Startups Weekly : Drame chez Techstars.  Drame en IA.  Du drame partout.

Eh bien, les amis, il semble que le drame de Techstars vient de connaître un nouveau rebondissement. La PDG Maëlle Gavet fait son départ, laissant le co-fondateur David Cohen revenir et sauver la situation – ou du moins essayer de le faire. Le mandat de trois ans et demi de Gavet a été une montagne russe de controverses, de l'exode des employés à la fermeture des programmes d'accélération plus rapidement qu'on ne peut dire « pivot ». Bien qu'un accord de 80 millions de dollars avec JPMorgan se soit transformé en un désastre digne du Titanic et ait perdu 7 millions de dollars en 2023, elle insiste sur le fait qu'elle n'échangerait cette expérience contre rien au monde. Quant à Cohen ? Il est enthousiasmé par son retour en tant que PDG.

Histoires de startups les plus intéressantes de la semaine

Linktree vient d'atteindre 50 millions d'utilisateurs, prouvant que tout le monde, y compris leur grand-mère, dispose désormais d'un lien dans la bio. D’un modeste 2,7 millions en 2019 à ce nombre astronomique, ils sont fondamentalement l’enfant populaire à l’école avec lequel tout le monde veut s’asseoir. Linktree déploie des fonctionnalités de commerce social afin que les créateurs puissent afficher des vitrines sur leurs pages et gagner des commissions de grandes marques comme Adidas et Sephora. Avec plus de 300 millions de dollars de ventes mensuelles transitant déjà par ces liens, il est clair qu'ils ne plaisantent pas.

  • Humain à la recherche d'une maison: Humane, idée originale d'anciens dirigeants d'Apple et créateur du Ai Pin à 700 $ que personne n'a demandé, serait maintenant à la recherche d'un acheteur. Apparemment, il espère rapporter entre 750 millions et 1 milliard de dollars, juste au cas où quelqu'un voudrait ajouter un gadget portable qui est essentiellement un smartphone avec des problèmes d'engagement à son portefeuille de produits.
  • Sonos vous serre la tête: Sonos a enfin répondu à vos prières et a abandonné son « produit le plus demandé de tous les temps ». Non, ce n'est pas un haut-parleur qui paie vos impôts, ce sont les écouteurs Ace. Pour 449 $, vous pourrez bientôt afficher ces beautés supra-auriculaires.
  • Bientôt sur un rond-point près de chez vous: Le Royaume-Uni a officiellement brandi le drapeau à damier pour les « voitures sans conducteur » – c'est ce qu'ils appellent la conduite autonome là-bas. Comme c'est pittoresque ! Grâce à la loi sur les véhicules automatisés, vous pourriez vous retrouver à partager la route avec des voitures robotisées d’ici 2026.
Beats by Sonos, sous la forme du casque Sonos Ace.
Crédits images : Sonos

Tendance de la semaine : AI Drama

On dirait que le dernier chatbot d'OpenAI, Sky, a fait sa meilleure imitation de Scarlett Johansson et s'est fait exploser ! La voix de l'IA flirtait trop étroitement avec la voix emblématique de ScarJo. OpenAI jure qu'il n'essayait pas de recréer ses tons sensuels de « Elle », mais Internet n'a pas pu s'empêcher de remarquer l'étrange ressemblance. Le PDG Sam Altman a même tweeté « elle » parce que, eh bien, pourquoi pas vous, vraiment ? Maintenant que Johansson a plaidé plus vite qu'on ne peut dire « deepfake », OpenAI a retiré la voix de Sky de son produit, tandis que les machinations juridiques grondent pour trouver une solution à ce gâchis.

OpenAI, quant à lui, ne semble pas trop souffrir. L'application mobile de ChatGPT vient de remporter un jackpot de revenus avec le lancement de GPT-4o. Malgré la promesse d'un accès gratuit sur le Web, OpenAI a décidé d'inciter les utilisateurs mobiles vers un abonnement mensuel de 19,99 $ s'ils voulaient participer à l'action. Torsion de l’intrigue : les gens dépensent plus que leurs abonnements Netflix pour cela. Au cours de la seule première semaine, les revenus nets ont grimpé de 22 %, générant jusqu'à 900 000 $ par jour et totalisant la somme énorme de 4,2 millions de dollars du 13 au 17 mai.

  • Ne fais pas ScarJo, moi, frérot: L'élite hollywoodienne peut désormais cacher ses sosies numériques dans le « theCAAvault » de haute technologie de la CAA, comme s'il s'agissait d'un Fort Knox pour les clones d'IA.
  • La fête de la saucisse la plus blanche de la ville: Malgré des années de plaintes de femmes et de personnes de couleur se plaignant d'être marginalisées dans le domaine de l'IA, Meta a apparemment décidé que la diversité était surfaite. Elle a donc réuni une équipe de frères d’affaires pour guider sa stratégie d’IA. Cool, cool, cool.
  • Prends la route, Jack: Les dernières nouvelles d'Expedia se lisent comme un scénario de feuilleton : le directeur technique Rathi Murthy et le vice-président principal Sreenivas Rachamadugu ont été mis à la porte sans ménagement pour avoir enfreint une mystérieuse politique de l'entreprise. Le géant de la réservation de voyages garde le silence sur les détails juteux, invoquant la confidentialité. Murthy vantait les nouvelles fonctionnalités de l'IA quelques jours avant son départ soudain – parlez de mauvais timing !
Vue générale de l'atmosphère lors du lancement des nouvelles cartes de crédit de voyage Citi et Expedia, le 17 septembre 2014 à New York
Expedia a constaté un changement soudain lorsque certains cadres supérieurs ont été renvoyés.
Crédits images : Mike Coppola/Getty Images pour Citi

Les collectes de fonds les plus intéressantes cette semaine

Bonjour! Dans le dernier épisode de « Combien d’argent pouvons-nous consacrer à l’IA », la startup française H vient de décrocher un joli financement de démarrage de 220 millions de dollars. Oui, tu l'as bien lu – financement de démarrage. Avec une équipe fondatrice qui compte plus d'anciens employés de Google DeepMind qu'une réunion de la Silicon Valley, H vise à révolutionner la productivité avec ses « modèles d'action frontaliers ». Traduction : Ils construisent des robots pour faire notre travail mieux que nous. Rappelez-moi pourquoi je suis assis ici à taper cette newsletter avec mes vrais doigts ? Qu'est-ce que c'est, les années 1920 ?

  • Le matériel est moins dur: Oubliez ce que vous savez sur l'ingénierie matérielle car Rollup est là. La startup se cache dans l'ombre depuis trois ans, levant discrètement 5,6 millions de dollars auprès de grands noms comme Andreessen Horowitz et Thiel Capital.
  • Plusieurs couches: QuickBooks est peut-être le papa des logiciels de comptabilité, mais il semble qu'il y ait un nouveau venu : Layer. Fraîchement financée par une augmentation de 2,3 millions de dollars, cette startup promet de rendre la comptabilité moins pénible pour les petites et moyennes entreprises grâce à ses fonctionnalités intégrées tellement sophistiquées.
  • Nous n'avons pas besoin de routes abruptes: Oubliez les robots-taxis coincés dans la circulation urbaine : le dernier engouement concerne les véhicules autonomes qui rient face aux cartes routières. Overland AI et Potential mènent cette révolution de l'autonomie tout-terrain, soutenus par les sociétés de capital-risque et le ministère de la Défense de l'Oncle Sam.
Un VTT se conduit de manière autonome dans un environnement hors route
Wheeeeeeeeeeeeeee !
Crédits images : IA terrestre

Autres histoires TechCrunch incontournables…

Bienvenue sur le marché du travail en 2023, où au lieu de retourner des hamburgers, vous pourriez programmer un robot pour qu'il le fasse à votre place. Brian a dressé une liste de 81 entreprises de robotique qui embauchent plus rapidement qu'on ne peut dire « intelligence artificielle ». Des humanoïdes qui pourraient voler votre travail (ou préparer votre café) aux drones garantissant que vos colis Amazon arrivent avant même que vous ayez cliqué sur « commander », il n'y a jamais eu de moment plus excitant – ou terrifiant – pour plonger dans la robotique. Alors n'hésitez plus, postulez maintenant et assurez votre place dans le meilleur des mondes des seigneurs de la mécanique 🤖.

  • Plus d'argent, plus de passagers ?: Attachez votre ceinture, Minnesota ! Les chauffeurs Uber et Lyft obtiennent une augmentation grâce à un nouvel accord avec l'État, mais ne se sentent pas trop à l'aise sur la banquette arrière. À partir de 2025, les conducteurs gagneront plus d’argent – ​​des taux qui ont laissé Uber se plaindre de coûts plus élevés.
  • Soz, gamin, pas de banque pour toi: La startup fintech adolescente Copper Banking traverse une semaine difficile. Ses produits bancaires et de débit sont terminés grâce à l'implosion épique de Synapse. Le fournisseur de middleware s'est écrasé et a brûlé jusqu'au chapitre 11, puis s'est retrouvé directement dans la liquidation du chapitre 7.
  • Ne veux-tu pas être mon ami: Bumble, l'application de rencontres qui se sent désormais comme une zone d'amis en raison du déclin plus large de son marché principal, a décidé de s'adresser directement à Genève, une plateforme de création de communauté. Apparemment conscient que « Netflix and chill » ne se traduit pas toujours par des partenariats à vie, Bumble vise à élargir son champ d'action des relations individuelles aux câlins de groupe et aux bracelets d'amitié.
  • VinFast horreur: Dans une tournure tragique qui semble avoir été extraite du scénario d'un film d'horreur automobile, la National Highway Traffic Safety Administration enquête sur un accident d'avril au cours duquel un SUV VinFast VF 8 a décidé de jouer à « embrasser le chêne » en Californie – résultant en dans la mort ardente d'une famille de quatre personnes.
  • Ne vous inquiétez pas, nous avons déjà toutes vos coordonnées: Bienvenue dans l'ère numérique, où même votre enregistrement à l'hôtel pourrait être la vedette d'un drame de logiciels espions ! Au moins trois hôtels Wyndham aux États-Unis ont été pris en flagrant délit avec pcTattletale, une application de logiciel espion grand public qui prend sournoisement des captures d'écran des détails des clients et des informations sur les clients.

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