FlutterFlow

Les plates-formes de développement low-code ont pris de l’ampleur ces dernières années, en grande partie parce qu’elles promettent de raccourcir ce qui est par ailleurs généralement un long cycle de développement d’applications. Selon les données de la société d’analyse GlobalData, le financement du capital-risque dans les plateformes de développement low-code a été multiplié par cinq entre 2021 et 2022.

La demande a quelque peu diminué depuis lors, à mesure que l’accent se tourne vers l’IA, en particulier l’IA générative. Mais le low-code ne mène nulle part, comme en témoigne récemment le cycle de financement de la startup de développement low-code FlutterFlow.

FlutterFlow, qui construit une plate-forme low-code pour les développeurs d’applications mobiles, a annoncé aujourd’hui avoir clôturé une série A de 25,5 millions de dollars dirigée par GV (anciennement Google Ventures), Gradient Ventures (le fonds de capital-risque de Google axé sur l’IA), Xoogler Ventures et Y Combinator. , entre autres, a déclaré à TechCrunch une source proche du dossier – pour une valorisation d’environ 170 millions de dollars. La tranche porte le total de FlutterFlow levé à ce jour à 30 millions de dollars et sera destinée à intensifier les efforts d’entreprise de FlutterFlow et à augmenter « considérablement » son investissement dans l’IA, selon le PDG et co-fondateur Abel Mengistu.

« Si vous regardez combien de personnes se sont connectées principalement via des appareils mobiles au cours des 10 dernières années, c’est un nombre stupéfiant », a déclaré Mengistu à TechCrunch dans une interview par courrier électronique. « Mais… même pour les grandes entreprises prospères avec des milliards de dollars de chiffre d’affaires annuel, offrir des expériences numériques de haute qualité est l’exception et non la norme. C’est en fin de compte le problème que FlutterFlow vise à résoudre.

Mengistu a cofondé FlutterFlow avec Alex Greaves en 2020. Les deux se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient chez Google au sein de l’équipe Maps, où ils sont devenus amis.

FlutterFlow est la deuxième startup du couple après que la pandémie a condamné leur première, une application de recommandation de restaurants.

«Nous ne faisions pas de progrès [on our first startup] et l’avoir fermé moins d’un an plus tard », a déclaré Mengistu. « Après réflexion, nous avons réalisé que nous passions beaucoup trop de temps à essayer de créer ce qui aurait dû être une application relativement simple en plus d’une grande complexité back-end. C’est à ce moment-là qu’Alex et moi avons décidé de travailler à rendre plus facile la création d’applications.

FlutterFlow fournit des outils low-code conçus pour faciliter la création d’applications fonctionnant sur iOS et Android ainsi que sur les systèmes d’exploitation de bureau (par exemple Windows et macOS). En tirant parti de Flutter, la boîte à outils de création d’interface utilisateur open source de Google, FlutterFlow génère ce qu’Abel décrit comme un code source d’application « propre » et « maintenable ».

La concurrence ne manque pas sur le marché des plates-formes de développement d’applications low-code. Voir Appsmith, qui se concentre sur les applications professionnelles, et Builder.ai, une suite modulaire de création d’applications.

Mais Mengistu affirme que FlutterFlow se différencie en mettant l’accent sur une approche de développement « ouverte » – c’est-à-dire permettant aux clients de déployer des applications sans aucune dépendance sur sa plate-forme – et sur un pipeline de gouvernance entièrement centralisé. Tendance, FlutterFlow adopte également GenAI, en lançant récemment un assistant de code alimenté par l’IA qui peut générer du code à partir d’une description de la fonctionnalité souhaitée (par exemple « trouver la distance entre deux points »).

« FlutterFlow [enables] les organisations doivent établir leurs éléments de base, tels que les systèmes de conception et les composants, qui peuvent être hérités et utilisés dans différents projets », a déclaré Mengistu. « La dépendance vis-à-vis du fournisseur est une excellente stratégie pour extraire une valeur maximale à court terme, mais nous nous concentrons sur la fourniture de valeur à nos clients. »

La stratégie de FlutterFlow semble fonctionner dans ce sens ; la société prétend avoir environ 10 000 clients payants en libre-service, environ 1 million d’utilisateurs et une poignée (entre 10 et 20) de clients d’entreprise (c’est maman qui parle de la taille de ces clients d’entreprise). Abel a déclaré que la consommation est actuellement « minime » et que FlutterFlow a « plusieurs années » de piste, même avec des dépenses accélérées.

« FlutterFlow est un outil qui permet aux clients d’accélérer les délais et d’augmenter la productivité », a déclaré Mengistu. « Par conséquent, les vents contraires peuvent constituer une opportunité pour nous alors que les décideurs recherchent des moyens de mettre en œuvre des feuilles de route de produits ambitieuses dans un contexte de contraintes financières croissantes. »

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