The Browser Company lève 50 millions de dollars pour une valorisation de 550 millions de dollars

The Browser Company, qui fabrique le navigateur Arc, a levé 50 millions de dollars lors d'un tour de table mené par Pace Capital pour une valorisation de 550 millions de dollars, a appris TechCrunch en exclusivité.

Le responsable du storytelling de l'entreprise, Nashilu Mouen, a confirmé l'investissement à TechCrunch.

« Aujourd'hui plus que jamais, nous continuons de croire que le successeur de l'ordinateur personnel (PC) est imminent. Et cela démarre dans le navigateur. Nous vous reverrons là-bas », a déclaré Mouen dans un communiqué.

La société, fondée en 2019, a levé un total de 128 millions de dollars au cours de plusieurs cycles auprès d'investisseurs bien connus tels que Jeff Weiner de LinkedIn, Ev Williams de Medium, Dylan Field de Figma, Akshay Kothari de Notion et Jason Warner de GitHub. Next Play Ventures et Pace Capital font partie des investisseurs existants.

The Browser Company a été créée par Josh Miller, qui était directeur des produits à la Maison Blanche pendant le mandat de Barack Obama et investisseur chez Thrive Capital ; et Hrush Agrawal, qui avait lancé le service conversationnel Branch.com avec Miller, une startup acquise par Facebook en 2014.

Arc de construction

Le navigateur Arc de la startup a réussi à capter l'attention des gens grâce à son ensemble de fonctionnalités telles que la navigation dans la barre de commandes, les onglets épinglés et différents espaces de travail pour séparer les sites Web pour le travail et la consommation personnelle. Mais pendant très longtemps, le navigateur n’était disponible que sur invitation uniquement sur Mac. En juillet dernier, la société a ouvert les téléchargements à tous les utilisateurs. De plus, il a commencé à rendre un client Windows disponible via un programme bêta fermé.

Avec son client de bureau, les utilisateurs se plaignaient souvent d'une courbe d'apprentissage abrupte car le navigateur a un onglet traité différemment : ils ressemblent davantage à des applications. La première application iPhone de la société n'était qu'une application complémentaire permettant d'enregistrer des onglets auxquels vous pourriez accéder ultérieurement sur le client de bureau. Cependant, en janvier, la société a publié l’application Arc Search sur iOS, en mettant l’accent sur la recherche basée sur l’IA. L'application n'exigeait pas que les utilisateurs créent un compte et leur permettait de le définir comme navigateur par défaut, éventuellement pour attirer une base d'utilisateurs plus large.

Un pari sur l’IA et des critiques à son sujet

En octobre 2023, Arc a publié le premier ensemble de fonctionnalités d'IA, notamment un moyen de renommer les fichiers téléchargés et les onglets épinglés, un accès plus facile à ChatGPT et un résumé d'aperçu lorsque vous survolez un lien. Avec la sortie d'Arc Search, la société a introduit la fonctionnalité « Parcourir pour moi », qui lit six pages Web liées à la requête et génère une nouvelle page avec un résumé visuel.

En février, la startup a publié davantage de fonctionnalités, notamment des « liens instantanés » pour accéder directement à un résultat plutôt qu'à une page Google. Par exemple, si vous recherchez « Bande-annonce Barbie » via cette fonctionnalité, le navigateur vous mènera directement à une page YouTube. Il fonctionne également sur les dossiers dans lesquels le navigateur peut créer un dossier avec des liens d'articles lorsque vous recherchez « Dossier des critiques Apple Vision Pro ».

La société a également publié une fonctionnalité de pincement pour l'été pour Arc Search le même mois. Cependant, le résumé n'était pas exact dans de nombreux cas.

De plus, plusieurs journalistes ont critiqué cette fonctionnalité, soulevant des inquiétudes quant à son effet sur le trafic Web pour les éditeurs. Casey Newton de Platformer a expliqué à quel point l'approche d'Arc pourrait nuire au journalisme et au Web en général. Ryan Broderick, éditeur du bulletin d'information Garbage Day, a écrit une chronique de Fast Company notant que les entreprises qui créent des recherches basées sur l'IA ne réfléchissent pas à l'impact de leur approche sur les sites Web et à la motivation des gens à contribuer au Web par le biais du contenu.

« La meilleure chose à propos d'Internet, c'est qu'une personne très passionnée par quelque chose crée un site Web sur ce qu'elle aime. Cette nouvelle fonctionnalité des intermédiaires Arc diminue cela », a déclaré Anil Dash, PDG de Glitch, à Engadget le mois dernier.

La société travaille sur un agent IA qui naviguerait sur le Web pour vous. Dans une vidéo publiée en février, Miller a critiqué le modèle de Google qui génère davantage de publicités plutôt que d'obtenir les résultats souhaités par les gens. Avec l’approche AI-agent, l’entreprise veut changer cela. Cependant, des critiques comme Dash ont souligné que cette approche pourrait nuire à la relation des gens avec les sites Web et avec les personnes qui les maintiennent.

Quelle est la prochaine étape pour l’entreprise ?

Malgré la levée de millions de dollars, la société n'a pas encore révélé ses projets de monétisation. Cette semaine, The Browser Company a lancé un site Web intitulé « Nous pourrions ne pas y arriver » pour publier des vidéos abordant des points tels que ses projets de génération de revenus, la concurrence dans le domaine et les critiques de son approche produit.

Chris Paik, l'investisseur principal du dernier cycle d'investissement dans l'entreprise, a écrit un essai disant que le navigateur deviendra un système d'exploitation et que tous les logiciels seront accessibles via des applications Web.

« Lorsqu’une frontière technologique s’ouvre, vous obtenez une frontière en expansion. Lorsque le champ d’innovation s’agrandit, la seule chose qui compte est votre d'innovation. Toute quantité fixe d’innovation sera rapidement banalisée. Ceci est ancré dans l’ADN de The Browser Company. Ils expédient chaque semaine, repoussant constamment les limites de l'innovation produit », a écrit Paik.

Paul Frazee, qui a construit un navigateur décentralisé appelé Beaker, a déclaré que la mise à l'échelle d'un produit de navigateur est difficile car les gens sont déterminés à leur manière et les faire changer est difficile. Il a également noté que sans accords de recherche, la monétisation est difficile.

« Le seul modèle qui a eu du succès consiste à associer le navigateur au produit de recherche et à placer des annonces dans la recherche. Les navigateurs n'ont pas vraiment de sens sans moteur de recherche, c'est donc relativement intuitif, mais cela rend assez difficile pour un fournisseur de navigateur de monétiser sans également concurrencer Google », a déclaré Frazee.

Le navigateur Sigma OS soutenu par LocalGlobe et YC a essayé un modèle de paiement en créant un produit pour les équipes, mais ce n'est pas un modèle de réussite éprouvé.

The Browser Company a la grande ambition de construire un « ordinateur Internet » pour les utilisateurs. Dans le même temps, l'entreprise se heurte à des obstacles tels que le fait d'inciter suffisamment les utilisateurs à modifier leur navigateur Web par défaut tout en élaborant une stratégie de monétisation pour rendre l'entreprise durable sur le long terme.

Vous pouvez contacter ce journaliste à im@ivanmehta.com par e-mail et via ce lien sur Signal.

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