Tierra Biosciences, fabrication de protéines

Les avancées scientifiques ont accéléré le rythme de développement de nouveaux produits pharmaceutiques. Tierra Biosciences pense que ce rythme peut aller plus vite.

La société basée à San Leandro a développé une plate-forme de synthèse de protéines personnalisée guidée par l'IA pour aider les organisations pharmaceutiques, industrielles et agricoles à développer de nouvelles protéines en quelques semaines plutôt qu'en quelques mois.

En termes simples, Tierra permet aux clients de commander en ligne des protéines capables de produire n'importe quoi, des anticorps au facteur de croissance d'un produit alimentaire. La plateforme crée des réactifs acellulaires ou une séquence numérique d'une protéine. Tierra fabrique l'ADN ou les codes de la protéine. Ses réactifs sont combinés avec les séquences protéiques du client et placés dans une plateforme robotique pour créer les protéines.

« Lorsque cette protéine passe par le processus, nous commençons à générer beaucoup de données », a déclaré Michael Nemzek, PDG de Tierra, à TechCrunch. « Nous examinons des éléments tels que la stabilité et la solubilité, ainsi que tous ces différents paramètres de la protéine, puis nous les soumettons à une boucle de rétroaction fermée. »

Les organisations développent traditionnellement de nouvelles protéines à l’aide de cellules vivantes, ce qui, selon Nemzek, est lent, inefficace et repose sur des données médiocres. Tierra utilise à la place une technologie sans cellules, capable de réduire le délai de plusieurs mois à quelques semaines et d'indiquer à un client si sa protéine fonctionnera ou non. Par exemple, si un client fabrique une enzyme pour un détergent à lessive, Tierra la connecte à son grand modèle de langage alimenté par l'IA. Cela crache des données indiquant si la séquence existante fonctionnera ou si elle doit être modifiée. Cela donne une image complète de la protéine avant que le client n'ait besoin de procéder à une itération, ce qui permet d'économiser du temps et de l'argent grâce au processus de développement de cellules vivantes, a déclaré Nemzek.

« Aujourd’hui, les personnes qui fabriquent des protéines doivent commander de l’ADN, puis transfecter des cellules vivantes. Et il y a beaucoup à faire pour maintenir les cellules en vie », a déclaré Nemzek. « Nous proposons un moyen de génération de protéines à très haut débit. Si quelqu’un a besoin de 100 protéines pour valider son modèle d’IA, nous pouvons le faire en quelques semaines. Les gens ne peuvent pas le faire eux-mêmes sans dépenser beaucoup d’argent. »

Le modèle de données d'IA de Tierra s'agrandit avec chaque protéine produite, et la société a fabriqué plus de 5 000 protéines à ce jour. Cependant, il existe un nombre infini de protéines qui pourraient être fabriquées dans le monde, a déclaré Nemzek.

Nous avons présenté Tierra Biosciences en 2018 après qu'elle ait été renommée Synvitrobio et ait levé 2,6 millions de dollars de nouveau financement. Depuis lors, l’entreprise a obtenu 7,2 millions de dollars de subventions auprès d’agences gouvernementales respectables, notamment l’Advanced Research Projects Agency-Energy, les National Institutes of Health et la Defense Advanced Research Projects Agency.

Nemzek a également été nommé PDG en 2022. Il a remplacé le co-fondateur Zachary Sun, qui occupe désormais le poste de directeur scientifique. Avant de rejoindre l'entreprise, Nemzek était directeur commercial chez Synthego Corp., où il a dirigé l'expansion commerciale et la croissance de son activité d'ingénierie du génome CRISPR.

Avec désormais 11,4 millions de dollars de nouveau financement de série A, Nemzek mène Tierra vers la commercialisation. L'investissement a été dirigé par Material Impact, un fonds co-fondé par Adam Sharkawy (un négociateur chez The Medicines Company avant que Novartis ne l'acquière en 2020) et Carmichael Roberts (connu pour son travail d'investissement au sein du fonds climatique Breakthrough Energy Ventures, soutenu par un who's qui des milliardaires). Le cycle a réuni des investisseurs nouveaux et existants, notamment Prosus Ventures, In-Q-Tel (IQT), Hillspire, Freeflow Ventures, Creative Ventures et Social Capital.

Tierra entretient déjà des relations avec certaines grandes organisations pharmaceutiques, industrielles et agricoles. Il utilisera ce nouveau financement pour s'étendre à un ensemble plus large de clients et de partenaires et développer davantage ses capacités de génération de données d'IA. Elle embauchera également une équipe commerciale pour commencer à afficher une croissance des ventes plus agressive depuis le lancement de la plateforme il y a environ un an.

Certains clients ont également exprimé leur intérêt pour de nouveaux systèmes sans cellules spécifiques à l'industrie qui n'existent pas encore, a déclaré Nemzek. Tierra y travaille et augmente les quantités de protéines qu'elle peut produire. Actuellement, il peut produire des milligrammes que les clients peuvent expérimenter et, dans un mois ou deux, il passera au gramme, ce qui convient mieux aux programmes pilotes.

« Croyons-nous que les technologies acellulaires résoudront tous les problèmes liés aux protéines ? Non, mais cela résoudra environ 80 % de la courbe », a déclaré Nemzek. « Si vous essayez de concevoir une nouvelle protéine pour faire ce qui vous intéresse, vous pouvez aller au-delà de la nature et utiliser les pouvoirs prédictifs de Tierra pour développer les fonctions de la protéine. »

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