Artisse AI lève 6,7 millions de dollars pour son application de photographie IA « plus réaliste »

Artisse, l’une des nombreuses applications de création de photos IA qui permettent aux utilisateurs de générer des photos d’eux-mêmes à l’aide de selfies téléchargés combinés à des invites, a levé 6,7 millions de dollars en financement de démarrage, suite au moment viral des selfies IA. Semblable à d’autres sur le marché, les utilisateurs d’Artisse téléchargent des photos d’eux-mêmes pour entraîner son IA sur leurs images, puis utilisent une invite de texte ou d’image pour générer de nouvelles photos d’eux-mêmes dans différents paramètres, postures et styles. Mais contrairement à la concurrence, Artisse s’efforce de rendre ses images plus réalistes, afin qu’elles puissent remplacer la photographie professionnelle si nécessaire.

Sous le capot, Artisse utilise son propre modèle propriétaire, ainsi que les meilleures pratiques et éléments de modèles et d’outils open source. Grâce aux images hyperréalistes produites par l’application, Artisse est devenue l’une des meilleures applications photo sur le Google Play Store à plusieurs reprises sur des marchés tels que les États-Unis, le Royaume-Uni, le Japon, la Corée du Sud, le Canada et l’Australie.

L’application a été téléchargée plus de 200 000 fois à ce jour et ses images ont atteint environ 43 millions de personnes sur les réseaux sociaux, affirme la société. À ce jour, les utilisateurs ont créé plus de 5 millions de photos, note son site Internet.

Initialement amorcée, Artisse a été fondée par William Wu, qui a auparavant travaillé dans le domaine de l’investissement et de la stratégie chez McKinsey & Co. et Oaktree Capital. Le fondateur a déclaré à TechCrunch en septembre qu’il avait été inspiré pour créer une application d’IA après avoir vu combien de personnes avaient des photos « parfaites » téléchargées sur leur profil Instagram ou de rencontre. Cependant, il s’est rendu compte que pour obtenir ces résultats, il faudrait du temps et de l’expertise en photographie personnelle. Son idée était de rendre ce même type de photographie plus accessible à toute personne possédant un smartphone.

La formation d’Artisse prend donc plus de temps que celle de ses concurrents – environ 30 à 40 minutes, bien que la production des images de l’IA prenne quelques minutes. Wu a déclaré que ce système lui permettait ainsi de produire des images plus réalistes que certains autres sur le marché.

C’est ce qui, espère Wu, sera la particularité d’Artisse.

« Midjourny réussit clairement en matière d’aménagement paysager et de conception, mais lorsqu’il s’agit de personnes, la façon d’y penser est qu’il y a beaucoup de facteurs différents et que vous devez créer des ensembles de formation individuels pour chacun de ces facteurs. »

Cela signifie que le modèle d’Artisse prend en compte des facteurs tels que la race, la structure du visage, la couleur de la peau, l’éclairage, le type de caméra, l’angle de la caméra, la façon dont le corps est photographié, le paysage, etc.

De plus, ajoute Wu, « il y a une quantité incroyable de travail requis en termes de collecte de données, de marquage des données, de savoir ce qui fait une bonne photo ou une mauvaise photo. »

L’IA d’Artisse a été formée sur la photographie du domaine public, note Wu.

« Il ne s’agit pas en grande partie d’une question de volume, mais plutôt de qualité de l’image », dit-il.

Comme de nombreuses applications dans ce domaine, Artisse doit surmonter des difficultés dans des domaines tels que la diversité des formes corporelles et des tons de peau, surtout si les utilisateurs téléchargent une photo de référence où la personne sur l’image est plus mince. Une autre application virale, Remini, a fait l’objet de plaintes dans ce domaine de la part de femmes affirmant que l’application les rendait plus maigres ou avec une poitrine plus large.

Artisse vise à se démarquer des applications comme Remini et Lensa en produisant des photos qui pourraient être utilisées dans la vraie vie.

Cependant, le modèle d’IA de la startup est suffisamment flexible pour que les utilisateurs puissent faire des choses avec leurs photos qui ne seraient pas appropriées, comme changer de race, par exemple.

Mais Wu dit qu’il n’encourage pas cela et que ce n’est pas ainsi que les gens utilisent généralement le produit.

Au lieu de cela, les utilisateurs d’Artisse ont tendance à utiliser l’application pour publier des photos d’eux-mêmes sur les réseaux sociaux – en particulier celles qu’ils ne pourraient pas prendre autrement – ​​comme des photos où ils posent à côté d’une voiture de luxe ou portent un look haute couture. Les mannequins et les influenceurs font partie des premiers à adopter Artisse, ainsi que certaines entreprises utilisant la photographie IA pour leurs publicités.

L’application a d’abord monétisé en proposant 25 photos gratuitement, puis en facturant environ 20 cents par photo par la suite. Cela a attiré un public occasionnel qui a essayé la technologie – Artisse a déclaré qu’environ 60 à 70 % des utilisateurs étaient des utilisateurs « légers » qui avaient essayé l’application une fois. Sur les 200 000 téléchargements, environ 4 000 ont été convertis en abonnés, ce qui constitue le nouveau modèle de monétisation de l’application.

Il existe actuellement trois niveaux, au prix de 7 $, 15 $ et 40 $ par mois, où vous recevez de 25 à 370 photos.

Artisse affirme avoir triplé ses revenus pour atteindre 1 million de dollars ARR en décembre 2023 et est en passe d’atteindre 2,5 millions de dollars ARR à partir de ce mois-ci.

« Les revenus augmentent assez rapidement et la période de récupération est relativement courte », note Wu. «Je considère la photographie IA comme une nouvelle catégorie qui devrait probablement avoir une taille similaire, voire plus grande, à celle des applications de retouche photo», dit-il.

Le cycle de financement de démarrage de 6,7 millions de dollars de la startup a été mené par The London Fund, une société qui réalise des investissements stratégiques dans des entreprises à forte croissance ayant plusieurs entreprises de consommation dans son portefeuille.

L’investissement, qui était entrant, était logique car le fonds dispose d’une branche de marketing d’influence et pourrait aider à commercialiser l’application, explique Wu. Le tour est toujours ouvert aux autres.

À l’avenir, l’équipe de 22 personnes cherche à exploiter sa technologie d’IA par d’autres moyens, au-delà des photos grand public. Il explore actuellement la technologie des cabines d’essayage virtuelles pour les achats en ligne, où vous pouvez modéliser des vêtements sur vous-même dans différentes coupes et poses, ainsi qu’une fonction de photo de groupe qui pourrait un jour vous permettre de « poser » avec un ami ou même une célébrité que vous êtes. fan de (avec autorisation). Acheter à partir de photos IA et les transformer en impressions physiques sont d’autres idées à l’étude.

L’application AI d’Artisse est disponible sur iOS et Android.

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