Startups Weekly : ce qui monte doit redescendre

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Bonjour, les nerds des startups ! J'ai passé une grande partie de cette semaine à San Jose à fréquenter le monde des startups de l'IA et des géants de la technologie chez GTC, et j'ai une tonne d'histoires amusantes en préparation à partir de là, alors restez à l'écoute pour tout cela. En attendant… regardons la bonté passionnante qu'a été la semaine dernière de couverture des startups TechCrunch !

Histoires de startups les plus intéressantes de la semaine

Dans une tournure dramatique des événements, Microsoft a effectivement absorbé Inflection, une startup d’IA autrefois prometteuse qui a levé la somme colossale de 1,3 milliard de dollars il y a à peine neuf mois. L'acquisition voit les cofondateurs d'Inflection, Mustafa Suleyman et Karén Simonyan, ainsi qu'une partie importante de leur équipe, passer chez Microsoft pour diriger la nouvelle division Microsoft AI. Cette décision laisse Inflection, sous la direction de Reid Hoffman et du nouveau PDG Sean White, dans une position précaire alors qu'elle tente de sauver ce qui reste du projet ambitieux de ses cofondateurs. Le rôle de Microsoft dans cette saga fait sourciller, car il se positionne à la fois comme un sauveur et un opportuniste, capitalisant sur les difficultés de ses investissements pour consolider sa domination dans le domaine de l'IA.

Pendant ce temps, au pays des biotechnologies, la dernière fascination du secteur, le microbiome, a été saluée comme une frontière pour des solutions de santé personnalisées, promettant de s'attaquer à tout, des problèmes digestifs aux affections cutanées. Cependant, un récent rapport paru dans Science jette une ombre sur cette industrie en plein essor, suggérant que de nombreuses entreprises du microbiome pourraient fonctionner avec plus d’enthousiasme que de rigueur scientifique. Ces startups, surfant sur la vague du séquençage du génome et du capital-risque abordables, proposent des services qui dressent le profil des communautés microbiennes uniques de notre corps afin d'identifier les problèmes de santé et les solutions. Pourtant, le rapport soulève des inquiétudes quant à l’absence de réglementation significative et de consensus scientifique dans ce domaine complexe, comparant certaines pratiques aux pratiques commerciales modernes d’huile de serpent. Malgré les critiques, des entreprises comme Parallel Health, Tiny Health et Daye défendent leurs approches, soulignant leur engagement à atteindre une légitimité scientifique.

  • Les investisseurs ont soif d’IA : L'introduction en bourse d'Astera Labs a bondi de 72 % dès le premier jour, ce qui montre que la demande des investisseurs pour des technologies intégrant une touche d'IA est élevée.
  • Apple ajoute l'IA à son panier : Apple, le géant de la technologie connu pour ses appareils élégants et ses annonces discrètes, a discrètement ajouté un autre joyau à sa couronne en acquérant DarwinAI, une startup canadienne dont l'objectif est de rendre la fabrication plus intelligente grâce à sa technologie d'IA basée sur la vision.
  • Échange : TipTop étend son écosystème. Sa nouvelle plate-forme offre une expérience transparente pour l'achat d'appareils neufs, en boîte ouverte et reconditionnés, en espèces et via des échanges, selon le fondateur de la startup, Bastian Lehmann, qui a précédemment fondé Postmates.

Les collectes de fonds les plus intéressantes cette semaine

Telegram, le géant des applications de messagerie avec une base d'utilisateurs de plus de 900 millions, vient de déployer ses muscles financiers en obtenant la somme énorme de 330 millions de dollars grâce à la vente d'obligations, comme l'a annoncé son fondateur et PDG, Pavel Durov. La manne obligataire a été un succès, attirant plus d'argent que ce dont ils disposaient, Durov se vantant d'avoir obtenu « des fonds mondiaux du plus haut calibre » à des conditions qui en ont fait l'accord le plus avantageux de l'histoire de Telegram. Alors que Durov ne savait pas exactement qui avait investi son argent dans le ring, il était clair que ces investisseurs pariaient gros sur la trajectoire de croissance de Telegram. La société vise la rentabilité l’année prochaine et a levé pour la dernière fois 220 millions de dollars de financement sous forme d’obligations il y a environ un an.

  • Aimeriez-vous un côté des soins de santé avec ça?: Insurance Tech a connu quelques faux départs, mais un nouveau héros émerge : « l’assurance intégrée ». Cette idée géniale consistant à insérer une assurance dans votre panier comme une paire de chaussettes supplémentaire dont vous ne saviez pas avoir besoin a donné au secteur un lifting bien nécessaire. Pour ne pas être en reste, la « santé intégrée » a fait son entrée sur la scène, avec The CareVoice en tête depuis Shanghai, en collectant 10 millions de dollars en financement de série B dans un contexte de famine de capital-risque dans le secteur.
  • Je vois une porte rouge et je veux qu'elle soit peinte en vert : Dans la grande quête des entreprises visant à tout peindre en vert, de leurs logos à leur empreinte carbone, les gros canons ont affiché leurs objectifs de zéro émission nette comme la dernière tendance de la mode. Mais qu'en est-il des petits gars ? Entre Greenly, le chevalier parisien en armure étincelante, armé d’un logiciel de comptabilité carbone qui promet de donner un sens au chaos carbone sans avoir besoin d’une armée d’analystes.
  • Le PC est mort, vive le navigateur : The Browser Company, créateur du navigateur Arc, profite d'une nouvelle vague d'investissement de 50 millions de dollars, menée par Pace Capital, valorisant la startup à 550 millions de dollars. Avec un financement total de 128 millions de dollars à son actif, cette société a pour mission de redéfinir votre vie numérique, à commencer par le navigateur.

Tendance de la semaine : plus ils montent haut, plus ils tombent durement

Le SUV Fisker Ocean s'éloigne

Cela a été une semaine de hauts et de bas. Là où certaines startups connaissent leur disparition, d’autres renaissent de leurs cendres, tandis que d’autres encore comblent le vide laissé par leurs frères en déclin. Tout cela est très dramatique.

Un exemple de ce drame est celui entre Google et l’UE. Le géant de la recherche se retrouve une nouvelle fois dans une situation délicate avec le français Autorité de la Concurrence, qui a infligé au géant de la technologie une amende de 250 millions d'euros (environ 270 millions de dollars) pour avoir abusé du contenu des éditeurs de presse pour entraîner son modèle d'IA, Bard/Gemini, sans notification appropriée. Cette dernière amende s'inscrit dans une querelle de longue date sur la protection des droits d'auteur, Google ayant déjà tenté de contourner les réformes européennes du droit d'auteur numérique en limitant l'accès à ses services d'information en France. Le AutoritéL'enquête de Google a révélé que Google non seulement n'avait pas informé les éditeurs de l'utilisation de leur contenu pour la formation en IA, mais qu'il lui manquait également un mécanisme permettant aux éditeurs de se désinscrire sans affecter leur visibilité sur les autres services de Google jusqu'à fin septembre 2023. Pendant ce temps, Midjourney pense avoir un plan pour battre les flics du droit d'auteur.

  • De leurs cendres ils renaissent : Alors que Mint fait ses adieux au monde des applications de budgétisation, Copilot fait la fête, annonçant la fin de Mint comme une victoire pour sa propre application financière. Avec plus de 100 000 abonnés, Copilot a pour mission de prouver que la gestion des finances personnelles peut moins se résumer à des notifications lancinantes sur les « gros achats » (en vous regardant, Mint) et davantage à comprendre réellement où va votre argent.
  •  : Fisker s'est autrefois fait connaître du public avec son SUV électrique Ocean, mais freine maintenant durement, annonçant une pause de production de six semaines alors qu'il cherche désespérément les coussins du canapé pour une injection d'argent. Avec le temps qui passe et l'argent qui brûle, l'histoire de Fisker commence à ressembler davantage à un récit édifiant qu'à une histoire de réussite.
  • Peut-être que si nous changeons de nom, ils ne se souviendront pas de ce que nous avons fait : Lordstown Motors, désormais rebaptisé Nu Ride, est ressuscité des cendres de la faillite avec une vendetta contre le géant de la technologie Foxconn, l'accusant d'avoir joué le rôle du méchant dans la chute du rêve américain.

Autres histoires TechCrunch incontournables…

Chaque semaine, il y a toujours quelques histoires que je souhaite partager avec vous qui, d'une manière ou d'une autre, ne rentrent pas dans les catégories ci-dessus. Ce serait dommage si vous les manquiez, alors voici un sac de cadeaux au hasard pour vous :

  • J'achèterai vos actions pour 0 $ : SpaceX a conçu un plan astucieux pour garder ses employés sous contrôle avec des conditions d'attribution d'actions qui font sourciller. Imaginez quitter l'entreprise pour découvrir que SpaceX peut racheter vos actions durement gagnées à un prix avantageux, ou pire, vous interdire complètement d'encaisser s'ils estiment que vous avez été méchant.
  • Remonte ton pantalon : Gumroad, autrefois le paradis du commerce électronique pour les créateurs de tous bords, a décidé de resserrer la laisse sur le contenu NSFW, laissant les créateurs de la variété la plus risquée se démener pour leur vie numérique. Le coupable de cette soudaine pruderie ? Les yeux toujours vigilants des processeurs de paiement comme Stripe et PayPal.
  • Alors à propos de cette histoire d’intelligence artificielle générale : Lorsque la presse sensationnaliste demande un calendrier, elle incite souvent les professionnels de l’IA à fixer un calendrier pour la fin de l’humanité – ou du moins pour le statu quo actuel. Inutile de dire que les PDG de l'IA ne sont pas toujours désireux d'aborder le sujet, mais le PDG de Nvidia, Jensen Huang, a partagé quelques réflexions cette semaine.
  • Le robot-spam prend une nouvelle dimension : Le GPT Store d'OpenAI, un marché regorgeant de chatbots personnalisés conçus pour s'attaquer à une myriade de tâches, semble s'être transformé en le Far West de l'IA, où la modération passe au second plan et les limites des droits d'auteur s'estompent.
  • Marchez par ici, parlez par ici : La saison pilote a officiellement commencé pour le monde de la robotique humanoïde. L'année dernière, Amazon a commencé à tester les robots Digit d'Agility dans certains centres de distribution, tandis qu'en janvier dernier, Figure a annoncé un accord avec BMW. Apptronik se lance désormais dans l'action, grâce à un partenariat avec Mercedes-Benz.

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