Logo FTX cassé et en feu

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Merci de vous être abonné à Startups Weekly. Cette semaine, j’emmène mes parents à Yosemite pour explorer les sommets enneigés et voir si ma voiture peut supporter la neige. Au lieu d’un Startups Weekly régulier, j’ai pensé que je plongerais et vous rappellerais certaines des plus grandes histoires de startups de 2024 – à la fois sur TechCrunch et sur notre frère d’abonnement TechCrunch+.

Voici quelques-uns des thèmes les plus importants qui ont résonné dans tout l’écosystème des startups en 2023.

Crime et Châtiment

Certaines des plus grandes histoires de startups sur TechCrunch en 2023 étaient liées aux actes et aux méfaits des membres de l’écosystème.

L’une de nos histoires les plus lues cette année était de loin le meurtre de Bob Lee, mieux connu comme le créateur de Cash App et ancien CTO de Square. Il a été tragiquement tué lors d’un incident au couteau à San Francisco, dans le quartier financier, habituellement calme. Rolling Stone a repris l’histoire à partir de là, en cherchant qui étaient Bob Lee et son meurtrier présumé.

Le autre la grande histoire était le procès de Elizabeth Holmes, fondatrice et PDG de Theranos. Elle purge actuellement une peine de 11 ans et 3 mois de prison après avoir été inculpée de fraude électronique dans le cadre d’un stratagème visant à escroquer les investisseurs. Theranos, autrefois évalué à 10 milliards de dollars, avait promis une technologie révolutionnaire en matière de tests sanguins, mais a été exposé en 2015 pour sa technologie non fonctionnelle, qui présentait des risques pour la santé des patients. Le démantèlement ultérieur de Theranos a conduit à de nombreux procès et enquêtes gouvernementales. Cette affaire nous rappelle brutalement les conséquences des pratiques frauduleuses et que l’approche « faire semblant jusqu’à ce que vous y parveniez » qui peut prévaloir parmi les startups ne fonctionne pas toujours.

Le autre Le grand « hmm, peut-être que tu n’aurais pas dû faire ça » le feuilleton de l’année était le Procès Sam Bankman-Fried, qui s’est étalée sur cinq semaines. Cela s’est avéré être un spectacle d’évasion et de pertes de mémoire. L’ancien PDG de FTX a fait face au jury pendant plusieurs jours, livrant un témoignage remarquable surtout par son manque de substance. Lorsqu’il a été contre-interrogé par les procureurs sur ses décisions et actions passées, les réponses de Bankman-Fried étaient principalement « Oui » (372 fois), « Pas sûr » (117 fois) et « Je ne me souviens pas » (73 fois). Il a été reconnu coupable des sept chefs d’accusation de fraude et de blanchiment d’argent et sera condamné en mars 2024. À peu près au même moment, il y aura probablement un deuxième procès, avec un certain nombre d’accusations supplémentaires.

En savoir plus sur les tribunaux et les systèmes juridiques :

Il n’y a pas que les startups. . . : L’ancien VC Mike Rothenberg, connu pour avoir organisé des fêtes extravagantes, a été reconnu coupable de 21 chefs d’accusation le mois dernier, notamment pour fraude bancaire, fausses déclarations, blanchiment d’argent et fraude électronique. Cette condamnation met un terme à son parcours d’entrepreneur prometteur, qui a lancé une société de capital-risque en 2013, à celui de fraudeur reconnu coupable. Il a été initialement accusé de fraude par la SEC en 2018, ce qui lui a valu de payer 31 millions de dollars. La condamnation dans cette affaire de fraude est prévue pour mars.

J’essaie de vous contacter au sujet de votre extension de garantie : La FCC a imposé une amende record de 300 millions de dollars à une opération d’appel automatisé pour avoir arnaqué des personnes avec de fausses ventes de garantie automobile. Cette opération a permis de réaliser au moins 5 milliards d’appels.

Le couteau suisse des hackers : Flipper Zero, un dispositif de piratage multi-outils, est en passe de réaliser un chiffre d’affaires de 80 millions de dollars cette année, soit une augmentation significative par rapport à ses 25 millions de dollars de ventes de l’année dernière. Lancé en 2020, l’appareil peut manipuler divers systèmes tels que les ouvre-portes de garage et les systèmes de cartes RFID.

Le ludique et le décalé

Casque Apple Vision Pro

Le monde des startups n’était pas seulement des meurtres, des fraudes et des manigances : certaines de nos histoires les plus lues cette année étaient beaucoup plus légères, Dieu merci.

L’un des points forts a été les 31 nouveaux emojis d’Apple, y compris un visage tremblant lorsque vous êtes « secoué » et un cœur rose car, évidemment, nous avons besoin de plus de couleurs de cœur. Il y a même deux mains qui poussent qui pourraient signifier « stop » ou « high five » – parce que l’interprétation de gestes vagues de la main est ce dont nous avions tous le plus besoin. Envie de spammer vos amis avec un élan ou une méduse ? Apple vous soutenait cette année.

Mes autres favoris dans la catégorie actualités plus ou moins décalées :

[very recognizable drum riff]: MindGeek, propriétaire de sites de divertissement pour adultes tels que Pornhub, Brazzers et RedTube, a été acquis par la société canadienne de capital-investissement Ethical Capital Partners. Les termes de l’accord n’ont pas été divulgués.

Attachez cet ordinateur à votre visage : Le nouvel appareil de réalité mixte (XR) d’Apple a eu un impact significatif grâce à son matériel et ses fonctionnalités de haute qualité. Il possède 24 millions de pixels répartis sur deux panneaux et une optique avancée. Il dispose de toutes nouvelles puces pour garantir des performances fluides sans saccades ni chutes de cadre, avec un suivi oculaire et un contrôle gestuel précis. Panzer l’a essayé et j’ai soutenu que l’appareil changerait la donne pour les startups opérant dans l’espace.

On commence un peu à s’ennuyer des pitreries d’Elon : À un moment donné, Darrell, rédacteur en chef de TechCrunch, a décidé qu’il en avait assez et a écrit cet article, concluant que cela suffit.

L’année de l’IA

Une illustration de Sam Altman devant le logo OpenAI

Il ne fait guère de doute que, surtout, pour le meilleur et pour le pire, 2023 était l’année de l’IA.

OpenAI était sur toutes les lèvres. La société a rendu GPT-4 universellement disponible, ce qui a enthousiasmé tout le monde. Cela a également donné à ChatGPT la possibilité de naviguer sur Internet au sens large, ce qui a ouvert un monde de fonctionnalités et d’enthousiasme.

Le côté le plus sombre de l’IA a également été mis sous les feux de la rampe. Les progrès des générateurs pornographiques IA, tels que Unstable Diffusion, ont soulevé d’importantes préoccupations éthiques et sociétales. Ces générateurs, qui se sont améliorés en créant des images plus réalistes et plus diversifiées, posent de nouveaux risques et continuent de rendre Internet plus toxique, en particulier pour les femmes (la majorité de la pornographie deepfake cible les femmes et est souvent utilisée comme outil de harcèlement). . Nous avons également réussi à inciter Lensa à générer du contenu NSFW en insérant des photos grossièrement retouchées dans son matériel source. En bref : peut-être que les deepfakes pour tous sont pires que nous le pensions.

Une autre grande histoire dramatique de l’IA de l’année a été le licenciement de Sam Altman en tant que PDG d’OpenAI. Nous avons mis en place toute une chronologie, parce que, mon Dieu, c’était toute une saga.

Du bureau de « je n’ai pas vu ça venir »

La SVB oblige les banques africaines à repenser leurs options bancaires

S’il y a une chose que les startups adorent faire, c’est lancer des balles courbes. Cette année n’a pas fait exception, et voici quelques-unes des plus surprenantes :

Un effondrement bancaire : Tout allait bien un moment, puis soudain, l’une des plus grandes banques de démarrage – la Silicon Valley Bank, ou SVB entre amis – a plongé. Nous avons dressé une chronologie de ce qui s’est passé, ainsi qu’un mur de couverture et d’analyse. La dette de capital-risque était l’un des grands points d’interrogation après l’effondrement.

La saga DPReview : DPReview, un site renommé d’évaluation d’appareils photo numériques, a été fermé par Amazon après 25 ans d’activité, avant que Gear Patrol n’achète la propriété et ne la relance.

Cette histoire de sous-marin : OceanGate essayant de plonger jusqu’au Titanic et implosant dans le processus était partout pendant un moment chaud. Un lanceur d’alerte a été licencié en janvier 2018 après avoir présenté un rapport de contrôle qualité cinglant sur le navire à la haute direction d’OceanGate, y compris le fondateur et PDG Stockton Rush, décédé plus tard à bord du sous-marin. Nous avions initialement couvert l’entreprise en 2017 lorsqu’elle avait révélé pour la première fois son intention de numériser en 3D le Titanic.

Est-ce un oiseau? Est-ce un ballon ? : Pathfinder 1 est un dirigeable électrique qui donne du fil à retordre au dirigeable Goodyear. Avec ses 124,5 mètres de long, c’est comme si le Hindenburg avait un bébé connaisseur en technologie et doté d’un drone. Avec 12 moteurs électriques et un penchant pour l’hélium (nettement plus sûr que son homologue à hydrogène hautement explosif et explosif par Hindenburg), il est prêt à conquérir le ciel à une vitesse énorme de 125 km/h. . . finalement.

Tour après tour après série de licenciements : Trame.

Les plus grands succès de TC+

TechCrunch+ est le service d’abonnement de TechCrunch, proposant une analyse approfondie, des articles exclusifs et des rapports complets sur l’industrie technologique, les startups et le capital-risque. Si vous n’êtes pas abonné, eh bien, vous devez absolument vous abonner.

Ma populaire série Pitch Deck Teardown comprend plus de 75 échantillons de pitch decks, accompagnés d’une analyse de ce qui fonctionne et de ce qui ne fonctionne pas. Et bien sûr, il existe également une multitude de contenus supplémentaires incroyables. Voici quelques histoires que vous avez peut-être manquées :

Du cloud au sur site : Après une décennie de transformation du cloud, les entreprises sophistiquées développent désormais des stratégies hybrides pour soutenir les initiatives critiques de science des données, abandonnant leur dépendance exclusive au cloud computing et ramenant les charges de travail vers des systèmes sur site.

L’évolution des licenciements : En juillet dernier, nous avons examiné l’évolution de l’ère des licenciements dans le secteur technologique, notant que même si elle n’était pas terminée, elle perdait un peu de son intensité et se développait vers sa propre tendance unique.

L’étape appropriée plutôt que la perfection : Les startups devraient se concentrer sur la création de produits minimum viables axés sur la réponse à des questions spécifiques, plutôt que d’essayer d’évoluer trop rapidement, gaspillant ainsi des ressources.

Hé, OpenAI, générez une stratégie marketing : Dans cette étude de cas, nous avons montré comment l’utilisation d’OpenAI pour générer des stratégies marketing a conduit à des améliorations significatives du classement SEO sur Google, entraînant une augmentation substantielle du trafic du site, de la notation des domaines et des backlinks en moins d’un an.

Bâtissez sur la technologie de quelqu’un d’autre et laissez-vous brûler : Une mise à jour sur ChatGPT d’OpenAI a autorisé les téléchargements de PDF. Cela a été un obstacle au travail des startups, en particulier celles construites autour d’une lacune dans les fonctionnalités de ChatGPT. Cela a souligné la vulnérabilité de ces entreprises aux changements dans les technologies sous-jacentes.

La croissance est difficile : L’ancien PDG de PlanGrid a réfléchi aux principales erreurs qu’ils ont commises en menant l’entreprise à un chiffre d’affaires annuel récurrent de 100 millions de dollars, offrant des informations pour aider d’autres fondateurs à éviter des pièges similaires.

Préparer le terrain pour une ruée vers l’or des batteries : La percée de Volkswagen dans la technologie des batteries lithium-ion pourrait avoir un impact significatif sur l’industrie automobile, d’autant plus qu’elle est aux prises avec une augmentation des coûts due à l’inflation et aux problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Pour toi, paye-moi : Si un investisseur vous dit de ne pas accepter de salaire après avoir levé un financement en capital-risque, dites-lui d’aller faire quelque chose d’anatomiquement intense.

Les plans les mieux élaborés des souris et des hommes : Nous examinons l’évolution de la fintech au cours de la dernière décennie, en examinant plusieurs idées fintech à la mode qui n’ont finalement pas réussi à transformer le secteur des services financiers comme prévu.

À distance ou pas à distance : Nous avons étudié l’évolution des startups travaillant à distance, où l’enthousiasme initial pour les outils de travail à distance dédiés a diminué, les entreprises se sont adaptées à un modèle de travail hybride plutôt qu’à un modèle de travail purement à distance, ce qui entraîne des défis pour les startups axées uniquement sur des solutions de travail à distance.

Voici pourquoi votre pitch deck est nul : Au cours de l’année de l’IA, j’ai construit un outil qui analyse les pitch decks des startups (parce que bien sûr je l’ai fait – pourquoi ne le ferais-je pas Je crée un outil qui me met en faillite) et j’ai trouvé une tonne de données intéressantes sur les erreurs des fondateurs de startups lorsqu’ils créent des pitch decks.

Oh, et parce que je viens savoir vous êtes fou curieux : l’image présentée dans cet article a été prise avec un iPhone 14 Pro Max. J’ai créé la boule en utilisant le créateur d’ornements de nom circulaire de Cuttle Labs, ainsi qu’une aura Glowforge. Après avoir examiné la découpeuse laser d’entrée de gamme de Glowforge en juillet, j’ai décidé qu’il me fallait simplement en avoir une. Parce que, quel genre de nerd serais-je si je ne mettais pas le feu à de la merde de façon semi-régulière.

Bonne année — à tous en 2024 !

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