Je voulais vraiment détester les écouteurs à 2 000 $ que j'ai essayés au CES

Écoutez, quiconque dit qu’ils vont commencer à vendre une paire d’écouteurs intra-auriculaires de qualité studio à 2 000 $, il vaudrait mieux qu’ils se présentent avec les reçus. À ce prix-là, on pourrait acquérir les écouteurs AirPod Max haut de gamme d’Apple et disposer de suffisamment d’argent pour acheter également un MacBook Pro.

J’ai parlé avec le directeur financier de Breggz Audio, Jeroen van Els, pour comprendre ce qui était si spécial dans ces écouteurs intra-auriculaires.

« L’un de nos fondateurs est un artiste de scène aux Pays-Bas. Il se demandait pourquoi, grâce à ses écouteurs intra-auriculaires, il avait une musique d’une telle qualité dans ses oreilles lorsqu’il était sur scène, mais pourquoi aucun produit de consommation n’atteignait ces niveaux de qualité audio », a déclaré van Els à TechCrunch dans une interview au CES. 2024. Ce fut le début du voyage.

À partir de là, l’entreprise est tombée dans le terrier du lapin en créant les meilleurs écouteurs intra-auriculaires possibles. J’avoue avoir écouté leur baratin sans une petite dose de cynisme. Au début, je l’ai mal entendu, pensant que le prix était de 750 $, ce qui est déjà quelque peu ridicule. Mais non, le prix de précommande spécial CES est de 1 750 $, et le PDSF final sera plus proche de deux mille dollars.

Les essayer

Mon incrédulité a tenu jusqu’à ce que l’équipe me propose une démo, commençant par l’expérience de l’ouverture du boîtier de chargement magnétique : il se déplie comme un transformateur, qui allume une lumière sur le dessus de l’appareil et démarre les circuits dans les écouteurs.

Même si les écouteurs finaux seront imprimés en 3D sur mesure pour s’adapter aux oreilles de quelqu’un, l’ensemble de démonstration me convient toujours assez bien. Dès que je les ai mis (« vous les mettez en quelque sorte dans vos oreilles, puis vous les vissez pour les sécuriser », m’a demandé van Els), j’étais dans une oasis calme et merveilleuse, bloquant le vacarme du spectacle occupé. sol. Puis il a commencé le morceau de démonstration et j’ai été transporté dans un monde que je n’avais pas connu depuis plusieurs années. Des basses incroyables et riches. Belle clarté. Et pas non plus à un volume particulièrement élevé. C’était, en un mot, l’une des meilleures expériences audio que j’ai jamais vécues, et j’ai senti mon cœur se serrer. Putain. Allais-je devoir fouiller dans mon portefeuille et dépenser 2 000 $ pour une paire d’écouteurs ? Sûrement pas.

Après la démo (certes brève), van Els m’a montré le mode « transparence », ce qui lui permettait de me parler pendant que je portais encore les écouteurs. J’ai remarqué qu’il existait également un mode de suppression active du bruit, qui, penaud, van Els, ne fonctionnait pas encore, car ils étaient encore en train de le mettre en œuvre. Ce fut pour moi un véritable moment époustouflant : la paix que j’avais connue était due à l’isolation phonique, sans que la suppression active du bruit ne soit activée.

« Nous avons développé des moniteurs intra-auriculaires sans fil, essentiellement un ordinateur intra-auriculaire entièrement sans fil, conservant la qualité des moniteurs filaires. Il s’agit d’un « ordinateur intra-auriculaire » car il comprend un haut-parleur et un processeur, permettant diverses fonctions telles que les commandes vocales et de mouvement de la tête, ainsi qu’un logiciel de traduction instantanée », a déclaré van Els. « Nous avons nos premiers échantillons de production prêts et prévoyons d’augmenter la production, en visant un lancement sur le marché au deuxième trimestre de cette année. »

La technologie

Les écouteurs utilisent une approche modulaire « cartouche », qui s’insère dans l’écouteur. Cela signifie que si quelque chose arrive à vos écouteurs, ils peuvent être mis à niveau et/ou réparés sans avoir à créer un nouveau casque. L’entreprise adopte une approche durable, ce qui signifie qu’elle est conçue pour durer toute une vie avec des pièces remplaçables – au moins aussi longtemps que l’entreprise est présente et désireuse et capable d’entretenir ses produits, c’est-à-dire.

Les écouteurs sont dotés de quatre haut-parleurs à armature équilibrée haut de gamme par oreille, produits par Knowles, pour ce que la société appelle un « son de concert ». Bien entendu, les écouteurs s’appuient toujours sur la technologie Bluetooth (5.2 pour être exact), qui introduit suffisamment de latence pour qu’ils ne soient pas parfaitement adaptés aux concerts en direct.

« Notre produit présente la latence la plus faible du marché, adaptée aux utilisateurs quotidiens. Pour les artistes professionnels ayant besoin d’une latence plus faible, nous travaillons sur des solutions qui seront introduites ultérieurement », partage van Els. « La bonne nouvelle est que la latence est un problème logiciel, donc les futures mises à jour pourraient améliorer encore le produit. »

La société a produit une vidéo avec une interview du fondateur de la société, qui donne plus de détails :

Après m’être éloigné du stand, j’ai installé mes AirPod Pros. Ce sont mes compagnons habituels lorsque je suis en déplacement. Je pensais qu’ils étaient plutôt corrects, mais comparés à ce que je venais de vivre, ils étaient complètement nuls, même avec la suppression active du bruit activée.

Et j’ai réalisé que c’est là la magie du CES : parfois, vous pouvez complètement réinitialiser vos attentes et trouver une nouvelle référence lorsque vous interagissez avec une toute nouvelle technologie. L’entreprise réussira-t-elle à commercialiser ses produits et à en faire un succès commercial ? Qui sait. Mais même s’ils ne le font pas, cela a été jusqu’à présent un moment marquant pour moi au CES.

En savoir plus sur le CES 2024 sur TechCrunch

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