L'équipe AirMyne pose pour une photo.

Parfois, l’assurance n’est pas seulement de l’argent. Parfois, c'est l'équipement.

C'est une façon d'envisager le captage direct de l'air, une technologie qui utilise des machines pour extraire le dioxyde de carbone directement de l'atmosphère. L’idée circule depuis des années, mais elle a suscité un regain d’intérêt à la suite d’un rapport de 2022 du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies, qui a déclaré que le CAD, comme on appelle la technologie, serait essentiel pour atteindre le zéro net. émission de dioxyde de carbone.

Plusieurs entreprises travaillent sur le problème, mais les obstacles sont nombreux. Les startups doivent trouver des endroits appropriés pour stocker le CO2 ou des clients pour l'acheter. Ils doivent également rendre leurs appareils bon marché à construire et peu coûteux à exploiter.

Une société, AirMyne, parie que son liquide exclusif est la clé pour surmonter ces obstacles. D'autres entreprises utilisent des liquides pour absorber le CO2 également, mais quand vient le temps de libérer le gaz, ils doivent utiliser une chaleur à haute température.

En raison des particularités de la réaction chimique impliquée, les cycles de régénération à haute température peuvent être plus efficaces. Mais une chaleur aussi intense peut être difficile à trouver, c'est pourquoi AirMyne a développé son liquide pour régénérer, ou libérer son CO.2en utilisant une chaleur à basse température de seulement 100 à 130 degrés C (212 à 266 degrés F).

Les besoins en chaleur d'AirMyne à basse température signifient que son processus global pourrait s'avérer moins efficace qu'une approche à haute température, mais le co-fondateur et directeur de l'exploitation, Mark Cyffka, estime que cela donne à son entreprise une meilleure chance de se développer et de se développer.

«C'est flexible. Lorsque vous êtes à ce stade pilote et que vous essayez de réaliser votre premier projet pilote, vous pouvez désormais utiliser la chaleur à basse température provenant de l'électricité, vous pouvez l'utiliser à partir de la chaleur résiduelle industrielle, vous pouvez l'utiliser à partir de la géothermie », a-t-il déclaré à TechCrunch. .

L'entreprise explore différentes configurations pour l'ensemble du système. Les collecteurs seront probablement modulaires et, à partir de ceux-ci, le liquide s'écoulera vers une grande colonne centralisée pour la régénération, semblable à celle utilisée dans les grandes usines chimiques, celle sur laquelle Cyffka a travaillé lorsqu'il était chez BASF. L'ancien élève de Y Combinator teste actuellement une trentaine de prototypes, a-t-il ajouté.

Le composant clé du liquide d'AirMyne semble être une ou plusieurs variantes de composés d'ammonium quaternaire, selon les brevets accordés à la société. L'ammonium quaternaire est une classe de composés largement utilisés dans une gamme d'applications, notamment les désinfectants pour les mains, les produits de soins capillaires et les assouplissants textiles. Intérêt pour eux en tant que CO2 Les absorbants ont récemment augmenté, en partie parce qu'ils sont largement disponibles, relativement stables et ne nécessitent pas de chaleur élevée pour libérer le CO capturé.2. Dans certaines préparations, ils libèrent également du CO2 lorsqu'ils rencontrent une humidité proche de la saturation, offrant un autre moyen de contrôler la régénération du liquide.

La possibilité d’utiliser la chaleur de l’énergie géothermique, a déclaré Cyffka, est utile. «Cela vous ouvre également la voie vers une grande échelle, ce que je pense que beaucoup d'autres approches auront du mal à mettre en œuvre si elles s'en tiennent à l'électricité. La géothermie est une voie très prometteuse vers la direction que doit prendre le DAC.

Dans ce sens, l'entreprise travaille avec Fervo, associant son système de captage du carbone au projet géothermique avancé de la startup géothermique dans l'Utah. Avec le CO2 qu'elle a capturés jusqu'à présent dans son laboratoire, elle a envoyé des échantillons à CarbonBuilt, l'entreprise de ciment à faible émission de carbone, et à Rubi, qui fabrique des textiles à partir de CO2.2.

En 2026, AirMyne prévoit de déployer sa technologie de captage du carbone sur un site de séquestration du comté de San Joaquin, en Californie, où il sera injecté sous terre. Pour y arriver, la société a récemment levé un tour de table de 6,9 ​​millions de dollars, a appris TechCrunch en exclusivité.

L'utilisation par AirMyne de chaleur à basse température pourrait ouvrir la porte à l'utilisation de sa technologie sur un large éventail de sites, des installations géothermiques aux raffineries chimiques, brasseries, etc., bien que le décompte final puisse être limité par la taille finale de sa régénération. colonne. Le système à base de liquide nécessitera également de grandes quantités d’eau – de une à sept tonnes par tonne de carbone capturé – car une partie de celle-ci s’évapore inévitablement au contact de l’atmosphère. Cela pourrait exclure son utilisation dans des régions sèches comme le sud-ouest américain.

Néanmoins, la demande en matière de captage du carbone sera probablement si importante que le marché aura de la place pour plusieurs entreprises différentes. La compatibilité inhérente d’AirMyne avec la géothermie pourrait être ce qui l’aide à se tailler une niche de taille décente.

Les investisseurs du cycle comprenaient Alumni Ventures, Another Brain, Liquid 2 Ventures, EMLES, l'investisseur providentiel Justin Hamilton, Impact Science Ventures, Soma Capital, Wayfinder et Y Combinator.

A lire également