Plateforme mobile Labrys Technologies

Lorsque Helsing a levé une levée de fonds de série B de 223 millions de dollars, le monde de la technologie y a vu une confirmation continue que la défense était incontestablement de retour à l’ordre du jour des investissements.

Une autre confirmation arrive aujourd’hui, dans des nouvelles partagées exclusivement avec TechCrunch, sous la forme d’un tour de table de 5,5 millions de dollars pour la start-up britannique de technologie de défense Labrys Technologies, dirigée par la société allemande Project A Ventures. Étaient également participants MD One Ventures, Marque VC, Offset Ventures and Expeditions Fund. Les fonds serviront à élargir les équipes de développement et de R&D, ainsi qu’à renforcer l’équipe commerciale.

Labrys est peut-être mieux décrit comme Slack-meets-location-meets-payments pour les scénarios militaires et humanitaires. Bien que cela soit un peu long, lorsque vous examinez les problèmes que le produit vise à résoudre, cela commence à avoir plus de sens.

Ce qui est couramment utilisé dans des situations évoluant rapidement comme une crise humanitaire est WhatsApp. Et — déclarant un certain intérêt pour le sujet — j’en ai une expérience personnelle. À partir de 2015, lorsque j’ai fondé l’association à but non lucratif Techfugees, nous avons constaté que les réfugiés et les travailleurs humanitaires utilisaient presque toujours WhatsApp pour coordonner une réponse. C’était simple, fonctionnait sur de mauvais réseaux, était rapide et pouvait révéler une localisation. Cependant, ses limites ne sont que trop évidentes. Comment savez-vous que vous avez affaire à un travailleur humanitaire légitime ? Et s’ils ne révèlent pas leur emplacement ? Comment pouvez-vous leur apporter des ressources ou de l’argent ? Ce sont des problèmes importants à résoudre.

Comme me l’a dit le co-fondateur et PDG August Lersten dans une interview : « WhatsApp est très problématique lorsqu’il s’agit de gérer de grandes équipes dans le monde entier, car les communications sont cryptées de bout en bout. Il peut parfois être très difficile de valider et de confirmer à qui vous parlez réellement à l’autre bout du fil. Et vous ne pouvez pas intégrer toutes ces différentes discussions dans ce que nous décrivons comme un arbre de coordination de réseau. Si je veux parler à 133 personnes en Indonésie, je ne veux pas nécessairement avoir 133 communications individuelles distinctes.

Ainsi, un client Labrys obtient un tableau de bord sur lequel un utilisateur – comme Slack ou Microsoft Teams – peut envoyer des messages à des équipes entières ou à des individus et connaître leur emplacement en direct. Et vous pouvez les payer (d’une manière ou d’une autre).

La plate-forme de la startup appartenant à des vétérans a effectivement « gratté une démangeaison » que les fondateurs ont découverte grâce à leur propre travail « sur le terrain ». Lersten est un ancien commando de la Royal Marine qui a dirigé des équipes en Afrique, au Moyen-Orient et en Asie. Luke Wattam (co-fondateur et COO) a travaillé au sein du ministère britannique de la Défense, du FCDO et des alliés du Royaume-Uni.

La plateforme Labrys, Axiom C2 et Axiom Communicator, permet la vérification KYC/E, les communications cryptées, la gestion des tâches et la géolocalisation des utilisateurs individuels. Enfin, il intègre également les paiements numériques via Crypto stablecoins. En d’autres termes, vous pouvez savoir avec qui vous faites affaire et où ils se trouvent, et il existe une méthode pour les payer. Ceci est particulièrement important lorsqu’il s’agit de catastrophes humanitaires.

Comme me l’a dit Lersten : « Je vois mon peuple via une interface géospatiale. Avoir cette interface constitue une différenciation par rapport à des éléments comme WhatsApp, Slack et d’autres canaux de communication. Le deuxième élément est la communication avec ces points, où qu’ils se trouvent, par exemple en Afghanistan. Et puis je veux payer ma main d’œuvre. Je peux les payer en pièces stables en dollars américains via la même interface.

Labrys affirme que la plateforme a déjà fait ses preuves sur le terrain.

Il a été utilisé en Afghanistan, où il a contribué à l’évacuation (selon l’entreprise) de 5 000 minorités afghanes persécutées, ainsi que par les services d’urgence de l’État ukrainien lors de la brèche du barrage de Kakhovka.

Mykola Taranenko, commandant de l’équipe régionale de réponse rapide de Kherson auprès de la Croix-Rouge ukrainienne (et client de Labrys) a déclaré à TechCrunch par e-mail : « En tant que commandant, j’ai toujours besoin de voir où se trouve mon équipe lorsqu’elle est en mission – en particulier en un environnement à haut risque comme l’Ukraine. Avec l’aide d’Axiom, je peux surveiller en toute sécurité l’emplacement et le statut de mon équipe… gérer les dons… convertir rapidement les paiements numériques en impact réel… acheter du matériel localement [and] les donateurs peuvent voir où est passé leur argent.

L’environnement dans lequel Labrys évolue est raréfié, dans lequel de nombreuses solutions civiles et militaires se chevauchent. Par exemple, Everbridge est une solution logicielle d’entreprise qui permet aux utilisateurs – souvent des militaires et des ONG – de comprendre les points chauds mondiaux. Mais contrairement à Labrys, il n’a pas la possibilité de se connecter avec les humains « sur le terrain », pour ainsi dire. Un autre, TAK, est connu sous le nom de système de suivi « Blue Force ». Pendant ce temps, Premise Data, qui a levé 146 millions de dollars, dispose d’une plate-forme logicielle pour les organisations humanitaires et fournit des analyses sur les actifs sur le terrain.

Ce dernier financement fait partie des plus grandes levées de fonds pour une start-up de technologie de défense en Europe à ce jour et est emblématique de la façon dont la défense n’est plus interdite aux investisseurs, comme nous l’avons vu cette année lors de TechCrunch Disrupt.

De plus, les produits « à double usage » qui coordonnent des équipes civiles ou militaires constituent un marché en croissance. En 2022, le marché mondial des systèmes de commandement et de contrôle était estimé à 22 milliards de dollars et devrait atteindre 28 milliards de dollars en 2028.

Pendant ce temps, Improbable, EclecticIQ, Living Optics et Preligens sont toutes des sociétés européennes qui ont levé des dizaines de millions, et souvent plus, de financement au cours de la dernière année.

Cette nouvelle reflète les tendances désormais bien ancrées de l’année dernière, lorsque des entreprises financées par le capital-risque ont injecté 7 milliards de dollars dans des entreprises de l’aérospatiale et de la défense aux États-Unis.

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