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Leanne Sherred, orthophoniste pédiatrique, a longtemps rencontré des difficultés pour mettre en pratique la thérapie dirigée par les soignants dans les milieux de soins traditionnels.

La recherche suggère que l'orthophonie dirigée par les soignants, qui consiste à former les soignants des patients aux techniques thérapeutiques de développement des compétences à utiliser à la maison, peut être très efficace. Mais comme Sherred l’a observé au cours de sa pratique, les thérapeutes ont souvent un accès limité aux soignants et sont confrontés à de sérieux obstacles pédagogiques et technologiques.

En 2020, au début de la pandémie, Sherred a vu une opportunité de tenter un nouveau modèle de soins d’orthophonie à la pointe de la technologie, un modèle qui place les soignants « au centre des soins » (selon ses mots). Elle s'est associée à Nick Barbara (le conjoint de Sherred), Spencer Magloff et Ryan Hinojosa pour fonder Expressable, une plateforme qui propose des séances virtuelles individuelles avec des orthophonistes.

« Au-dessus des soins synchrones d'Expressable se trouve une plate-forme qui comprend une programmation multimédia à domicile, des activités de pratique hebdomadaires interactives, une assistance par SMS de thérapeute et bien plus encore », a déclaré Magloff, directeur marketing d'Expressable, à TechCrunch dans une interview. « Avec Expressable, l'orthophonie ne se limite pas à une à deux fois par semaine, sans la participation du soignant. »

Expressable est couvert par certains régimes d'assurance (y compris Medicaid), mais propose également des tarifs de rémunération privés et accepte les HSA et FSA. Il met en relation les patients avec des orthophonistes susceptibles de répondre à leurs besoins et de s'adapter à leurs horaires. Le thérapeute jumelé élabore un plan de traitement puis rencontre régulièrement le patient et/ou son soignant pour des séances en ligne.

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Certains aspects du plan sont conçus pour être réalisés pendant le temps libre du patient, via la plateforme libre-service d'Exressable. Les patients et les soignants peuvent suivre les progrès de semaine en semaine vers les objectifs et les étapes de leurs plans individualisés.

Expressable, qui s'adresse aux patients adultes et enfants souffrant de troubles allant des troubles du langage aux retards d'élocution, en passant par l'aphasie, le bégaiement et les troubles du spectre autistique, s'est très tôt différencié de nombreuses autres startups de télésanté en embauchant ses spécialistes de la santé en tant qu'employés de W2 plutôt que sous-traitants. Bien que cela ait augmenté le fardeau des licences médicales d'Expressable, cela a placé l'entreprise en bonne position pour gérer les cas de parole difficiles, dit Magloff, qui nécessitent souvent des plans de traitement intensifs sur plusieurs années.

« Avec Expressable, les parents et les soignants deviennent des membres actifs de l'équipe de soins de leurs patients, étendant les soins à domicile et tout au long du progrès thérapeutique pour des résultats plus rapides », a déclaré Magloff.

Le secteur du numérique et de la télésanté a bénéficié d’un accès libéral au capital au plus fort de la pandémie, mais s’est sensiblement refroidi. Mais Expressable va à l'encontre de la tendance, en clôturant plus tôt cette semaine un tour de table de série B de 26 millions de dollars dirigé par HarbourVest Partners avec la participation de Digitalis Ventures, F-Prime Capital et Lerer Hippeau.

Avec 50 millions de dollars en banque, Expressable prévoit d'apporter des améliorations à son modèle de prestation de soins et à sa technologie de base, d'élargir ses relations avec les payeurs et de développer son réseau de thérapeutes ainsi que son équipe opérationnelle. L'entreprise expérimente également diverses formes d'IA, explique Magloff.

« Il existe un certain nombre de cas d'utilisation pertinents de l'IA que nous explorons ou adaptons actuellement pour améliorer l'expérience client », a-t-il ajouté. « Ces éléments pourraient aider à cataloguer les erreurs de parole courantes, à réduire les charges administratives des cliniciens et à améliorer l’efficacité opérationnelle. »

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