Startups Weekly : gros bouleversements chez les poids lourds de l’IA

Il n'y a pas beaucoup de nouvelles de moi cette semaine, mais j'ai fait une tonne de préparation pour TechCrunch Early Stage qui aura lieu à Boston le 25 avril. Ce sera un spectacle fantastique, et vous avez encore le temps d'acheter des billets plus tôt -les prix des oiseaux, si vous êtes rapide.

Histoires de startups les plus intéressantes de la semaine

Stability AI fait ses adieux à son fondateur et directeur général, Emad Mostaque, qui a décidé de poursuivre le rêve de l'IA décentralisée, laissant la startup licorne sans PDG permanent. L'entreprise, connue pour dépenser de l'argent plus rapidement qu'un adolescent avec sa première carte de débit, est désormais entre les mains des co-PDG par intérim Shan Shan Wong et Christian Laforte. Mostaque, dans une sortie dramatique, s'est adressé à X pour proclamer que son départ était destiné à lutter contre le croque-mitaine de « l'IA centralisée » car, apparemment, le vrai problème de l'IA ne réside pas dans les robots voyous, mais dans la capacité de les contrôler.

Microsoft a orchestré un braquage digne d'un complot hollywoodien, arrachant les cofondateurs et une grande partie du personnel d'Inflection AI, ainsi que les droits d'utilisation de leur technologie, pour la modique somme de 650 millions de dollars. L'accord, qui pour moi ressemble plus à un paiement de rançon qu'à une opération de fusion et acquisition, comprend 620 millions de dollars pour le privilège d'utiliser la technologie d'Inflection et 30 millions de dollars supplémentaires pour garantir qu'Inflection ne poursuive pas l'audace de talents de Microsoft. Reid Hoffman, membre du conseil d'administration de Microsoft et co-fondateur d'Inflection, s'est adressé à LinkedIn pour assurer à tout le monde que les investisseurs d'Inflection dormiraient bien ce soir, les premiers bailleurs de fonds obtenant un rendement de 1,5x et les plus tard un modeste 1,1x, même si les calculs ne correspondent pas tout à fait. Il est d'ailleurs assez audacieux de décrire un rendement de 1,5x comme un « bon potentiel de hausse » : la plupart des fonds de démarrage seraient plutôt mécontents.

  • Ils ont dit que vos données seraient en sécurité : Facebook (maintenant Meta) a été pris en flagrant délit avec ses mains numériques dans le pot à cookies de Snapchat. Surnommée « Projet Ghostbusters », l'opération secrète de Facebook visait à espionner le trafic crypté de Snapchat, cherchant à décoder le comportement des utilisateurs et à obtenir un avantage concurrentiel.
  • La nouvelle carte de crédit de Robinhood : Robinhood a dévoilé sa Gold Card, une carte de crédit si riche en fonctionnalités qu'elle pourrait bien faire réfléchir les utilisateurs d'Apple Card pendant une seconde chaude. Pour le prix très bas d'être membre de Robinhood Gold (car qui ne veut pas payer 5 $ par mois pour avoir le privilège de dépenser plus d'argent ?), vous aussi pouvez gagner 3 à 5 % de remise en argent sur tout.
  • Nvidia pourrait-il être le prochain AWS ? Nvidia et Amazon Web Services (AWS) pourraient bien être les héros accidentels du monde de la technologie, tombant sur leurs activités principales comme un enfant trouvant une réserve cachée de cookies. AWS a découvert qu'il pouvait vendre ses services internes de stockage et de calcul, tandis que Nvidia a découvert que ses GPU de jeu étaient étonnamment parfaits pour les charges de travail d'IA.
Le PDG de Stability AI démissionne parce que vous « n'allez pas battre l'IA centralisée avec une IA plus centralisée »

Tendance de la semaine : Problèmes de transport

La Bourse de New York a donné le coup d'envoi à la startup EV Fisker, citant ses cours boursiers « anormalement bas ». Il semble que la piste financière de Fisker ressemble davantage à une corde raide, avec des actions en chute libre de plus de 28 % en une seule journée, un accord bâclé avec Nissan (du moins c'est ce que suggère la rumeur) et une clause de remboursement déclenchée dans leurs prêts qu'ils ne peuvent pas se permettre. – dressant le portrait d’une entreprise au bord d’une falaise. Bien entendu, le fait que le fabricant de véhicules électriques ait perdu la trace de millions de dollars de paiements de clients n’aurait pas aidé.

  • Les restes d'Arrivée peuvent-ils sauver Canoo ? : Arrival, en faillite, vend ses restes à Canoo, un autre espoir de véhicules électriques au bord de la viabilité, dans le cadre d'un accord qui porte moins sur l'innovation que sur Canoo qui tente désespérément de bricoler une ligne de production avec les bonnes affaires de vide-grenier d'Arrivée.
  • Sowwy, les amis : Steve Burns, le fondateur déchu, président et PDG de la start-up de véhicules électriques en faillite Lordstown Motors, a conclu un accord avec la Securities and Exchange Commission des États-Unis pour avoir induit les investisseurs en erreur sur la demande pour la camionnette Endurance entièrement électrique phare de l'entreprise.
  • Laisser la voiture rouler seule pendant un mois : Tesla est sur le point de commencer à offrir à chaque client aux États-Unis un essai d'un mois de son système d'aide à la conduite à 12 000 $, qu'il appelle Full Self-Driving Beta, à condition qu'ils disposent d'une voiture avec le matériel compatible.
Véhicule tactique léger Canoo destiné à l'armée américaine

Les collectes de fonds les plus intéressantes cette semaine

Super{set} double sa mise sur les données ennuyeuses mais abondantes et les startups basées sur l'IA, après avoir ajouté 90 millions de dollars à son trésor de guerre. Cette décision fait suite à sa sortie de 200 millions de dollars de la société de marketing Habu vers LiveRamp. L'entreprise n'est pas un studio de capital-risque moyen. Avec un portefeuille restreint de 16 entreprises et un penchant pour transformer les mémos d'investissement en capital-risque de l'art en science, super{set} a pour mission de concevoir des applications pratiques. Avec leurs nouvelles fouilles sur un étage entier du bâtiment 140 New Montgomery à San Francisco, ils n'investissent pas seulement dans des startups ; ils adhèrent à l'avenir de la ville elle-même.

Fatigué des chambres d'hôtel exiguës et des propriétaires qui ont une aversion pour IKEA, Alex Chatzieleftheriou a décidé de combler lui-même le vide. Avance rapide à travers un boom du travail nomade induit par une pandémie, et Blueground engloutit désormais la concurrence plus rapidement qu’un touriste avec un petit-déjeuner buffet gratuit. Avec l'acquisition de sociétés comme Tabas et Travelers Haven, Blueground a élargi son empire pour inclure plus de 15 000 appartements dans 17 pays, prouvant qu'il n'y a rien de mieux qu'une maison que vous pouvez réserver pour un mois. Bien que le secteur de la proptech ressente la pression de la hausse des taux d'intérêt, le récent cycle de financement de série D de 45 millions de dollars de Blueground et une importante facilité de dette suggèrent que les investisseurs sont toujours prêts à parier gros sur la vision de Chatzieleftheriou d'un monde où tout le monde peut vivre dans un appartement entièrement meublé. au moins temporairement.

  • 10 millions de dollars pour la fête des microbes : Wase a conçu un système compact qui traite sur place les sous-produits crasseux des brasseries et des transformateurs alimentaires et les transforme en biogaz. Ce n'est pas le digesteur anaérobie de votre grand-mère ; c'est une rave microbienne, dotée d'ailettes chargées électriquement sur lesquelles les bactéries peuvent faire la fête, produisant environ 30 % de méthane en plus et laissant derrière elles moins de déchets résiduels.
  • Plus d'argent pour la diversité : New Summit Investments est sur le point de faire un grand pas en avant dans son parcours d’investissement d’impact, en visant un objectif de 100 millions de dollars pour son dernier fonds, éclipsant ainsi son précédent fonds de 40 millions de dollars fermé en 2022.
  • Nouvelle chimie de la batterie : Dans leur quête pour accroître la capacité des batteries des véhicules électriques, les constructeurs automobiles se tournent de plus en plus vers le silicium. Ionobell, une startup en phase d'amorçage, qui a récemment clôturé un cycle d'extension de 3,9 millions de dollars, affirme que son matériau en silicium sera moins cher que celui de la concurrence établie.
Illustration d'une voiture rouge avec une barre de chargement sur le pare-brise.

Autres histoires TechCrunch incontournables…

Chaque semaine, il y a toujours quelques histoires que je souhaite partager avec vous qui, d'une manière ou d'une autre, ne rentrent pas dans les catégories ci-dessus. Ce serait dommage si vous les manquiez, alors voici un sac de cadeaux au hasard pour vous :

  • Euh, quoi ? : La startup de Marissa Mayer, Sunshine, est passée de la prochaine grande nouveauté de la Silicon Valley à la pionnière du monde révolutionnaire de… la gestion des contacts et du partage de photos, laissant Internet collectivement se gratter la tête et se demander : « C'est ça ?
  • Mec, où sont tes données ? : Trois ans après le teaser « à venir » d'un hacker, 73 millions de données personnelles de clients d'AT&T sont diffusées sur Internet, et tandis qu'AT&T joue au jeu silencieux, les clients doivent vérifier leurs propres fuites de données comme un projet de bricolage dystopique.
  • Allez, Apple : Dans une démarche moins axée sur l'innovation que sur le rôle de gardien, le retrait par Apple de la quête de Beeper visant à apporter iMessage aux utilisateurs d'Android est désormais une exposition du DOJ sur la manière d'étouffer la concurrence et de conserver l'exclusivité du club de la bulle bleue.
  • De toute façon, qui a besoin d’intimité : Glassdoor, le paradis des avis anonymes sur les entreprises, semble s'être transformé en un cauchemar en matière de confidentialité en ajoutant sournoisement les vrais noms des utilisateurs à leurs profils, faisant ainsi d'« anonyme » le mot le plus ironique de leur dictionnaire.
  • Bienvenue à l'Université Spotify : Spotify, non content de dominer votre musique, vos podcasts et vos livres audio, s'intéresse désormais à vos cellules cérébrales avec sa dernière aventure dans le domaine de l'apprentissage en ligne, car apparemment, nous avons tous besoin d'une autre raison pour ne jamais quitter l'écosystème Spotify.

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