Les véhicules électriques petits et abordables que nous avons perdus en 2023

Plusieurs antidotes potentiels à la tendance des véhicules électriques surdimensionnés et coûteux ont été lancés cette année. C’est une mauvaise nouvelle pour tout le monde, même si vous préférez un Cybertruck costaud plutôt que quelque chose qui ressemble à une petite voiture Kei.

Les voitures en général ne remplacent pas les modes de transport plus efficaces, notamment les trains et les vélos. Mais la dernière chose dont le climat et la plupart des budgets ont besoin est un autre camion ou SUV de type tank. Les gros véhicules électriques lourds nécessitent plus de matériaux et d’énergie que les véhicules électriques plus petits ; cela signifie davantage d’émissions de gaz à effet de serre évitables pendant et après la production. Malgré ces inconvénients, les constructeurs automobiles construisent gros parce que les ventes sont importantes.

De nombreux véhicules de startups et de certains constructeurs automobiles historiques remettent en question la notion « plus c’est gros, mieux c’est » via des conceptions compactes et des prix plus bas. Pourtant, leur résistance ne donne généralement pas grand-chose. Nous l’avons observé avec plusieurs véhicules électriques malheureux cette année, dont l’ElectraMeccanica Solo, la Sono Sion et la Mazda MX-30.

Nous examinerons ici les véhicules électriques petits et moins chers qui n’ont pas réussi – les échecs, les échecs de lancement, les demi-tours et les résistances du marché nord-américain des véhicules électriques obsédé par la taille et l’autonomie. .

ElectraMeccanica Solo

Légalement une moto, le petit véhicule électrique d’ElectraMeccanica comportait un siège, une autonomie de 100 miles et un prix de 18 500 $. Le constructeur automobile a présenté le véhicule à trois roues aux citadins et aux gestionnaires de flottes de livraison. Je n’ai jamais eu l’occasion de conduire une Solo, mais je me suis assis à l’intérieur d’une de ces mignonnes l’année dernière et j’ai trouvé cela claustrophobe avec les portes fermées.

En avril, ElectraMeccanica a rappelé chaque Solo pour des problèmes de panne de courant. À l’époque, l’entreprise avait annoncé qu’elle se tournait vers les véhicules à quatre roues. ElectraMeccanica a rapidement lancé un projet de fusion avec le constructeur de camions électriques Tevva. En octobre, ElectraMeccanica a inexplicablement débranché cette sortie.

Honda e

Honda présente sa voiture électrique Honda E au salon 2019

La Honda e a fait ses débuts en Europe et au Japon en 2020 avec une autonomie de 100 milles et un prix de 36 000 à 43 000 $. Le véhicule a charmé les critiques avec sa taille adaptée à la ville et son regard doux mais vacant. Pourtant, en ce qui concerne les ventes, ce fut un échec total, en grande partie grâce à son faible rapport prix/gamme. Honda n’a jamais introduit le e dans d’autres pays et, en décembre de cette année, le constructeur automobile a annoncé qu’il cesserait la production du petit buggy en janvier 2024.

Sono Sion

Le constructeur automobile allemand Sono a déjà mené la charge pour introduire des panneaux solaires dans les voitures électriques avec la berline cinq places Sono Sion. Sono a fixé le prix du Sion (sans rapport avec le badge Scion de Toyota) à 25 000 $ et avait l’intention de lancer la production en 2023.

Au lieu de cela, Sono s’est tournée vers la vente à des constructeurs automobiles tiers et a licencié 300 travailleurs. N’étant plus un constructeur automobile, Sono se concentre désormais sur l’intégration de sa technologie solaire dans d’autres véhicules.

GM, les véhicules électriques abordables de Honda

General Motors et Honda ont annoncé en avril 2022 qu’ils développeraient conjointement des millions de véhicules électriques petits et abordables. Ils ont proposé des produits électriques à moins de 30 000 $ pour l’Amérique du Nord, dans le but de les livrer en 2027.

Pourtant, en octobre 2023, ils ont mis fin à cette collaboration, citant vaguement « des études et des analyses approfondies » pour expliquer cette décision. L’annonce est intervenue alors que GM ralentissait sa transition vers les véhicules électriques et que Honda annonçait sa propre « nouvelle série mondiale de véhicules électriques ».

Mazda MX-30 (États-Unis)

La Mazda MX-30 est petite par rapport aux normes Cybertruck (le véhicule de Tesla est 25 % plus long et plus large), mais la seule chose vraiment réduite à propos du MX-30 est sa portée de 100 milles et sa disponibilité. Aux États-Unis, Mazda a vendu exclusivement le MX-30 en Californie, l’État comptant le plus grand nombre de chargeurs de véhicules électriques, multiplié par cinq.

Mazda a annoncé en juillet qu’elle prévoyait d’arrêter la production du véhicule électrique aux États-Unis à la fin de 2023. Cependant, le constructeur automobile continuera de vendre le véhicule électrique au Japon et dans l’UE.

Cyclomoteurs Revel

Cyclomoteur Revel

Revel – l’entreprise de partage de cyclomoteurs soutenue par Blackrock et Shell – a abandonné ses véhicules électriques à deux roues cette année au profit de vieilles voitures électriques ordinaires. Revel a déclaré que sa fréquentation de cyclomoteurs a culminé en juillet 2020, à près de 600 000 trajets ce mois-là. Dans les années qui ont suivi, la fréquentation des cyclomoteurs de l’entreprise s’est effondrée suite à plusieurs décès impliquant des cyclomoteurs Revel, alors que les vélos électriques gagnaient du terrain dans des villes comme New York et San Francisco.

VanMoof

Vélo électrique VanMoof X3

La start-up néerlandaise de vélos électriques VanMoof a atteint le sommet du boom du vélo à l’ère du COVID-19 grâce à un cycle de financement de série C de 128 millions de dollars. VanMoof proclamait à l’époque qu’elle était « l’entreprise de vélos électriques la plus financée au monde », et son co-fondateur Taco Carlier se vantait que l’entreprise « réinventait, redessinait et réorganisait chaque composant du vélo ».

La croissance rapide de VanMoof et sa concentration sur les pièces exclusives ont conduit à sa chute. En 2023, l’entreprise aurait perdu de l’argent sur chaque vélo en raison de réparations coûteuses et aurait eu du mal à lever des fonds supplémentaires pour rester à flot. L’été dernier, VanMoof a suspendu ses ventes et Taco Carlier est parti alors que l’entreprise a déclaré faillite.

Le fabricant de scooters électriques Lavoie a acquis ce qui restait de VanMoof en août pour « des dizaines de millions », le sortant ainsi de la faillite. Des mois plus tard, il semble que l’acquéreur n’ait pas encore redémarré la production de VanMoof ni repris les réparations.

D’autre part

Cela a été une année décevante pour les fans de petits véhicules électriques, mais tout n’est pas perdu. D’une part, les programmes urbains de partage de vélos sont en plein essor et de plus en plus électriques. Capitol Bikeshare de DC a enregistré un record de 428 000 trajets au mois de mai. Le même mois, Citi Bike de New York a enregistré 867 838 trajets en une seule semaine – et le programme continue de se développer.

Au-delà des vélos électriques, Arcimoto reste le rare véhicule électrique à trois roues aux États-Unis. La Fiat 500e arrivera en Amérique du Nord en 2024 (en quantités limitées), plusieurs années après ses débuts dans l’UE. Une startup appelée Telo Trucks tente de prouver que les Américains achèteront à nouveau des petits camions et développe un pick-up ayant l’empreinte d’une Mini Cooper à deux portes. De plus, alors que GM a déclaré qu’il tuerait la Chevrolet Bolt et la plus grande Bolt EUV, le constructeur automobile affirme maintenant qu’il conservera cette dernière Bolt.

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