Mermaid Chart, un outil de type Markdown pour créer des diagrammes, lève 7,5 millions de dollars

Mermaid, l'outil open source de création de diagrammes et de graphiques, est depuis longtemps populaire auprès des développeurs pour sa capacité à créer des diagrammes à l'aide d'un langage de type Markdown. Comme c'est souvent le cas, le fondateur de Mermaid, Knut Sveidqvist, a créé le projet parce qu'il en voyait la nécessité dans son propre travail d'architecte logiciel, puis l'a publié en open source sans aucun plan immédiat de monétisation. Puis, en 2022, il a été approché par Open Core Ventures (OCV), la société de capital-risque du fondateur de GitLab, Sid Sijbrandij, qui l'a ensuite associé à l'entrepreneur et investisseur en série Andrew Firestone en tant que PDG.

Aujourd'hui, la société, qui construit des services hébergés autour du projet open source, a annoncé avoir levé un financement de démarrage de 7,5 millions de dollars auprès d'OCV, Sequoia et du fonds M12 de Microsoft (parmi une douzaine d'autres investisseurs providentiels).

Il y a une certaine ironie dans le fait que Microsoft investisse maintenant dans Mermaid. Sveidqvist me dit que l'impulsion initiale pour créer Mermaid était un fichier Microsoft Visio perdu. « J’ai dû tout redessiner. Alors, sur le chemin du retour, j’ai pensé qu’il devait y avoir une meilleure façon de procéder. C'était aussi le moment où les démarques commençaient à faire leur apparition. On ne peut pas avoir ça sous forme de texte ? C'était l'idée. Plus tard dans la nuit, je me suis assis dans le salon avec mes enfants. Ils regardaient la télévision et j'ai lancé le projet. Ils regardaient « La Petite Sirène ». C'est pourquoi je l'ai nommé il y a huit ans.

Au début, Mermaid concernait principalement des organigrammes, mais au fil du temps, Sveidqvist a ajouté d'autres types de diagrammes – et la communauté s'est rapidement appropriée également. Et c'est devenu très populaire. Firestone m'a dit que la version cloud du projet open source comptait 4 millions d'utilisateurs l'année dernière.

Le système OCV consiste à rechercher des projets populaires avec des fondateurs intelligents et à cofonder avec eux une entreprise pour commercialiser ces projets. Cela signifie souvent faire appel à un PDG ayant une expérience en affaires pour compléter ce qui est généralement un co-fondateur technique. Ce qui est également utile, bien sûr, c'est que ces projets ont déjà fait leurs preuves, ce qui réduit considérablement les risques liés à l'investissement.

« Faire correspondre le logiciel open source avec le modèle du studio de capital-risque, avec le genre d'expérience de Sid Sijbrandij, avec le capital – lorsque vous empilez ces choses ensemble, vous avez maintenant ces entreprises en phase de démarrage qui semblent avoir été beaucoup moins risquées. en tant que série A. Vous avez une vue d'ensemble sur l'avenir en termes d'adéquation produit-marché, ce qui était vraiment spécial pour moi en arrivant », a expliqué Firestone.

Firestone a ajouté que des millions d'utilisateurs non techniques ont besoin d'outils de création de diagrammes et d'organigrammes. C'est un marché que Mermaid Chart cherche à aborder en créant des outils plus faciles à utiliser pour ce groupe d'utilisateurs. Mais la vision globale est nettement plus large et ne consiste pas tant à perturber Lucidchart ou Miro. Mermaid Chart veut s'attaquer à ServiceNow et à des services d'automatisation de flux de travail similaires, m'a dit Firestone. Mais on en est encore loin.

Pour l’instant, l’équipe se concentre directement sur le développement de son service et sur l’atteinte d’un public plus large. Cependant, une fois qu'une entreprise opte pour Mermaid Chart, l'outil a le potentiel de devenir une base de connaissances vitale, qui peut ensuite jeter les bases d'une vision plus large de l'automatisation des processus de l'entreprise.

En tant qu’outil basé sur du texte, il y aura toujours une barrière à l’entrée relativement élevée, ce dont l’équipe est parfaitement consciente. C'est pourquoi la société a récemment ajouté un éditeur visuel. Il s'agit cependant d'une fonctionnalité facultative. Les utilisateurs qui souhaitent et apprécient l’approche textuelle peuvent continuer à le faire (et basculer entre les deux interfaces à volonté).

De plus, pour rendre Mermaid encore plus accessible, l’équipe a également formé son propre modèle d’IA pour permettre aux utilisateurs de créer des graphiques à l’aide d’une interface de chat, par exemple. Pour les utilisateurs payants, l’IA peut également corriger un diagramme lorsque vous bâclez la syntaxe.

« Le noyau ouvert de Mermaid est apprécié par des millions d'ingénieurs logiciels dans le monde, et son logiciel est pris en charge de manière native dans GitLab, GitHub et autres », a déclaré Sijbrandij, co-fondateur et PDG de GitLab et fondateur d'Open Core Ventures. « Mermaid Chart élargit la communauté en apportant les avantages de Mermaid à tous les types d'utilisateurs professionnels, en tirant parti de l'IA comme catalyseur. Les cas d'utilisation et les opportunités commerciales adjacents à la technologie sont importants et nous sommes ravis de soutenir l'équipe dans cette prochaine phase de croissance.

Correction: Entre ma première conversation avec Mermaid Charts et aujourd'hui, l'équipe a levé davantage de fonds et ajouté des investisseurs. Nous avons mis à jour l'histoire pour refléter cela.

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