La caméra embarquée Hivemapper Bee

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Rivian a été lancé avec la promesse de révolutionner notre façon de penser les camions et les SUV, mais il a maintenant rencontré un petit obstacle. Dans un geste qui crie : « Oups, nous avons peut-être pris un peu d’avance sur nous-mêmes », l’entreprise a annoncé qu’elle licenciait 10 % de ses effectifs. Pourquoi demandes-tu? Eh bien, il semble que le marché des véhicules électriques soit un peu plus féroce que prévu, avec une pression sur les prix croissante comme le suspense d’un mauvais film à suspense. Rivian est désormais confronté à la dure réalité : fabriquer des voitures est difficile et les rendre rentables est encore plus difficile. La vague actuelle de licenciements fait suite aux 6 % du personnel licencié il y a un an et aux 6 % supplémentaires qui ont été mis à la porte il y a environ 18 mois.

Le constructeur lancerait ses véhicules de la série R2 au début du mois prochain, ce qui devrait améliorer quelque peu les marges bénéficiaires de l’entreprise.

Alors que Rivian navigue dans ces eaux turbulentes, on ne peut s’empêcher de se demander s’il ne s’agit que d’un obstacle sur la route ou du signe de nuages ​​​​plus inquiétants à l’horizon. Qui a besoin de feuilletons quand il y a le marché des véhicules électriques ?

Les histoires de startups les plus intéressantes cette semaine

Pour rester dans le monde de l’automobile, il y a eu beaucoup de mouvement de la part de l’avant-garde des constructeurs de véhicules électriques.

Lucid Motors, dans un vaillant effort pour faire de la limonade à partir des citrons qui constituaient ses chiffres de vente de 2023, a décidé de réduire les prix de sa gamme de berlines électriques. Le mouvement crie « S’il vous plaît, remarquez-nous ! » dans un marché où être le petit nouveau (Lucid a été fondé en 2007) est à peu près aussi avantageux qu’un skateboard dans une course de Formule 1. Le modèle de base Lucid Air Pure, qui flirtait auparavant avec la barre des 80 000 $, bat désormais des cils auprès des prétendants potentiels avec un prix plus abordable de 69 900 $. Cela fait suite à un aveu plutôt humiliant selon lequel l’entreprise n’a réussi à livrer que 6 001 voitures sur l’ensemble de 2023. L’entreprise a prédit à un moment donné qu’elle expédierait 90 000 voitures en 2024 – il semble que le nombre réel sera d’un dixième. de ça.

Ce ne sont pas seulement les nouveaux venus qui sont en difficulté. Fondée 104 ans avant Lucid, Ford, dans une démarche qui fait écho à la tactique du terrain de jeu selon laquelle « s’ils peuvent le faire, nous aussi », a décidé de réduire les prix de sa Mustang Mach-E électrique en réponse à la baisse de la demande de véhicules électriques haut de gamme. Il semble que le marché des véhicules électriques soit en train de se confronter à la réalité, les consommateurs se rappelant soudain que l’argent ne pousse pas dans les arbres, même si ces arbres sont sauvés grâce à la conduite de voitures électriques.

Ces ajustements de prix de Ford et Lucid font suite aux réductions de prix de Tesla, l’enfant vedette de l’industrie des véhicules électriques, suggérant que le marché des véhicules électriques arrive à maturité et que les clients sont de plus en plus soucieux des prix.

Une braderie sur les motos électriques : Le propriétaire d’un magasin de détail en Floride a récupéré la majorité des stocks américains de la marque suédoise de motos électriques Cake, y compris toutes les motos, accessoires et pièces détachées Makka et Ösa qui avaient fait leur chemin aux États-Unis. Cake lui-même est en train de sombrer dans la faillite.

Malgré toute leur rage, ils ne sont encore qu’un rat dans une cage de Faraday : La start-up de véhicules électriques en difficulté Faraday Future doit au propriétaire de son siège social de Los Angeles près d’un million de dollars après avoir manqué les deux derniers mois de loyer.

Garder les yeux sur les routes : Hivemapper, l’entreprise qui fait le buzz sur la scène technologique avec sa technologie de cartographie innovante pour tenter de rivaliser avec Google Maps, vient de dévoiler sa dernière création : la dashcam Bee. Ce n’est pas une dashcam ordinaire : elle est conçue pour collecter et partager des images au niveau de la rue, contribuant ainsi à la carte mondiale de Hivemapper.

Tendances de collecte de fonds les plus intéressantes cette semaine

Concept d'agent IA avec robot à l'intérieur d'un ordinateur portable avec une bulle vocale sur fond rouge.

La société d’investissement mondiale Partech a récemment clôturé son deuxième fonds pour l’Afrique pour la somme colossale de 300 millions de dollars, doublant ainsi son engagement envers l’écosystème technologique en plein essor du continent. Le nouveau fonds vise à combler le fossé entre les cycles de financement d’amorçage et de série C, en fournissant un continuum de soutien financier indispensable aux startups africaines. La stratégie du fonds consiste non seulement à injecter des capitaux, mais également à offrir des conseils stratégiques et un accès à un réseau mondial, permettant aux startups de se développer à la fois en Afrique et à l’international.

Om Nom Nom: Bluestein Ventures, une société de capital-risque de démarrage basée à Chicago, a récemment clôturé son troisième fonds, avec 45 millions de dollars d’engagements en capital. Fondée en 2014, la société se concentre sur l’investissement dans les technologies destinées aux consommateurs tout au long de la chaîne d’approvisionnement alimentaire, notamment la santé et le bien-être, les technologies alimentaires exclusives, le commerce et la technologie numérique.

Joueur prêt 2 : L’industrie mondiale du jeu vidéo, malgré ses immenses revenus dépassant ceux du cinéma et de la musique réunis, a été confrontée à une année 2023 difficile avec des licenciements importants et un plus bas niveau de financement en capital-risque depuis cinq ans. Cependant, l’optimisme reste élevé parmi les sociétés de capital-risque quant à un redressement en 2024.

C’est un gros sac d’argent, les gars : Moonshot AI, une startup chinoise d’intelligence artificielle en plein essor, aurait obtenu plus d’un milliard de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de série B, établissant ainsi un nouveau record pour le plus grand cycle de financement unique pour les développeurs chinois de grands modèles linguistiques (LLM). Ce coup de pouce financier propulse la valorisation de Moonshot AI au chiffre impressionnant de 2,5 milliards de dollars.

La grande tendance de la semaine : le train de l’IA continue de gronder

OpenAI Sora

OpenAI a introduit un nouveau modèle d’IA générative nommé Sora, capable de créer des vidéos à partir de descriptions textuelles ou d’images fixes. Sora se démarque en générant des scènes de type film haute résolution pouvant inclure plusieurs personnages, divers mouvements et arrière-plans détaillés. Ce modèle peut également étendre les clips vidéo existants en remplissant les détails manquants, démontrant ainsi une compréhension approfondie du langage et du monde physique.

Les capacités de Sora s’étendent à la génération de vidéos dans une gamme de styles, tels que photoréaliste, animé et noir et blanc, avec des durées allant jusqu’à une minute, soit nettement plus longtemps que la plupart des modèles texte-vidéo existants. Malgré certaines limites, comme des inexactitudes occasionnelles dans la simulation de physique complexe ou des scénarios de cause à effet spécifiques, le résultat de Sora maintient un haut niveau de cohérence, évitant les pièges courants de « l’étrangeté de l’IA ». Le modèle ne sera probablement pas rendu public.

Dans d’autres nouvelles d’OpenAI, l’Office américain des brevets et des marques a nié la tentative de l’entreprise de déposer la marque « GPT », jugeant que le terme est « simplement descriptif » et ne peut donc pas être enregistré.

Ouais, ça vérifie : Dili, une plateforme conçue pour automatiser les étapes clés de diligence raisonnable en matière d’investissement et de gestion de portefeuille pour les sociétés de capital-investissement et de capital-risque utilisant l’IA, a levé 3,6 millions de dollars en financement de capital-risque. La société vise à alléger le fardeau des tâches de diligence raisonnable en tirant parti de l’IA générative, en particulier de grands modèles linguistiques, pour rationaliser les flux de travail des investisseurs.

Y a-t-il autre chose que l’IA peut vous aider aujourd’hui ? : L’approche de Sierra en matière d’IA du service client se concentre sur l’augmentation des agents humains plutôt que sur leur remplacement. L’entreprise estime que l’IA peut gérer les demandes de routine et répétitives, permettant ainsi aux agents humains de se concentrer sur des interactions clients plus complexes et plus nuancées. L’entreprise a levé à ce jour 110 millions de dollars.

Focus sur le XX : Dans un article du New York Times à la fin de l’année dernière, la Dame Grise a expliqué comment le boom actuel de l’IA a vu le jour. L’article est devenu viral – non pas pour ce qui a été rapporté, mais plutôt pour ce qu’il a omis de mentionner : les femmes. Nous avons examiné les femmes qui font des vagues dans le domaine de l’IA.

Autres histoires TechCrunch incontournables…

Chaque semaine, il y a toujours quelques histoires que je souhaite partager avec vous, mais elles ne rentrent pas dans les catégories ci-dessus. Ce serait dommage si vous les manquiez, alors voici un sac de cadeaux au hasard pour vous :

Relocalisation : Ne manquez pas le superbe profil d’Aria sur Chris Power, fondateur et PDG d’Hadrian, une startup d’automatisation industrielle. Il a pour mission de défier les modèles historiques de déclin de l’empire grâce à l’innovation dans le secteur manufacturier américain. S’appuyant sur ses observations des cycles historiques au cours desquels les empires s’effondrent en raison de l’externalisation d’industries de base, Power s’est lancé dans un voyage de l’Australie aux États-Unis en 2019 avec la thèse selon laquelle la base industrielle américaine était en déclin massif. Dans ce déclin, il a vu une opportunité.

Donne-moi tout ton argent : Les ransomwares sont devenus un modèle commercial lucratif pour les cybercriminels, générant des milliards de dollars de revenus chaque année. Ce logiciel malveillant crypte les données de la victime, les rendant inaccessibles, et exige une rançon pour la clé de décryptage. Carly creuse pour voir comment c’est devenu une entreprise criminelle aussi lucrative.

Bonjour, voici Monsieur I : La dernière demande de startups (RFS) de Y Combinator mérite d’être lue, et pas seulement parce que cela fait un moment que l’incubateur n’a pas partagé les idées et les catégories sur lesquelles ses partenaires « aimeraient voir plus de personnes travailler ». Y compris une demande pour davantage de startups travaillant sur des traitements contre le cancer.

Domo arigato, robot briqueteur : Les robots de maçonnerie ne sont pas exactement un concept inexploité, mais Monumental, basé à Amsterdam, se spécialise dans la variété d’argile rouge la plus familière et a attiré l’attention de notre journaliste.

S’emparer des moyens de production : Amazon, SpaceX et Trader Joe’s ont récemment engagé des actions en justice contestant la constitutionnalité du National Labor Relations Board (NLRB), menaçant potentiellement les protections nationales des travailleurs en place depuis près d’un siècle.

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