Seso développe un logiciel pour réparer la main-d'œuvre agricole et résoudre les problèmes de ressources humaines de l'agriculture

Les travailleurs migrants constituent une main-d'œuvre essentielle pour les exploitations agricoles américaines, mais les faire venir ici avec des visas H-2A appropriés peut être compliqué, et la conformité entourant ces employés est pénible pour les exploitations agricoles. Seso a été fondée il y a cinq ans pour contribuer à rationaliser ce processus et cherche désormais à se développer pour devenir une plateforme RH à guichet unique pour le secteur agricole.

Michael Guirguis a cofondé la startup après que son cousin lui ait demandé conseil pour savoir si sa ferme biologique devait s'agrandir. Malgré la demande pour ses récoltes, Guirguis, dont toute la carrière a été axée sur la création d'emplois et le marché du travail, a déclaré qu'il ne serait pas judicieux de se développer car la pénurie de main-d'œuvre dans l'industrie rendrait difficile l'embauche d'un nombre suffisant de travailleurs. Cela a inspiré Guirguis à fonder Seso pour automatiser le processus de visa H-2A afin de résoudre ce problème et d'aider les exploitations agricoles à rester conformes. Une fois qu’il a commencé à discuter avec des clients agricoles potentiels, il s’est rendu compte que les exploitations agricoles auraient besoin de beaucoup plus d’aide en matière de ressources humaines, au-delà de la simple recherche de travailleurs.

« En ce qui concerne le back-office, chaque ferme que nous avons visitée possédait des milliers de classeurs », a déclaré Guirguis. « C'est l'une des industries les plus à la traîne des États-Unis. Cela a été un moment révélateur. Nous pouvons remédier à la pénurie de main-d’œuvre et construire un système d’exploitation moderne de bout en bout en commençant par les RH et moderniser bon nombre de ces tâches vraiment complexes.

La startup vient de lever 26 millions de dollars pour étendre les capacités de sa plateforme. Le cycle de série B a été dirigé par Mary Meeker de Bond avec la participation d'Index Ventures, NFX, SV Angel, de plusieurs clients Seso et d'autres. L'entreprise a doublé sa clientèle en 2023 et travaille avec 27 des 100 plus grands employeurs agricoles aux États-Unis.

Même si l'agriculture est une industrie massive prête à être perturbée, elle s'est montrée relativement réticente à adopter de nouvelles technologies, a-t-il déclaré. Guirguis pense que Seso a réussi à vendre aux exploitations agricoles jusqu'à présent, alors que de nombreuses autres startups n'y sont pas parvenues, car Seso n'essaie pas de changer le processus agricole lui-même, ce pour quoi les agriculteurs lui ont clairement fait comprendre qu'ils n'étaient pas encore prêts. Adopter la technologie du back-office est plus facile à vendre.

« Votre équipe RH est dans le back-office et effectue le travail RH traditionnel », a déclaré Guirguis. « C’est pour cela que nous essayons de changer de comportement, ce qui est plus facile que pour quelqu’un qui travaille depuis 50 ans sur le terrain et qui utilise encore un stylo et du papier. Ils peuvent toujours continuer leur processus, nous avons construit des produits pour s'adapter. Vous pouvez prendre une photo d'un [handwritten] feuille de temps, puis utilisez l’IA pour vous assurer qu’elle est exacte.

L'accent mis par Guirguis sur l'obtention directe des commentaires des agriculteurs est ce qui a poussé Nina Achadjian, associée chez Index Ventures, à investir. Achadjian a initialement renoncé à Seso lorsqu'elle a tenté pour la première fois d'augmenter son capital auprès d'Index, mais la manière dont l'entreprise vend et interagit avec les agriculteurs l'a fait changer d'avis.

« Je me souviens de cet appel client, j'ai eu des frissons », a déclaré Achadjian à TechCrunch. « [He said]« Je suis tout le temps présenté par ces entrepreneurs de la Silicon Valley et ils se présentent dans votre ferme et ils me disent : « Voici comment vous devriez gérer leur entreprise. » Je demande toujours à chacun d'entre eux de venir passer une journée et de travailler à mes côtés pour qu'ils comprennent ce qu'est une journée dans la vie du client final et qu'ils ne se présentent jamais. Michael était le seul à être arrivé à 4 heures du matin dans un froid glacial, dans le noir, pour cueillir des artichauts.'»

Ce retour des agriculteurs est la raison pour laquelle l’entreprise se lance ensuite dans l’automatisation de la paie. Guirguis a déclaré qu'en raison des diverses lois sur l'emploi agricole, la paie agricole est incroyablement compliquée. Les travailleurs sont payés en fonction de la quantité de récolte qu'ils récoltent, a expliqué Guirguis, et le taux pour chaque récolte récoltée est différent pour un travailleur migrant et un travailleur domestique et encore différent si les travailleurs migrants et les travailleurs domestiques récoltent dans le même champ. Guirguis voit de nombreuses façons de se développer par la suite.

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