Cameron Hardesty, fondateur et PDG de Poppy

La technologie a infiltré de nombreuses facettes de la planification de mariage au cours de la dernière décennie, des registres à la conception des bagues en passant par l’organisation des fournisseurs. Et à juste titre : les mariages, rien qu’aux États-Unis, représentent une industrie de 76 milliards de dollars.

Dans ce secteur, Poppy est l’une des startups qui sentent le succès avec sa technologie exclusive pour la réservation et la préparation de fleurs de mariage, une opportunité de 5 milliards de dollars en soi, selon Cameron Hardesty, fondateur et PDG de Poppy.

Cameron Hardesty, qui attend son deuxième enfant, est fondatrice et PDG de Poppy. Crédits images : Coquelicot

Avant de créer Poppy, Hardesty a acquis une expérience en matière de merchandising exécutif chez UrbanStems et s’est formé auprès du designer floral en chef de la Maison Blanche. L’entreprise, basée à Charlottesville, en Virginie et à San Francisco, offre aux couples un processus personnalisé et transparent pour trouver des fleurs de mariage.

Outre les couples, la plateforme numérique de Poppy rassemble un réseau de créateurs floraux et plusieurs fermes familiales basées en Amérique latine. L’entreprise dispose également d’une équipe interne de consultants floraux, de coordinateurs et de designers.

Les fleuristes utilisent Poppy pour créer des propositions florales de mariage personnalisées, avec des images, et proposer des tarifs à la demande aux couples. Ils peuvent ensuite exploiter la chaîne d’approvisionnement directe à la ferme pour l’exécution et finalement créer la conception.

Poussant comme une mauvaise herbe

Depuis la création de l’entreprise en 2019, Poppy a organisé des fleurs pour plus de 3 000 mariages dans 52 villes américaines. Poppy cible les clients dépensant entre 1 500 et 5 000 dollars en fleurs, ce qui séduit les clients pour lesquels le prix des fleurs de mariage personnalisées n’a pas été atteint, a déclaré Hardesty. Pour mettre cela en perspective, en 2022, les couples ont dépensé en moyenne 2 400 $ en fleurs de mariage.

Fin 2020, Hardesty a levé 2,2 millions de dollars en financement de démarrage. À l’époque, Poppy travaillait avec 50 créateurs floraux et s’adressait principalement aux consommateurs. Aujourd’hui, Poppy travaille avec plus de 600 créateurs floraux et le secteur d’activité DTC ne représente qu’environ 5 % de son chiffre d’affaires, a-t-elle déclaré.

En termes de croissance financière, l’entreprise réalise des réservations et des revenus. « Les réservations se traduisent pour nous par des revenus individuels, car nous avons en fait une vente incitative après la réservation initiale et la vente, de sorte que les revenus sont en retard parce que nous réservons des clients, en moyenne environ cinq à six mois avant de pouvoir réellement reconnaître les revenus lorsque nous » je suis en train de livrer », a déclaré Hardesty. « Le chiffre d’affaires de 2022 à 2023 représente une croissance d’environ 100 %. »

En règle générale, environ 2 millions de mariages ont lieu chaque année. Cependant, pendant la pandémie mondiale, les mariages ont été annulés ou réduits, et l’industrie du mariage a subi un coup dont elle ne s’est pas encore rétablie, a déclaré Hardesty.

Il y a aussi ce qu’elle appelle le « déficit d’engagement », c’est-à-dire qu’en raison de la pandémie, des personnes qui se seraient normalement rencontrées en 2020, courtisées pendant quelques années puis mariées en 2023, ne se sont pas produites. Malgré un ralentissement continu des ventes de bagues, certains bijoutiers affirment que 2024 et 2025 seront de grandes années pour les fiançailles.

Coquelicot, fleurs de mariage

La plateforme mobile de Poppy pour concevoir et commander des fleurs de mariage. Crédits images : Coquelicot

Floraison grâce à de nouveaux financements

Poppy voit déjà une partie de l’activité. Au cours des neuf derniers mois, l’entreprise a triplé son taux de conversion pour les ventes de fleurs de mariage.

« Cela nous a mis sur la voie très claire de la rentabilité », a déclaré Hardesty.

C’est l’une des raisons pour lesquelles Hardesty a décidé de rechercher des capitaux supplémentaires. La société a clôturé un financement de série A de 6,5 millions de dollars en novembre. Le cycle a été mené par Michigan Capital Network et comprenait IDEA Fund Partners, Techstars, Angeles Investors, Riptide Ventures et Front Porch Ventures. La société a levé 8,7 millions de dollars au total et la valorisation post-argent du tour de table à la série A a été multipliée par 3,15, a déclaré Hardesty.

Elle prévoit d’investir le nouveau capital dans le marketing et les ventes, complétant ainsi l’équipe de direction de Poppy, en s’étendant dans davantage d’États et en développant des produits. La société est déjà fortement présente à New York, DC, dans le Maryland, en Virginie, en Californie et au Texas.

« On prévoit que l’année 2024 sera supérieure à la moyenne d’avant la COVID-19 pour les mariages, nous sommes donc prêts à nous lancer dessus », a déclaré Hardesty.

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