La startup géothermique Fervo Energy exploite une nouvelle levée de fonds de 221 millions de dollars, révèle un dossier

Dans la foulée de l’achèvement réussi de sa centrale géothermique connectée au réseau au Nevada, Fervo Energy lève 221 millions de dollars selon les documents de la SEC, a appris TechCrunch en exclusivité.

La société basée à Houston est l’une des nombreuses startups géothermiques améliorées qui se précipitent pour exploiter la chaleur des profondeurs de la croûte terrestre. Les centrales géothermiques précédentes n’ont fait qu’effleurer la surface en accédant à des sources chaudes ou à des formations rocheuses moins profondes.

Fervo utilise des techniques de forage directionnel mises au point par l’industrie pétrolière et gazière pour étendre ses puits bien au-delà de leur empreinte de surface. Pas de surprise : l’équipe de direction de l’entreprise est composée de vétérans du secteur.

Une fois ces puits forés, Fervo les enfile ensuite avec des câbles à fibres optiques connectés à une gamme de capteurs. Ces capteurs transmettent ensuite des données aux équipes en surface, qui les utilisent pour cartographier les modèles de chaleur souterraine et surveiller les performances de chaque puits.

La startup a enchaîné les succès ces derniers temps. Plus tôt ce mois-ci, elle a annoncé avoir achevé un puits horizontal sur un projet dans l’Utah en 21 jours, soit une réduction de 70 % par rapport au premier puits foré par la société en 2022, tout en réduisant de moitié le coût. À 21 millions de dollars par puits, ce n’est toujours pas bon marché, mais le rythme d’avancement est supérieur aux attentes du ministère de l’Énergie, a déclaré Fervo.

Ce mois-ci également, l’entreprise a reçu une subvention de 25 millions de dollars du ministère de l’Énergie. Il a levé pour la dernière fois une série C de 138 millions de dollars en juillet 2022 pour une valorisation de 308 millions de dollars, selon les données de PitchBook. Les investisseurs précédents incluent BHP Ventures, Breakthrough Energy Ventures, Congruent Ventures, DCVC et Prelude Ventures. Les premiers investisseurs providentiels comprennent Jeff Bezos, Richard Branson, Bill Gates et Masayoshi Son.

En novembre, Fervo a connecté la centrale électrique Project Red de 3,5 mégawatts au réseau du Nevada, la première du genre. Les électrons de l’installation alimenteront les centres de données de Google dans l’État et, contrairement à de nombreuses autres sources renouvelables, le feront 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 en tant que source d’énergie dite ferme – aucune batterie n’est requise.

La géothermie a le potentiel de fournir jusqu’à 90 gigawatts d’électricité aux États-Unis par an d’ici 2050, selon le ministère de l’Énergie. Les partisans ont présenté cette technologie non seulement comme un moyen de fournir de l’électricité sans carbone au réseau, mais aussi comme un moyen d’employer des travailleurs du secteur pétrolier et gazier alors que la demande de pétrole diminue.

Fervo n’a pas répondu à une demande de commentaires au moment de la publication.

Compte tenu du coût élevé du forage géothermique, qui doit faire face à des roches plus dures que celles rencontrées par les plates-formes pétrolières et gazières, il est probable que Fervo utilisera ses nouveaux revenus pour continuer à forer davantage de puits afin d’améliorer sa vitesse et de réduire les coûts.

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