Google et VerSe Innovation soutenus par Microsoft suppriment 5% de leurs effectifs et réduisent leurs salaires

L’Indien VerSe Innovation – la startup indienne de 5 milliards de dollars derrière l’agrégateur de nouvelles Dailyhunt, la plate-forme de vidéos courtes Josh et l’application vidéo hyperlocale PublicVibe – a supprimé 150 employés, soit 5% de ses 3 000 employés, a appris et confirmé TechCrunch.

La startup basée à Bengaluru a informé les employés concernés vendredi et a tenu séparément une assemblée publique lundi où elle a annoncé des réductions de salaire pour son personnel restant, ont déclaré à TechCrunch des personnes proches du dossier.

C’est un tournant majeur pour VerSe Innovation, qui est soutenu par Google et Microsoft et a levé plus de 800 millions de dollars de nouveaux fonds aussi récemment qu’en avril de cette année. Le changement montre à quel point le fond s’est effondré sous le marché de la publicité, comment cela a un impact sur les entreprises de consommation de premier plan qui en dépendent, et comment cela s’étend même à certains des marchés numériques à la croissance la plus rapide comme l’Inde.

« Compte tenu du climat économique actuel, comme d’autres entreprises, nous avons évalué nos priorités stratégiques. Compte tenu de la viabilité à long terme de l’entreprise et de nos employés, nous avons pris des mesures pour mettre en œuvre notre cycle de gestion des performances semestriel régulier et avons pris en compte les performances et les considérations commerciales pour rationaliser nos coûts et nos équipes », a déclaré Umang Bedi, co-fondateur de VerSe Innovation, dans une déclaration préparée répondant aux questions initialement envoyées samedi.

Il a également confirmé que la startup avait mis en place une réduction de salaire de 11% pour tous les employés restants avec des salaires supérieurs à 12 200 dollars (10 lakh roupies indiennes) par an.

« Nous restons extrêmement engagés et optimistes dans toute notre famille d’applications – Josh, Dailyhunt et PublicVibe – pour générer une croissance rentable », a-t-il déclaré.

En avril, VerSe Innovation a levé 805 millions de dollars pour une valorisation de près de 5 milliards de dollars lors d’une ronde de série J dirigée par l’Office d’investissement du régime de pensions du Canada (Investissements RPC). Conseil du régime de retraite des enseignantes et des enseignants de l’Ontario (Ontario Teachers’), Luxor Capital, Sumeru Ventures, Sofina Group et Baillie Gifford.

La startup de l’époque a déclaré que son application Josh – l’une des alternatives locales à TikTok, interdite par l’Inde à la mi-2020 – avait grimpé à plus de 150 millions d’utilisateurs, dont 50 millions de créateurs. De même, Dailyhunt a étendu son écosystème de créateurs à plus de 100 000 partenaires de contenu et a franchi la barre des 350 millions d’utilisateurs, tandis que PublicVibe a élargi sa base d’utilisateurs à plus de 5 millions d’utilisateurs actifs mensuels.

Néanmoins, cette croissance n’a pas aidé VerSe Innovation à compenser ses pertes.

Dans ses documents réglementaires, rapportés par Entrackr, la startup a noté que ses pertes au cours de l’exercice 2021-22 ont augmenté de plus de 217% pour atteindre 314 millions de dollars (2 563 crores de roupies indiennes) contre 99 millions de dollars (808 crores de roupies indiennes) l’année précédente. Cependant, ses revenus d’exploitation auraient augmenté d’environ 45% à 118 millions de dollars (965 crores de roupies indiennes) contre 82 millions de dollars (666 crores de roupies indiennes).

VerSe Innovation est devenue la dernière startup indienne à réduire ses effectifs en raison des incertitudes économiques persistantes. Au cours des deux derniers mois, Byju’s, Unacademy et Chargebee, entre autres, ont licencié des centaines d’employés.

A lire également