Ce que recherchent les investisseurs en capital-risque dans la prochaine vague de startups en cybersécurité

Clerk, une startup créant une suite d’interfaces utilisateur, d’API et de tableaux d’administration intégrables que les développeurs d’applications peuvent utiliser pour authentifier et gérer les utilisateurs, a levé 30 millions de dollars lors d’un cycle de série B mené par CRV avec la participation de Stripe, Andreessen Horowitz et Madrona.

Les recettes portent le montant total collecté par Clerk à 55,5 millions de dollars, et le co-fondateur et PDG Colin Sidoti déclare qu’ils seront consacrés à étendre le service de Clerk au-delà de l’authentification et à l’autorisation – c’est-à-dire déterminer les autorisations dont dispose un utilisateur plutôt que simplement identifier qui il est.

« L’autorisation a toujours fait partie de notre vision du produit, mais nous avions besoin d’un produit d’authentification performant sur lequel nous appuyer », a déclaré Sidoti à TechCrunch dans une interview par courrier électronique. « Le service d’authentification des commis a connu une croissance phénoménale en 2023, et il y a désormais un arriéré de clients demandant une autorisation.

Clerk a été fondée en mars 2019 par Sidoti et son frère Braden. Tous deux sont ingénieurs : Colin est diplômé du MIT, tandis que Braden est diplômé de l’Université de Washington à Saint-Louis et a déjà travaillé chez Uber et Inspirato.

Clerk crée des outils de développement pour l’authentification, proposant des composants intégrés codés dans React, la bibliothèque JavaScript frontale open source. Clerk tente de détecter les activités malveillantes, comme les robots, tout en gérant les données utilisateur au nom des clients.

« Bien que l’authentification et l’autorisation soient des défis omniprésents dans tous les éditeurs de logiciels, elles ont été exceptionnellement lentes à être externalisées », a déclaré Colin. « Lorsque vous demandez pourquoi aux développeurs, ils soulignent souvent que l’authentification et l’autorisation sont trop étroitement liées au reste de leur application pour être externalisées. Pour contourner ce problème, Clerk définit l’authentification un peu différemment de celle de ses concurrents : dans certains domaines, nous en faisons plus, dans d’autres, nous en faisons moins. »

Clerk – principalement une plate-forme libre-service, avec une tarification basée sur le nombre d’utilisateurs actifs mensuels – intégrera bientôt Stripe Billing pour déterminer les autorisations des utilisateurs en fonction de leur plan d’abonnement. L’intégration est motivée en partie par l’investissement de Stripe, qui, selon Colin, marque le début d’un « partenariat stratégique » entre les deux entreprises.

« Stripe Billing aide les développeurs à créer et à gérer les abonnements des utilisateurs », a-t-il ajouté. « Étant donné que l’autorisation d’accéder à certaines fonctionnalités dépend généralement du plan d’abonnement de l’utilisateur, Clerk nécessite une intégration étroite avec Stripe Billing pour créer une solution d’autorisation robuste. »

Clerk, qui prétend avoir environ 1 300 clients payants et 16 millions d’utilisateurs sous gestion pour ces clients, prévoit de faire passer son effectif de 55 personnes à 80 d’ici la fin de l’année, alors qu’il est en concurrence avec des nouveaux venus comme Descope, Stytch et WorkOS. « 2023 a été une année phénoménale pour Clerk, et nous prévoyons une accélération continue en 2024 », a déclaré Colin.

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