ADIA d'Abu Dhabi envisage d'investir dans Pocket FM en Inde, selon des sources

Le fonds souverain d'Abou Dhabi, ADIA, est en pourparlers pour soutenir Pocket FM dans le cadre d'un nouveau cycle de financement important, ont déclaré à TechCrunch deux sources proches du dossier, alors que la plateforme indienne de narration audio fait une percée plus profonde aux États-Unis.

Les négociations pour le nouveau cycle, qui durent depuis plus d'un mois, font suite à l'obtention récente par Pocket FM d'environ 100 millions de dollars dans le cadre d'un cycle de financement distinct auprès de Lightspeed Venture Partners, ont indiqué les sources, demandant l'anonymat car les détails ne sont pas encore publics.

TechCrunch a rapporté que Lightspeed Venture Partners s'était engagé à investir dans Pocket FM l'année dernière. Discussions entre la startup basée à Bangalore et ADIA et clôture de son récent cycle n'ont pas été signalés auparavant.

Les délibérations de financement font suite à une croissance rapide des revenus de la startup indienne, qui propose du contenu sérialisé de fiction et de non-fiction couvrant des genres tels que la romance, l'entraide et la motivation. Son chiffre d'affaires annualisé vers la fin de l'année dernière avait dépassé 160 millions de dollars, avait précédemment rapporté TechCrunch, soit une augmentation de six à sept fois par rapport à il y a un an.

ADIA n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires, tandis que Pocket FM a déclaré s'abstenir de commenter les spéculations du marché.

Pocket FM – qui compte également Tencent, Tanglin et Times Internet parmi ses soutiens – s'était publiquement fixé comme objectif d'atteindre un ARR de 100 millions de dollars d'ici fin 2023.

Les startups indiennes ont connu une baisse significative des cycles de financement à grande échelle l'année dernière, alors que d'importants fonds croisés, notamment Tiger Global et SoftBank, ont réduit leurs investissements en Inde et sur d'autres marchés, tandis que de nombreux fonds bien connus axés sur l'Inde ont tourné leur attention vers le soutien précoce. startups de scène, a déclaré Bain cette semaine.

Plusieurs fonds souverains, dont ADIA, Temasek, GIC et Qatar Investment Authority, ont accéléré le rythme de leurs investissements l'année dernière, réduisant le montant des chèques importants pour les startups en phase de développement telles que PhonePe, Lenskart et Pharmeasy.

L'expansion de Pocket FM aux États-Unis et l'offre à ses clients d'une offre sans abonnement et avec paiement à l'utilisation s'est avérée particulièrement réussie. Pocket FM fonctionne sur un modèle freemium, tirant parti de la narration épisodique de longue durée pour donner aux utilisateurs le choix de payer uniquement pour le contenu qu'ils préfèrent plutôt que pour l'ensemble de la bibliothèque.

Cette approche a permis à la startup de proposer un accès gratuit aux épisodes toutes les 24 heures, avec une rémunération pour le contenu supplémentaire. Depuis début 2022, la plateforme utilise un modèle de micro-transaction, permettant aux utilisateurs d'acheter des pièces en monnaie locale pour les échanger contre des épisodes au-delà du quota gratuit. En moyenne, les auditeurs passent plus de 110 minutes par jour sur la plateforme, avait précédemment rapporté TechCrunch.

La startup a annoncé le mois dernier qu'elle investirait 40 millions de dollars pour développer sa plateforme de lecture en ligne Pocket Novel. Plus de 90 000 écrivains se sont inscrits à l'application en moins d'un mois, a écrit cette semaine le co-fondateur de Pocket FM, Rohan Nayak, sur LinkedIn.

A lire également