EQ Tickets combine des billets de sport et d'événements moins chers avec un réseau social

Une startup qui vise à combiner l'expérience d'achat de billets en ligne avec un réseau social, EQ Tickets, sort aujourd'hui de manière furtive pour contribuer à faire de la découverte de spectacles et autres événements live une activité plus sociale. De plus, la société promet d'offrir des prix de billets inférieurs à ceux de certains de ses concurrents exploitant des marchés de billets secondaires similaires. En outre, EQ Tickets a l'intention de faire évoluer son nouveau marché principal de billets pour aider à générer des revenus, en affrontant ainsi Eventbrite et d'autres.

Fondé par les frères Aaron et Ryan Caradonna et l'artiste hip-hop Matt Raposo (Rapta), Aaron explique que l'idée d'EQ Tickets est née de son intérêt personnel pour le divertissement sportif. Il se souvient d'une enfance où lui et son frère étaient toujours sur le terrain des heures plus tôt, essayant d'obtenir des autographes des joueurs. Alors qu'il a ensuite suivi des études de droit, au lieu de devenir agent sportif, comme prévu, il a beaucoup travaillé avec des sites au cours de sa carrière juridique. Pendant ce temps, son frère Ryan a fini par travailler dans une société de billetterie après un précédent passage chez JP Morgan. Ces intérêts communs, combinés à la compréhension du marché de Ryan – et aux marges nécessaires pour réussir – ont conduit à la création d'EQ Tickets.

Les frères ont également fait équipe avec un ami qu'ils connaissaient dans l'industrie musicale, Raposo, qui comprenait le métier du point de vue des artistes, apportant une perspective différente.

Initialement, EQ Tickets se concentrait sur le développement d'un marché de billets secondaire, similaire à quelque chose comme StubHub, Vivid Seats ou SeatGeek.

« Nous avons procédé en concluant les mêmes accords d'inventaire que tous les autres grands concurrents, et nous avons simplement appliqué une majoration transparente très juste sur nos billets », explique Aaron. L'argument de vente est que les billets sur EQ peuvent être jusqu'à 20 à 30 % moins chers que sur les sites concurrents.

« Cela nous a donc attiré beaucoup d'attention », poursuit Aaron. « Mais cela ne suffisait pas, car c'était encore très transactionnel : nous voulions y ajouter une couche sociale. Nous avons donc donné aux gens la possibilité de mettre des événements dans leurs favoris et de suivre les gens », dit-il.

Les fonctionnalités de réseautage social aident les fans des mêmes équipes, événements ou artistes musicaux à se retrouver et à établir des liens. Par exemple, si vous étiez en ville et que vous souhaitiez assister à un match de hockey local, vous pouvez utiliser les billets EQ pour trouver un autre fan qui ne veut pas non plus y aller seul. De plus, grâce à la fonction de favoris, les utilisateurs peuvent signaler leur intérêt pour les événements à venir à d'autres personnes qui pourraient ensuite les contacter.

Le dernier lien est le principal marché de billetterie d'EQ Tickets, qui contribue à transformer le site en un guichet unique pour les grands événements. Autrement dit, au lieu de simplement acheter des billets pour le grand match, vous pouvez également acheter un billet pour un événement de clôture des fans ou une afterparty.

La startup a lancé sa place de marché de billetterie pour la première fois en août, initialement sans frais supplémentaires. Depuis, il est passé à une petite majoration et déploie actuellement également la plate-forme de billetterie principale.

Bien qu'il ait fonctionné de manière furtive jusqu'à présent, EQ Tickets a déjà généré des ventes brutes de billets à six chiffres et ses premiers utilisateurs utilisent également les fonctions de suivi et de mise en signet pour participer à l'expérience sociale. Aaron lui-même a utilisé la plateforme pour assister à des spectacles, notamment celui de U2 au Las Vegas Sphere. Bien qu'il n'ait pas utilisé EQ Tickets pour se connecter avec des inconnus – mais plutôt avec des amis dans d'autres villes – le plan est de proposer à terme un algorithme de suggestion d'amis qui puisse aider les utilisateurs à établir des connexions. Aujourd’hui, vous pouvez cependant rechercher manuellement des utilisateurs ou les inviter sur la plateforme.

« Il y a des irréductibles autour du sport et du divertissement. Je pense donc que les gens vont trouver beaucoup de nouveaux amis. Ils sont probablement dans des forums de discussion et séparés en ce moment et ne savent même pas que l'autre existe », souligne Aaron.

La plateforme principale de billetterie n'avait pas encore été annoncée car EQ Tickets travaillait directement avec certains clients pour tester le service. En une nuit la semaine dernière, la société a généré 30 000 $ de ventes de billets pour un seul de ces événements – une première récolte prometteuse qui a incité les fondateurs à rendre le service public. Désormais, EQ Tickets accueillera la vente de billets pour certains des événements parallèles autour de SXSW, des tournées de concerts et des premières de films. Les clients peuvent choisir entre deux modèles de part de rev, soit 6,6 % plus 1,79 $ par billet, soit 10 % plus 0,99 $ par billet, tous deux étant les tarifs en vigueur chez d'autres concurrents.

La société promet à ses clients qu'ils pourront accéder à leurs propres données client sur la vente de billets, ainsi qu'à d'autres informations, telles que les numéros de téléphone des fans, s'ils acceptent de les partager, ou les réponses aux questions sur ce qu'un participant aimerait voir à l'événement.

L'entreprise vante son taux d'acheteurs réguliers de 30 %, ce qui témoigne de son attrait auprès des premiers utilisateurs.

EQ Tickets est actuellement disponible via le Web et le Web mobile, mais prévoit de lancer une application mobile native plus tard cette année.

La petite équipe de 10 personnes (consultants compris) est basée à Los Angeles, mais compte des développeurs et des ingénieurs à Denver et Boston. Aaron réside à Huntsville, en Alabama.

La startup est soutenue par un financement de démarrage de 2 millions de dollars de Sage Venture Partners, dirigé par Fred Warren, l'un des premiers investisseurs d'Apple. Le cycle s'est terminé en juin dernier.

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