Rebellions décroche 124 millions de dollars pour développer sa nouvelle puce AI Rebel avec Samsung

Rebellions, une startup sud-coréenne de puces d’IA sans usine, a annoncé aujourd’hui avoir clôturé 124 millions de dollars (165 milliards de KRW) dans le cadre d’un cycle de financement de série B pour développer sa troisième puce d’IA, appelée Rebel. La startup utilisera également le nouveau capital, sursouscrit avec un objectif initial de 90 millions de dollars, pour accélérer la production de sa puce destinée aux centres de données, Atom, et pour l’embauche.

Cette série B valorise la startup vieille de trois ans à environ 658 millions de dollars (880 milliards KRW) après l’argent, a déclaré le directeur financier de Rebellions Sungkyue Shin dans une interview exclusive avec TechCrunch. Cette dernière injection de capitaux porte le total levé à environ 210 millions de dollars depuis la création de Rebellions en 2020.

KT, le géant sud-coréen des télécommunications, a dirigé ce dernier cycle en tant qu’investisseur stratégique. Les bailleurs de fonds précédents, Pavilion Capital et Korea Development Bank de Temasek, ainsi que de nouveaux investisseurs, dont Korelya Capital et DG Daiwa Ventures, ont également participé.

La collecte de fonds de Rebellions intervient à un moment clé dans l’industrie des puces, en particulier autour du développement et de l’utilisation des puces IA.

Nvidia est le leader du marché des puces IA, son nom étant synonyme du boom de l’IA qui balaie actuellement le monde de la technologie. Beaucoup ont observé à quel point Nvidia a prospéré en partie grâce au fossé créé autour d’un écosystème de matériel et de logiciels. Mais la partie est loin d’être terminée pour le reste du peloton. Le traitement des données et les coûts élevés qui en découlent restent des problèmes majeurs lorsqu’il s’agit d’applications d’IA, c’est pourquoi la ruée se poursuit dans la recherche de percées innovantes pour les améliorer.

Les développements viennent de plusieurs fronts. Les titans de la Big Tech tels que Google, Amazon, Apple et Microsoft développent ou possèdent leurs propres puces pour intégrer l’IA dans leurs produits et services. Le PDG d’Open AI, Sam Altman, se serait rendu en Corée du Sud la semaine dernière pour rencontrer les leaders de l’industrie des puces du pays, Samsung et SK Hynix. Au-delà de cela, Open AI collecterait des milliards de dollars pour créer des usines de fabrication de puces et fabriquer ses propres puces d’IA. Et il existe un certain nombre de startups au-delà de Rebellions qui proposent de nouveaux concepts pour accélérer le traitement tout en améliorant l’efficacité.

Faites équipe avec Samsung

Cette levée de fonds, qui fait l’objet de rumeurs depuis des mois, fait suite à d’autres initiatives de la startup. En octobre dernier, Rebellions a annoncé qu’elle développerait sa nouvelle puce Rebel en partenariat avec Samsung Electronics, en s’appuyant sur une relation initialement nouée autour de ses puces Atoms. Les deux sociétés visent à achever le développement de Rebel d’ici la fin de cette année et à démarrer la production de masse en 2025, a déclaré Shin, ajoutant que la puce d’IA de nouvelle génération ciblera le marché de l’IA générative exécutant des modèles de langage étendus (LLM) et des hyperscalers.

Shin a déclaré à TechCrunch que Rebel utiliserait le processus de fabrication de 4 nanomètres de Samsung Electronics et que sa puce IA serait déployée dans la technologie avancée de puce mémoire de Samsung, HBM3E, conçue pour gérer la mémoire à large bande passante, utilisée pour créer et exploiter de grands modèles de langage. L’argument de vente unique de Rebellions est l’affirmation selon laquelle sa technologie et ses produits sont plus polyvalents que les puces d’IA personnalisées, ce qui signifie qu’ils peuvent prendre en charge divers modèles d’IA génératifs nécessitant des accélérateurs d’IA.

Le directeur financier de la société a souligné que Rebellions coopérerait avec Samsung, du co-développement et de la conception de puces à la production en série de Rebel. Il y a ici une deuxième motivation pour le travail de Samsung : outre ses efforts dans le domaine des puces, le plus grand fabricant de puces mémoire de Corée du Sud travaille sur son propre modèle d’IA générative, Samsung Gauss.

ATOME et ION

Elle travaille également avec des clients utilisant ses générations précédentes de puces. En mai 2023, l’investisseur stratégique de Rebellions, KT, a installé Atom, la puce d’IA ciblée sur le centre de données de Rebellions, dans son infrastructure d’unités de traitement neuronal (NPU) basée sur le cloud. Rebellions dit qu’elle s’attend à générer des revenus avec Atom au second semestre de cette année et qu’elle continuera à produire ce modèle de puce via le processus de fabrication de 5 nanomètres de Samsung. Atom est conçu pour les centres de données et les modèles de langage comportant jusqu’à 7 milliards de paramètres, tandis que Rebel cible des modèles de langage plus grands, a noté Shin.

Pendant ce temps, la première puce d’IA de la startup, Ion, lancée en novembre 2021, est en cours de test de qualification aux États-Unis et n’a encore signé aucun client commercial. Ion est conçu pour l’informatique de pointe et, selon la société, un cas d’utilisation clé concernera les applications de services financiers, où les grandes institutions construisant leur propre matériel pourraient utiliser les puces pour alimenter les applications de prévision et de négociation d’actions.

Le PDG de Rebellions, Sunghyun Park, ancien développeur quantitatif chez Morgan Stanley à New York, et quatre co-fondateurs ont créé la startup de puces IA en 2020.

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