Le directeur financier de Byju démissionne dans six mois en raison de retards dans les comptes

Byju’s, autrefois évalué à 22 milliards de dollars, est prêt à réduire sa valorisation à moins de 2 milliards de dollars alors qu’il recherche de nouveaux financements, a déclaré à TechCrunch une personne proche du dossier.

La startup basée à Bengaluru, autrefois la plus précieuse d’Inde, cherche à lever entre 100 et 200 millions de dollars de nouveaux financements via une émission de droits, selon deux personnes proches du dossier. Le directeur général et co-fondateur du groupe edtech, Byju Raveendran, est susceptible d’investir dans le nouveau financement, a déclaré une source ayant une connaissance directe du dossier, demandant l’anonymat car l’affaire est privée et l’émission de droits n’a pas encore été lancée.

La volonté de Byju de réduire la valorisation est un renversement de fortune stupéfiant pour la startup, autrefois l’enfant emblématique de l’écosystème des startups indiennes. La startup, qui a dépensé plus de 2,5 milliards de dollars en 2021 et 2022 pour acquérir plus d’une demi-douzaine d’entreprises dans le monde, a déjà été valorisée jusqu’à 50 milliards de dollars par des banquiers d’investissement de renom, a rapporté TechCrunch plus tôt.

Un porte-parole de Byju a refusé de commenter.

Byju’s est à la recherche de nouveaux financements depuis près d’un an. La startup était dans la phase finale de levée d’environ 1 milliard de dollars l’année dernière, mais les négociations ont déraillé après que l’auditeur Deloitte et trois membres clés du conseil d’administration ont quitté la startup. Au lieu de cela, Byju’s a fini par lever moins de 150 millions de dollars lors de ce cycle auprès de Davidson Kempner et a dû rembourser à l’investisseur la totalité du montant engagé après avoir commis un défaut technique dans un prêt à terme B distinct de 1,2 milliard de dollars.

La nouvelle délibération de financement fait suite à la réduction par BlackRock de la valeur de sa participation dans Byju’s, ramenant la valorisation implicite de la startup indienne à environ 1 milliard de dollars, selon les informations fournies par le gestionnaire d’actifs.

Byju’s se préparait à entrer en bourse début 2022 dans le cadre d’un accord SPAC qui aurait valorisé l’entreprise jusqu’à 40 milliards de dollars. Cependant, l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février a fait chuter les marchés, obligeant Byju’s à suspendre ses projets d’introduction en bourse, selon une source proche du dossier. À mesure que les conditions du marché se sont détériorées, les perspectives commerciales de Byju se sont également dégradées. L’entreprise a commencé à faire face à une pression croissante de la part des investisseurs pour résoudre des problèmes qu’elle n’avait pas résolus auparavant.

La startup a été soutenue par plus d’une douzaine de acteurs du secteur, de Peak XV Partners à Lightspeed, UBS et Chan Zuckerberg Initiative. Byju’s, qui a gagné en popularité en Inde parce que ses tuteurs utilisaient des méthodes intuitives – abordant des concepts complexes à l’aide d’objets réels tels que des pizzas et des gâteaux – a levé plus de 5 milliards de dollars en capitaux propres et en dettes au cours de la dernière décennie.

Aujourd’hui, Byju est sous le choc d’une série de défis : elle a du mal à lever des capitaux, à payer les salaires et à rembourser sa dette de plus d’un milliard. Elle n’a pas atteint son objectif de revenus pour l’exercice se terminant en mars 2022, a révélé la startup dans un compte rendu très retardé le mois dernier. Prosus a publiquement critiqué la startup basée à Bangalore en juillet pour ne pas avoir suffisamment évolué et pour avoir ignoré les conseils et recommandations de l’investisseur malgré des tentatives répétées.

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