Streamer Plex lance son magasin de location de films, promis depuis longtemps

Dans la foulée de sa collecte de fonds de 40 millions de dollars, la société de médias en streaming Plex annonce aujourd’hui son expansion dans une nouvelle activité : une vitrine de location de films. Cet ajout, qui sera initialement proposé aux clients américains, donnera au streamer un autre moyen de générer des revenus au-delà de ses produits d’abonnement et du streaming financé par la publicité – une diversification qui s’avérera essentielle alors que le marché publicitaire reste imprévisible.

Au lancement, le marché proposera des films des meilleurs studios, notamment WB, Paramount, MGM, Lionsgate et A24, ce qui signifie que les utilisateurs de Plex pourront louer des titres comme « Barbie », « Wonka », « Aquaman and the Lost Kingdom ». « Mission : Impossible — Dead Reckoning », « The Color Purple », « Expend4bles », « PAW Patrol : The Mighty Movie », « Hunger Games : The Ballad of Songbirds and Snakes », « Mean Girls » et d’autres.

Plex indique qu’il y aura un peu plus de 1 000 titres disponibles à la location à partir de 3,99 $, mais le nombre de titres augmentera avec le temps. Les titres entreront et sortiront également des fenêtres, de sorte que le nombre de locations fluctuera également au fil du temps.

La société avait évoqué ses projets de marché de location de téléviseurs et de films pendant des années, mais n’a jamais vraiment atteint la ligne d’arrivée alors que d’autres priorités prenaient le dessus. Initialement prévu juste avant la pandémie de COVID-19, les choses ont changé lorsque Plex, comme de nombreuses autres sociétés, a vu un afflux de clients de streaming qui a changé son orientation. D’autres soucis techniques ont également parfois ralenti les choses.

Cependant, lors du Consumer Electronics Show (CES) de cette année, Plex a confirmé qu’un marché de location était sur le point d’être lancé. Mais il s’avère que la vitrine ne proposera pour le moment que des films, pas des émissions de télévision. Il ne proposera pas non plus de films à l’achat en plus des locations, car les enquêtes auprès des utilisateurs de Plex ont révélé que les locations étaient plus demandées.

« Nous examinons le cas d’utilisation de l’achat, car cela crée des problèmes supplémentaires : vous devez maintenant garder ce casier pour les gens à long terme et cela a-t-il vraiment du sens ? [for us]? », a expliqué Keith Valory, PDG de Plex. Il a noté que le manque de location d’émissions de télévision provenait également d’enquêtes auprès des utilisateurs, qui ont révélé que la plupart se tourneraient toujours vers les services de streaming pour regarder la télévision, mais seraient plus intéressés par la location de films.

Une fois que les utilisateurs ont loué un film, ils disposent de 30 jours pour le regarder. Après avoir commencé la location, vous disposerez de 48 heures pour terminer la visualisation, comme sur les autres places de marché. Le film apparaîtra également dans la section « Continuer à regarder » sur l’écran d’accueil de Plex si vous n’avez pas fini de le regarder lors de votre première tentative. La société prévoit d’ajouter davantage de studios partenaires à son magasin de location de films au fil du temps, indique-t-elle.

Bien qu’il existe déjà de nombreux autres endroits où les consommateurs peuvent louer des films aujourd’hui, Plex estime que ses capacités de recommandation constitueront un différenciateur pour son activité. Aujourd’hui, les clients de Plex utilisent son logiciel pour organiser leurs médias domestiques, diffuser des chaînes en direct, regarder des émissions télévisées et des films financés par la publicité et découvrir de nouvelles émissions sur leurs services ou via les habitudes de visionnage de leurs amis grâce à de nouvelles fonctionnalités de réseaux sociaux. (Ce dernier a récemment mis Plex dans l’eau chaude lorsque les clients ont découvert qu’ils avaient partagé leur visualisation de contenu qu’ils préféraient garder silencieux. Plex dit avoir ajusté cette fonctionnalité de partage pour rendre plus évident aux utilisateurs qu’ils y participaient.)

Cette pléthore de données utilisateur pourrait aider Plex à inciter davantage d’utilisateurs à louer des films, affirme la société. Par exemple, si vous voyez que votre ami vient de regarder un nouveau film que vous aviez sur votre liste de surveillance, vous pourriez avoir envie de le louer et de le regarder également.

« Je pense que nous sommes bien en avance sur le marché d’un point de vue technologique en termes de personnalisation et de recommandations », déclare Valory. « Et nous utilisons pas mal d’apprentissage automatique et d’autres heuristiques pour y parvenir. Je pense que l’un des avantages dont nous disposons lorsque nous construisons notre moteur de recommandation est qu’il s’applique à tout le contenu », ajoute-t-il.

Bien entendu, Plex doit également faire face au fait d’être un partenaire des studios alors qu’en fait, sa solution logicielle est utilisée pour stocker les collections multimédias personnelles des gens, y compris les films extraits de DVD au cours des années passées. La société souligne cependant que ce n’est pas un problème, car elle travaille avec les studios partenaires pour fournir des capacités de protection et un filigrane afin de mettre fin à toute utilisation illégale et de protéger leurs droits d’auteur au cas où quelque chose serait compromis.

Le nouveau marché du cinéma sera lancé sur toutes les plateformes, note Plex, y compris ses applications sur Amazon Fire TV, Apple TV, Android TV/Google TV, Roku, les téléviseurs intelligents (LG, Hisense, Samsung, Sony, VIZIO), les consoles de jeux et Apple et Smartphones et tablettes Android.

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