viande de mammouth
La semaine dernière, une entreprise australienne de «viande de culture» appelée Vow a fait la une des journaux avec une boulette de viande faite à partir de la chair d’un mammouth laineux – ou quelque chose de très similaire.

Combinant les technologies de la culture cellulaire en laboratoire et de la « désextinction », les scientifiques de Vow ont développé des protéines musculaires basées sur des séquences d’ADN de proboscidiens morts depuis longtemps.

La boulette de viande n’était pas destinée à la consommation humaine, mais Vow espérait que le gadget mettrait en évidence l’empreinte environnementale plus légère des viandes cultivées en laboratoire, en utilisant le mammouth comme « un symbole de perte de diversité et un symbole du changement climatique ». La boulette de viande a également fait allusion à une nouvelle variété possible et ludique dans la consommation de viande.

Mais la viande cultivée en laboratoire est-elle vraiment susceptible de mettre des mammouths, des dodos et d’autres espèces exotiques au menu ?

Compte tenu de la sécurité et des obstacles économiques que l’industrie devra surmonter, le résultat semble plus susceptible de suivre le schéma des cultures génétiquement modifiées : moins de diversité et des effets sociaux et environnementaux imprévus.

Risques pour la santé et la sécurité

Comme l’a reconnu le scientifique du Queensland Ernst Wolvetang, qui a aidé à concevoir la boule de mammouth :

Nous n’avons pas vu cette protéine depuis des milliers d’années, nous n’avons donc aucune idée de la réaction de notre système immunitaire lorsque nous en mangerons.

Wolvetang pense que de tels problèmes pourraient être rapidement résolus. Mais même pour la viande cultivée en laboratoire qui utilise du bétail conventionnel comme le bœuf ou le poulet, les risques pour la santé et la sécurité sont loin d’être compris.

Les préoccupations existantes incluent l’utilisation d’hormones de croissance dans la viande cultivée, le potentiel d’allergènes nouveaux ou inattendus, la façon dont les lignées de cellules cultivées changent de forme et de fonction au fil du temps, la probabilité de contamination microbienne et l’incertitude concernant la teneur en nutriments.

Même changer la texture ou la composition de la viande peut avoir des effets sur la santé de notre système digestif. Ces problèmes sont susceptibles d’être exacerbés pour les aliments à base de protéines ressuscitées d’un passé lointain.

Considérez les « systèmes de viande »

Mais la santé et la sécurité ne sont pas les seuls problèmes.

Les critiques du mouvement de désextinction ont fait valoir que la réintroduction d’animaux comme le mammouth laineux dans l’environnement peut avoir des effets imprévisibles et perturbateurs.

Les prédateurs s’adapteraient-ils ? Les prairies seraient-elles piétinées jusqu’à l’oubli ? Devrions-nous plutôt consacrer nos efforts à la préservation d’animaux encore vivants comme les rhinocéros ? La possibilité d’extinction nous rend-elle moins inquiets que nous ne devrions l’être quant à l’effet des actions humaines sur la biodiversité ?

À quoi ressemblerait le système économique de la production de viande cultivée en laboratoire ? Adobestock

Nous devrions également penser en des termes tout aussi généraux aux impacts des viandes cultivées en laboratoire. En d’autres termes, nous ne devrions pas seulement penser à la viande elle-même, mais aux « systèmes de viande » qui la produisent.

À quoi ressemblera le système économique de la production de viande de laboratoire ? Comment la viande cultivée en laboratoire perturbera-t-elle l’agriculture et les communautés agricoles ? Comment cela pourrait-il affecter la consommation ? Mangerons-nous plus ou moins de viande si nous pouvons accéder à de la viande « éthique » ?

La leçon des OGM

Le développement et le déploiement d’organismes génétiquement modifiés (OGM) au cours des trois dernières décennies peuvent nous donner des indices importants sur la façon dont de telles choses peuvent se dérouler. Comme les viandes cultivées en laboratoire, les OGM ont d’abord promis les possibilités de diverses cultures qui offriraient des avantages pour la santé (comme le riz doré) ou des avantages pour le consommateur (comme la tomate Flavr Savr).

Peu de ces possibilités ont été réalisées. Au lieu de cela, la plupart des avantages des OGM sont revenus aux entreprises agricoles qui ont développé et vendu les semences.

Plutôt que d’augmenter la diversité des aliments, les OGM ont augmenté les monocultures et réduit la variété des aliments. Ceci, à son tour, a entraîné des conséquences environnementales et sociales négatives pour les communautés agricoles.

Les viandes cultivées en laboratoire font face à un risque similaire. Malgré la promesse du mammouth de Vow, à court terme du moins, il est probable que les viandes cultivées en laboratoire ne deviendront économiques pour les consommateurs que lorsqu’elles seront produites à grande échelle.

Cela suggère que les viandes cultivées les plus probables sur nos menus ne seront pas l’alligator ou le dodo, mais des versions standardisées de bœuf, de poulet ou de porc. La production est également susceptible de se concentrer sur les tissus musculaires, plutôt que sur les abats, les pieds, la moelle osseuse ou les autres parties diverses d’animaux que beaucoup d’entre nous consomment.

Le résultat le plus probable de la viande cultivée en laboratoire n’est pas une plus grande diversité de protéines, mais beaucoup moins.

La réponse italienne

Alors que la boulette de viande de mammouth faisait ses débuts, le gouvernement italien a décidé d’interdire la viande cultivée en laboratoire, invoquant la santé et le patrimoine alimentaire de la nation. Les aliments synthétiques, selon les ministres du gouvernement, saperaient les traditions alimentaires italiennes, menaçant la mortadelle, la pancetta et le guanciale.

La Coldiretti, une association d’agriculteurs italiens qui a soutenu l’interdiction, a ajouté que cette décision protégerait l’agriculture des « attaques des multinationales ».

L’interdiction proposée par l’Italie a été qualifiée d ‘ »anti-innovation » et de recul pour les droits des animaux, mais ils ont raison d’être prudents quant aux perturbations que la viande cultivée en laboratoire pourrait causer.

L’histoire des OGM a également montré comment la transformation des aliments en technologie a non seulement rendu les produits moins diversifiés, mais a également consolidé le contrôle des entreprises sur l’approvisionnement alimentaire. Même s’il est démontré que les viandes cultivées en laboratoire sont physiologiquement sûres, nous devons établir qu’elles sont également économiquement, politiquement et culturellement sûres.

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