exploitation qui prend en charge l’ensemble du flux de travail d’un transitaire : devis, confirmations de réservation, confirmation d’expédition, comptabilité des travaux et backend comptable. La plate-forme aide les départements tels que les ventes et les opérations à collaborer plus efficacement et relie des plates-formes telles que la messagerie électronique et le chat.

Un cas d’utilisation est qu’au lieu d’effectuer plusieurs saisies manuelles de données, un transitaire peut télécharger un PDF d’un ordre d’expédition et créer automatiquement une réservation d’expédition et d’autres documents, y compris des formulaires qui doivent être soumis aux douanes. Un autre exemple d’utilisation de Fr8Labs est son module Warehouse Management System, qui permet aux transitaires de s’interfacer directement avec l’ERP backend de leur client, afin qu’ils puissent gérer les expéditions internationales vers et depuis le même entrepôt.

Une partie du financement de Fr8Labs sera utilisée pour étendre sa plateforme, avec des plans pour ajouter le commerce des changes, le financement, l’assurance des marchandises, la gestion des tarifs et une place de marché. L’objectif de la startup est de transformer sa plateforme en un écosystème ouvert capable de s’intégrer et de gérer différents logiciels de technologie logistique.

« Pensez à Android ou à Apple et à la qualité de l’intégration de chacun de leurs appareils dans l’écosystème », explique Lai. « Nous voulons offrir aux transitaires une expérience transparente sur laquelle ils peuvent opérer, puis créer davantage de services à valeur ajoutée. »

Dans un communiqué, Roderick Purwana, associé directeur d’East Ventures, a déclaré : « L’application de la technologie est cruciale dans la logistique car elle peut contribuer à accroître la rentabilité et la productivité, mais les acteurs du secteur ne sont pas à l’abri des défis liés à l’amélioration de la logistique numérique. La solution technologique innovante de Fr8Labs est là pour relever les défis auxquels les transitaires sont confrontés en Asie du Sud-Est. Grâce à l’expertise de l’équipe, nous sommes convaincus que Fr8Labs peut transformer le secteur de la logistique, en ajoutant de la valeur tout au long de la chaîne de valeur.

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