Soutenu par une série A de 10 millions de dollars, TravelJoy répond à la demande post-COVID d'une planification de voyage experte

Une startup axée sur les voyages que la pandémie de COVID aurait pu tuer a plutôt prospéré. TravelJoy, une société fournissant une suite d'outils pour les entrepreneurs et les opérateurs d'entreprises de voyages, facilite désormais plus d'un milliard de dollars de dépenses annuelles pour ses clients, alors que l'intérêt pour les voyages a rebondi aux États-Unis dans les mois post-pandémiques. Aujourd’hui, l’entreprise se tourne vers l’IA pour alimenter la prochaine étape de croissance de son activité.

Pour le co-fondateur et PDG Dayo Esho, l'idée de TravelJoy est née de son expérience d'enfance dans l'industrie du voyage, en soutenant l'activité d'agence de voyages de sa mère.

« Nous savions qu’il y avait quelque chose là-dedans, alors nous avons décidé de nous y pencher », dit-il. « Nous avons interrogé 50 agents de voyages avant même de commencer à écrire un logiciel. Les histoires étaient très similaires à ce que j'ai vu avec ma mère – c'était 5 millions de feuilles de calcul, des gens travaillant jusqu'à minuit tous les soirs, totalement mal desservis – faxant des formulaires, envoyant des informations de carte de crédit par courrier électronique – essayant juste de se débrouiller.

Esho s'est associé au co-fondateur de longue date, CTO, Chris Kline, pour travailler sur le projet dans les années qui ont suivi la cessation de leur précédente startup de découverte de produits, Shelf. Avant cela, les deux hommes avaient travaillé ensemble pendant une bonne partie d'une décennie chez LiveRamp, qui est issue de Rapleaf, puis a été retiré pour 310 millions de dollars en 2014 lors de son acquisition par Acxiom.

« J'aime plaisanter en disant que Chris est ma plus longue relation parce que nous travaillons ensemble depuis 17 ans maintenant », a déclaré Esho en riant.

Les cofondateurs ont commencé à travailler sur TravelJoy en 2018, tout en participant à l'accélérateur NFX. Le logiciel est conçu pour aider les entrepreneurs du voyage à rivaliser avec les outils de planification de voyage DIY comme Expedia et Booking.com, avec ou sans avoir à payer pour rejoindre une agence de voyage hôte avec tous les frais généraux qui l'accompagnent et l'utilisation de logiciels obsolètes. Au lieu de cela, le tableau de bord en ligne de TravelJoy permet à ses clients de garder un œil sur tous les voyages qu'ils planifient en un seul endroit et comprend des outils CRM et de messagerie intégrés, ainsi qu'une prise en charge des paiements et bientôt davantage d'intégrations de réservation.

La société a également récemment ajouté des intégrations avec le fournisseur d'assurance voyage Faye et Viator, un marché d'expériences de voyage.

L'idée est de centraliser le flux de travail de l'entrepreneur du voyage, avec CRM, messagerie, facturation, paiements, propositions, itinéraires et gestion des voyages de groupe dans une seule solution numérique. L'offre de logiciel en tant que service est au prix de 30 $ par mois, ou de 25 $ par mois en cas de paiement annuel. La société monétise également le côté des paiements, où elle s'associe à Stripe, et monétisera également le processus de réservation.

L’entreprise venait tout juste de démarrer en 2019, augmentant son cycle de démarrage et élargissant sa clientèle.

Mais ensuite, 2020 est arrivée et a fait exploser les choses pour la nouvelle entreprise.

Malgré l'impact massif et immédiat de la pandémie sur les voyages mondiaux, TravelJoy n'a pas fermé ses portes, étonnamment. Au lieu de cela, les fondateurs se sont concentrés sur le service à leurs clients existants, dont les clients ne réservaient plus de voyages, mais les annulaient.

« Nous avons fini par accorder un crédit de deux mois juste au moment où le COVID a frappé en raison de l'ampleur de la douleur que nous avons constatée – le GMV a chuté de plus de 90 %… c'était une de ces choses où nous avons simplement baissé la tête et n'avons couché personne. et j'ai continué à travailler sur mon entreprise. Vous adoptez simplement une vision à long terme ; c'est un long voyage », remarque Esho.

L'équipe a fini par créer de nouveaux outils pour aider ses clients à reprogrammer les voyages de leurs clients, ainsi que des pages de cartes-cadeaux qui permettraient aux gens de soutenir leurs entreprises locales. Finalement, le pic de la COVID était passé et les voyages ont commencé à reprendre en 2022.

Il y a un peu plus d'un an, TravelJoy a levé une série A de 10 millions de dollars, qui n'avait pas encore été annoncée. Thérèse Gouwpartenaire fondateur d'Acrew Capital et ancien membre du conseil d'administration d'Hotel Tonight et Trulia, a dirigé le cycle, auquel ont également participé NFX, Founder Collective, Forerunner et Concrete Rose.

Le logiciel est aujourd'hui utilisé par des milliers d'entrepreneurs du voyage et vise à conquérir une plus grande part du marché aux États-Unis, où il existe environ 200 000 conseillers en voyages à temps plein et à temps partiel. L'équipe distribuée à distance comprend désormais 30 employés à temps plein et TravelJoy recrute dans les domaines de l'ingénierie, de la conception de produits, du marketing et du support client.

Avec les fonds supplémentaires, le service prévoit d'ajouter des fonctionnalités d'IA pour prendre en charge les flux de planification de ses membres. Il prévoit d’annoncer prochainement plus de détails sur le fonctionnement de ces outils.

Esho indique : « Nous allons aider les humains à améliorer leur niveau pour qu'ils soient capables non seulement de rivaliser mais aussi d'exceller en nous différenciant avec ce niveau supplémentaire de curation, ce service gants blancs, ce soutien lorsque les choses tournent mal », explique-t-il. « Vous associez cette conservation et ce soutien de niveau expert à la technologie moderne et à l’IA. Le temps nous le dira, mais ce sont les deux versions du monde qui se forment : la combinaison Terminator contre Iron Man. Nous sommes tous d'accord avec ce costume d'Iron Man », dit-il.

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