La reine du capital-risque des relations publiques de portefeuille, Masha Bucher, a levé son plus gros fonds à ce jour : 150 millions de dollars

Masha Bucher sait ce qu'elle aime et se lance. Après tout, le capital-risque consiste à prendre des risques audacieux – et ce dès les premières étapes.

Cette stratégie a porté ses fruits pour le fondateur et associé commandité de Day One Ventures au cours des six dernières années. La société de capital-risque en phase de démarrage a adopté une approche unique du secteur en dirigeant les relations publiques de ses sociétés en portefeuille.

Grâce au Fonds I (20 millions de dollars) et au Fonds II (50 millions de dollars), le portefeuille de la société de la Silicon Valley a connu 22 sorties, dont une introduction en bourse avec Terran Orbital. Il a également soutenu huit licornes, dont Superhuman, Remote, Worldcoin, Truebill (qui a rejoint Rocket Companies en 2021) et DuckDuckGo.

Masha Bucher, fondatrice et associée générale de Day One Ventures. (Crédit image : Day One Ventures)

Il y a cinq ans, Day One Ventures avait 11 millions de dollars sous gestion, et Bucher et son équipe ont porté ce chiffre à un peu plus de 450 millions de dollars, a-t-elle déclaré à TechCrunch. Elle s'est également entourée d'experts en la matière, dont le co-fondateur de ClassPass, Sanjiv Sanghavi, qui a rejoint le cabinet en 2022 pour investir dans les technologies climatiques.

Mardi, la société a annoncé son Fonds III de 150 millions de dollars pour soutenir les fondateurs en démarrage « en résolvant les problèmes les plus urgents de l'humanité, des profondes disparités de richesse à la menace urgente du changement climatique et au sentiment croissant d'isolement social ».

Elle a également déclaré que le nouveau fonds « marque un nouveau chapitre, englobant une intégration plus profonde de l’art et de la culture aux côtés de notre expertise établie en matière de narration et de relations publiques ».

De Russie avec des prouesses en matière de relations publiques

Le capital-risque n'est pas le seul domaine dans lequel Bucher a pris des risques. Elle a grandi en Russie. En passant par Masha Drokova. Le Washington Post a publié un article assez long en 2022 sur les liens d'adolescent de Bucher avec la Russie, notamment en tant qu'adolescent dirigeant de l'organisation de jeunesse du président russe Vladimir Poutine, Nashi. Il existe également un documentaire de 2012 réalisé à ce sujet intitulé « Le baiser de Poutine ».

En parlant de cela, Bucher a déclaré qu'elle était jeune et que ce n'était pas quelque chose qu'elle pensait pouvoir choisir elle-même, de faire ou non partie de l'organisation. Elle a également qualifié l’article du WaPo d’« inexact » – il rapportait que Bucher rencontrait de riches Russes et acceptait des capitaux de leur part. Elle a déclaré à TechCrunch qu'elle n'avait jamais été associée à eux et qu'elle ne leur avait jamais pris d'argent.

« Je ne peux pas retourner en Russie parce que je suis un ennemi du pays », a déclaré Bucher. « Je ne peux pas voir mes grands-parents. Ce n'est pas du tout chez moi. Je suis également profondément en désaccord avec ce qu'ils font et je suis profondément triste des dommages qu'ils ont causés à mes proches en Ukraine du côté de ma mère.»

Parallèlement, à 18 ans, elle a lancé sa première entreprise, une agence de médias sociaux, qui compte 80 personnes en six mois. Elle a ensuite évolué vers les relations publiques, un domaine qui lui a permis d'en apprendre davantage sur le fonctionnement des entreprises.

En 2010, elle a rencontré le co-fondateur de Runa Capital, Serg Bell, sur Twitter. « Lorsque nous nous sommes connectés, il était déjà le fondateur de trois licornes, ce qui était assez surprenant », a déclaré Bucher à TechCrunch. « Il m'a parlé de startups et de ses projets de technologie quantique à Singapour et à Londres. Alors qu'il me décrivait ce sur quoi il travaillait, j'ai réalisé que cela s'adressait bien plus au monde que de faire du marketing sur les réseaux sociaux.

Bucher a aimé ce qu'elle a entendu et a rejoint Bell chez Runa Capital en 2011. Elle a occupé le poste de directrice des relations publiques de l'entreprise jusqu'en 2013, date à laquelle elle a rejoint la start-up de protection des données Acronis en tant que vice-présidente des communications.

Bucher est arrivé aux États-Unis vers 2014 et a ouvert M&A PR Studio. Elle a travaillé avec des clients tels que Houzz, Hoteltonight et PandaDoc. Elle rencontrait de nombreux fondateurs et travaillait avec une centaine d'entreprises. Et ils lui demandaient de plus en plus de conseils sur des questions extérieures aux relations publiques.

« Il était clair que j'étais utile dans bien d'autres domaines que les relations publiques, et ils me disaient qu'il était utile d'avoir quelqu'un à qui parler de stratégie ou de développement commercial », a déclaré Bucher. « Je ne voulais pas me limiter simplement parce que nous avions un contrat, parce que c'était intéressant pour moi.

En 2017, elle a décidé de changer un peu le scénario et de devenir un investisseur providentiel où elle pourrait prendre des risques et faire des relations publiques gratuitement. Elle a investi dans des sociétés, notamment Lithic, Chatfuel, Acquired.io et Truebill.

Un an plus tard, Bucher a quitté M&A PR Studio et a lancé Day One Ventures.

Parier sur l'IA

Au cours des six dernières années, l’entreprise s’est concentrée sur des domaines tels que l’IA, la fintech, le climat, l’avenir du travail et le web3 – dont certains sont des domaines qui ont perdu la faveur du capital-risque au profit de tout ce qui concerne l’IA.

Elle a déclaré à ma collègue Anna Heim en 2023 qu'en moyenne, deux startups d'IA sur 1 000 survivront si elles n'ont pas à la fois les connaissances et le sens des affaires nécessaires pour s'attaquer à cette industrie.

Cependant, si elle est bien exécutée, Bucher pense que l’IA nous aidera à fonctionner plus efficacement en tant que société.

« Il existe d’énormes inégalités économiques, comme le changement climatique et les problèmes de santé, et je pense que l’IA aidera à les résoudre », a déclaré Bucher. « L’IA viendra débloquer une abondance de ressources qui nous apporteront l’humanité. Au fil du temps, cela aidera les gens à être plus heureux. Lorsque nous avons investi dans Superhuman, j'ai été époustouflé par la façon dont ils pouvaient m'écrire des e-mails dans mon style et les modifier avec une commande courte, comme « hé, c'est trop long ».

C'est une nouvelle aube, c'est un nouveau premier jour

Désormais, avec Fund III, Day One Ventures met l'accent sur ce que Bucher a appelé « l'avenir de l'humain », qui, selon Bucher, est une catégorie qui se situe au « carrefour de l'histoire, les progrès technologiques ouvrent des possibilités sans précédent pour le progrès humain ».

Future of Human amènera également l'entreprise à envisager une intégration plus profonde de l'art et de la culture, a-t-elle déclaré.

Quelques-uns des investissements récents de Day One incluent Rainmaker, une startup d'ensemencement de nuages ​​qui forcera les nuages ​​à se former et à pleuvoir sur les zones frappées par la sécheresse ; Astroforce, qui exploite des astéroïdes dans l'espace ; Affiniti, proposant des cartes de crédit spécifiques au secteur aux petites entreprises ; et réseau blockchain couche N.

En outre, l’entreprise a investi dans Cradle Healthcare, qui développe une technologie permettant de congeler les corps par cryogénie. Oui, cette dernière technologie est déjà disponible, cependant, Cradle travaille sur une technologie de congélation plus rapide et également sur un moyen de l'inverser, a déclaré Bucher.

« L'objectif de Cradle est de préserver votre personnalité et votre mémoire pour l'avenir », a-t-elle déclaré. « Dans le passé, la congélation de votre cerveau était si lente qu'une partie de votre cerveau se transformait en eau, donc tout était endommagé. Cradle peut le congeler si rapidement qu'il ne se transforme pas en eau, vous pouvez donc le conserver.

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