ShareChat fait face à une forte baisse de valorisation des nouveaux financements

ShareChat est dans les dernières étapes des délibérations pour obtenir un nouveau financement d’environ 50 millions de dollars qui ramènera la valorisation de la startup à moins de 1,5 milliard de dollars, selon deux sources proches du dossier.

Les bailleurs de fonds existants, dont Temasek et Tencent, font partie des investisseurs à un stade avancé des négociations pour investir dans le nouveau cycle, ont indiqué les sources, demandant l’anonymat car l’affaire est privée. ShareChat a eu des discussions avec plusieurs nouveaux investisseurs potentiels cette année, mais beaucoup ont rechigné devant cette opportunité en raison des attentes de valorisation élevées de ShareChat par rapport à leurs revenus actuellement faibles, selon l’un des investisseurs potentiels avec lesquels la startup s’est engagée.

Les termes des négociations, qui sont toujours en cours et pourraient donc légèrement changer, valorisent actuellement ShareChat en dessous de 1,5 milliard de dollars, ont indiqué les sources, soit une forte baisse par rapport à la valorisation de 4,9 milliards de dollars à laquelle ShareChat a levé des fonds au début de l’année dernière.

Un cycle pourrait se finaliser dès la fin de l’année. Temasek a refusé de commenter, citant sa politique. ShareChat, qui prétend compter plus de 350 millions d’utilisateurs mais moins de 40 millions, selon Sensor Tower et Data.ai, a déclaré que les chiffres d’évaluation étaient « grossièrement inexacts ».

La startup déficitaire basée à Bangalore – qui exploite un réseau social et compte X, Snap et Tiger Global parmi ses bailleurs de fonds – a levé plus de 1,4 milliard de dollars à ce jour, selon la plateforme de capital-risque Tracxn.

L’échec de ShareChat sur l’espace indien de courtes vidéos au milieu de l’interdiction de TikTok a forcé une chasse aux fonds et provoqué la démarque. (Fin 2020 et début 2021, X a envisagé d’acheter ShareChat dans le cadre d’un accord de 2 milliards de dollars, a rapporté TechCrunch en exclusivité plus tôt.)

ShareChat, qui a lancé l’application de courtes vidéos Moj à la mi-2020, a doublé sa mise dans la catégorie en acquérant MX TakaTak, une application vidéo du portefeuille de Times Internet, pour plus de 600 millions de dollars ; Cependant, les analystes du secteur affirment que YouTube et Instagram ont comblé le vide de TikTok alors que les créateurs ont migré vers ces plateformes beaucoup plus grandes.

ShareChat, âgé de huit ans, dont les deux cofondateurs sont partis plus tôt cette année pour lancer une nouvelle startup, s’efforce de trouver des moyens d’augmenter ses revenus et de réduire ses dépenses. Il a tenté une série d’initiatives, notamment une application de sports fantastiques et un service de chat audio en direct. Mais à la fin de l’exercice clos en mars, son chiffre d’affaires restait inférieur à 65 millions de dollars. Elle prévoit de réduire encore ses effectifs de 15 à 20 % dans les semaines à venir, selon une autre personne proche du dossier.

De nombreux investisseurs déprécient la valeur de leurs participations dans des startups à l’échelle mondiale dans un contexte de ralentissement prolongé de l’économie qui a également réduit les valorisations de presque toutes les entreprises technologiques publiques. Prosus a récemment réduit la valorisation de Byju’s à moins de 3 milliards de dollars, contre 22 milliards de dollars début 2022. Byju’s a levé plus de 5 milliards de dollars en capitaux propres et par emprunt au fil des ans.

A lire également