Le fondateur de fantaisie revient avec une startup de shopping de luxe à 1 000 $ par mois, Long Story Short

Une nouvelle startup de commerce électronique de produits de luxe baptisée Long Story Short a un concept provocateur : il faut 1 000 $ par mois pour s’inscrire pour avoir le privilège de magasiner dans sa collection. Aussi choquant que cela puisse paraître, fondateur Joseph Einhorn pense comprendre cette partie du marché du commerce électronique et pourquoi de nombreuses entreprises de luxe en ligne à ce jour n’ont pas fonctionné. Le fondateur, surtout connu pour son site de commerce électronique des années 2010 The Fancy, un rival haut de gamme de Pinterest, affirme que les particuliers fortunés exigent davantage en termes de confidentialité et de sécurité de leur expérience en ligne – ce que les achats sur un marché de luxe ne font souvent pas. fournir.

Chez Long Story Short, le club commercial privé adopte une approche différente des autres sites commerciaux.

En plus d’avoir simplement besoin des fonds nécessaires pour payer les frais mensuels de 1 000 $, les clients potentiels doivent demander leur acceptation. Une fois connectés, les clients peuvent faire leurs achats parmi les 50 000 produits de luxe sélectionnés sur le site, couvrant des catégories telles que la décoration intérieure, les vêtements de luxe, l’art, les cartes, les bijoux, les montres, les gadgets, etc., ou ils peuvent demander le LSS (Long Story Short). équipe pour se procurer des articles en leur nom.

La proposition de valeur – si un tel mot peut être utilisé pour un service aussi coûteux – est que LSS gérera la transaction au nom du client. Cela signifie négocier avec les vendeurs et les vendeurs, acquérir l’article, puis inspecter et vérifier l’authenticité de l’article, avant de l’expédier à l’acheteur. Cela permet aux transactions du client de rester anonymes pour le vendeur – ce qui est prisé par les particuliers fortunés en raison des risques de sécurité liés à la compromission de leur nom, de leur adresse ou de leur numéro de téléphone.

Même si LSS disposera de ces informations, l’expérience d’Einhorn dans le commerce électronique signifie qu’il est déjà familier avec le monde de la fraude en ligne et comment la combattre et qu’il a construit la nouvelle entreprise en tenant compte de la confidentialité. La société ne détaillera pas ses pratiques de sécurité afin de ne pas inviter de pirates informatiques, mais note qu’elle troque la sécurité contre la commodité dans certains cas en ne collectant ou en stockant que les informations nécessaires. De plus, certains de ses systèmes ne sont même pas connectés au Web.

Le concept d’un club commercial privé est quelque chose qu’Einhorn compare à d’autres efforts visant à s’adresser aux particuliers fortunés, comme avec le lancement par Pharrell de sa propre maison de ventes aux enchères l’année dernière, Joopiter. Et, à l’instar du commerce de détail de luxe hors ligne, LSS vise à fournir le service haut de gamme auquel les acheteurs de produits de luxe s’attendent.

De plus, Einhorn affirme que l’abonnement à LSS est logique pour quiconque dépense déjà au moins 1 000 $ par mois en produits de luxe en raison des économies qu’il permet. Les marchés en ligne d’aujourd’hui commercialisent souvent massivement leurs articles, ce qui signifie que les gens paient « au moins 1 000 dollars » en étant surfacturés pour les « déchets du marché », affirme-t-il.

« Premièrement, nous vous recommandons des articles – vous pouvez voir des articles que vous ne connaissiez probablement pas et dans lesquels vous pouvez vous impliquer. Et puis, numéro deux, obtenons le meilleur prix possible, plutôt que de simplement vous connecter quelque part. où tout le monde est attiré par le même type d’article hors de prix, majoré », explique Einhorn.

Il estime qu’en éliminant les frais du marché et en établissant des relations directes avec les fournisseurs et les vendeurs, les économies réalisées par LSS pourraient réduire le coût des articles de luxe de 20 à 40 %. Cependant, sa thèse n’a pas encore été testée puisque le site vient tout juste d’être lancé.

« Ce que nous espérons, c’est qu’en disposant de ce pouvoir d’achat collectif de dépensiers sérieux – comme d’acheteurs sérieux – nous, en tant que groupe, obtiendrons de meilleures conditions pour tout le monde », a déclaré Einhorn.

LSS, quant à lui, ne majore pas les articles lui-même et ne facture aucun autre frais au-delà de l’abonnement (coûteux).

Pourtant, Einhorn comprend que ce modèle économique fera tourner certaines têtes, en particulier dans le climat économique actuel où les prix de l’immobilier sont si élevés, les jeunes n’ont pas les moyens de se payer un logement, les licenciements sont monnaie courante et le rêve américain, pour beaucoup, a été mis entre parenthèses. .

« Je n’ai pas perdu de vue qu’il s’agit d’un concept provocateur », a-t-il déclaré à TechCrunch.

Malgré l’état de l’économie dans son ensemble, les gens riches restent riches, ce qui signifie que la startup compte déjà une poignée de clients inscrits avant même le lancement d’aujourd’hui, notamment « des dirigeants de nos entreprises préférées, des athlètes, des artistes et des professionnels de la technologie », explique Einhorn. nous. Et grâce à son prix d’abonnement, LSS n’a pas besoin d’une large base d’utilisateurs pour atteindre le seuil de rentabilité ou réussir. Même une centaine de clients, « ce serait suffisant », note-t-il.

Le fondateur pense cependant que LSS ira plus loin que cela, expliquant qu’il existe un marché mondial pour le commerce de détail de luxe comme celui-ci.

« Nous pensons qu’aux États-Unis, au Moyen-Orient et en Chine seulement, il existe des centaines de milliers de membres potentiels sur chacun de ces marchés que nous allons essayer de conquérir aujourd’hui », déclare Einhorn. Dans certains cas, ces clients sont moins intéressés à porter des marques de luxe mais plutôt à ajouter des produits de luxe à leur maison, comme en Chine. Il suggère également qu’il existe un marché inexploité de jeunes professionnels qui considèrent le luxe comme une classe d’actifs pour l’investissement, de la même manière qu’ils peuvent également considérer quelque chose comme la cryptographie.

Cependant, LSS vise à décourager les clients de mettre en commun leurs fonds pour un abonnement en examinant les applications. Au lieu de cela, les personnes fortunées peuvent « parrainer » d’autres personnes, comme leurs enfants ou leurs assistants, en payant leurs frais mensuels.

L’expérience du fondateur en matière de commerce électronique et sa capacité à cultiver sa clientèle remontent au début des années 2010.

Sa première startup commerciale, Fancy, a développé une clientèle parmi l’élite technologique, comme le co-fondateur de Twitter Jack Dorsey, Chris Hughes de Meta, Tim Cook d’Apple, ainsi que des investisseurs comme LeRoy Kim, partenaire d’Allen & Co. Les investisseurs dans Fancy, quant à eux, comprenaient les VC Marc Andreessen et Ben Horowitz, Allen & Co., General Catalyst, Esther Dyson, le propriétaire des Celtics Jim Pallotta, le créateur de MTV Bob Pittman, l’ancien COO d’eBay Maynard Webb, Eric Eisner, Jeff Samberg et Ashton Kutcher. . Lors des tours ultérieurs, il a également amené le Mexique Carlos Slim Domit et CCC, une société holding japonaise derrière la chaîne Tsutaya de détaillants de livres et de médias.

Bien que Fancy n’ait pas duré, Einhorn a ensuite cofondé d’autres sociétés, notamment un magasin de livres de bandes dessinées pour enfants basé à New York, un moteur logiciel de commerce électronique The Archivist (qui avait également le soutien de Kutcher), ainsi qu’un réseau social. réseau pour les personnes qui aiment Walking, Way to Go.

Avec LSS, il revient au commerce électronique avec le soutien de nouveaux investisseurs, les cofondateurs de Misfit Market Abhi Ramesh (PDG) et Edward Lando. La startup a levé environ 500 000 $.

« [Lando has] m’a toujours ennuyé à l’idée de revisiter le monde du luxe, et c’est le partenaire de rêve », ajoute Einhorn.

Actuellement, Long Story Short, basée à New York, compte une équipe de sept personnes et prévoit uniquement d’ajouter des effectifs au service à mesure que sa clientèle grandit.

Pour l’instant, la startup de commerce électronique est disponible via le Web et sous forme d’application mobile pour iOS. Ce dernier a incité TechCrunch à demander avec effronterie si LSS est, en quelque sorte, le « Je suis riche » des temps modernes – une des premières applications iPhone dont la présence sur votre écran d’accueil ne servait qu’à un seul objectif : que vous puissiez vous permettre de l’acheter.

« Je ne suis pas surpris que vous ayez dit cela », dit Einhorn. «J’ai la peau épaisse. Je sais dans quoi je m’embarque en publiant ça. Je pense que c’est un bon argument », reconnaît-il.

Cependant, ajoute-t-il, « ces produits coûtent très cher et il y en a beaucoup. Il y a de la magie là-dedans. Que nous pensons qu’ils ont une valeur durable et qu’ils en valent la peine, je dirais un club privé pour les acheteurs influents, où quelqu’un pense à sa vie privée, et quelqu’un pense aussi à lui faire la meilleure offre… Je pense que cela peut dépasser assez rapidement 1 000 $ par mois en retour sur investissement », conclut Einhorn.

A lire également