Empowerly obtient 15 millions de dollars pour ses services de conseil universitaire

Empowerly, une startup edtech spécialisée dans les services de conseil universitaire et d’orientation professionnelle, a levé 15 millions de dollars lors d’une récente ronde de financement menée par Conductive Ventures, a annoncé aujourd’hui la société. Le nouveau capital servira à développer ses services, à développer ses produits basés sur l’IA et à développer sa première application mobile, qui devrait être lancée aux États-Unis d’ici la fin de 2024. Empowerly a levé 30 millions de dollars à ce jour.

« L’année écoulée a été difficile pour l’ensemble de l’écosystème des startups, et certains disent qu’il s’agit de l’un des pires environnements de financement de la dernière décennie », déclare le co-fondateur Changxiao Xie. « Ce cycle témoigne de la plateforme et des services que nous avons créés, depuis notre recrutement d’anciens responsables des admissions de l’Ivy League jusqu’à la manière dont nous avons exploité les données et l’apprentissage automatique pour évaluer et améliorer les résultats des étudiants du lycée à l’université et au-delà. . Nous travaillons avec plus d’étudiants et de familles que jamais auparavant et constatons des résultats fantastiques année après année, et nous sommes ravis de poursuivre sur cette lancée.

Le financement de l’entreprise arrive à un moment où la saison des admissions devient plus compétitive que jamais et où les conseillers des écoles secondaires ne sont pas toujours équipés pour fournir des conseils d’experts sur les questions liées à l’université. Selon le rapport de recherche de Common App, il y a eu une augmentation substantielle des candidatures universitaires, avec 3 353 516 candidatures envoyées aux milliers d’écoles sur Common App pour l’année universitaire 2023-2024, en hausse de 65 % par rapport à 2019-2020 (2 028 507).

« L’année dernière a été l’une des saisons d’admission à l’université les plus compétitives de tous les temps », a déclaré le co-fondateur Hanmei Wu à TechCrunch. « Certaines Ivy Leagues, comme Yale, ont signalé les taux d’acceptation les plus bas qu’elles aient vus depuis des décennies. Pourtant, les étudiants ne reçoivent toujours pas le soutien adéquat. Le ratio conseiller/étudiant est supérieur à 400 pour 1, et les étudiants se sentent laissés pour compte, tout comme moi il y a des années.

Fondée en 2018, Empowerly vise à alléger la pression sur les étudiants, qui peuvent passer entre 60 et 200 heures à postuler dans les universités. Après une consultation gratuite de 30 minutes avec un étudiant, Empowerly conçoit un plan personnalisé qui comprend des services tels que des conseils universitaires, la rédaction de dissertations, la planification financière, les examens d’admission, la préparation et l’appariement des stages, le mentorat de recherche et bien plus encore. Les étudiants rencontrent régulièrement des conseillers et peuvent parler avec des spécialistes de la dissertation, des mentors spécialisés pré-professionnels et d’anciens responsables des admissions des meilleures universités. Empowerly dispose d’un réseau de plus de 100 conseillers universitaires qui se concentrent sur des domaines tels que la pré-médecine, l’ingénierie, les STEM, les affaires, le droit et les sciences humaines, entre autres.

Le prix de chaque service varie, mais l’entreprise affirme que ses « forfaits de conseil complets » coûtent généralement 5 000 $ et plus. Un utilisateur de Reddit a déclaré avoir payé environ 1 600 $ pour 16 séances de rédaction privées sur Empowerly, tandis qu’un autre utilisateur affirme avoir payé 9 000 $ pour son service (mais n’a pas précisé pour quels services spécifiques il avait payé). La plateforme de conseil universitaire CollegeWise facture entre 2 000 $ et 10 000 $, selon ce qui est inclus dans le forfait personnalisé d’un étudiant.

Empowerly présente sa technologie exclusive – The Empowerly Score – comme le principal différenciateur entre ses concurrents, parmi lesquels CollegeWise, Solomon Admission Consulting et AcceptU. Le score Empowerly évalue les activités parascolaires d’un élève (sports, services communautaires et clubs), ses réalisations (prix et rôles de leadership), ses études et ses dissertations, puis exploite des modèles d’apprentissage automatique prédictifs pour générer un score unique, mettant en évidence les domaines dans lesquels les étudiants devraient améliorer pour mieux rivaliser avec les autres candidats.

« C’est la seule technologie prédictive capable de quantifier également des éléments subjectifs », note Xie. « Nos dizaines de milliers de points de données et nos ensembles de données internes exclusifs aident également les étudiants et les conseillers à recevoir les informations les plus récentes sur ce que les écoles et les programmes d’été compétitifs souhaitent voir chez les candidats (y compris les tests standardisés, la stratégie de rédaction, etc.), quels nouveaux programmes sont disponibles cette année et qui n’étaient peut-être pas disponibles l’année dernière, quelles opportunités sont les mieux adaptées à des profils d’étudiants particuliers et à quelles bourses les étudiants peuvent avoir droit.

Le système de notation aide les conseillers d’Empowerly à comprendre sur quels domaines les étudiants devraient concentrer la majeure partie de leur temps, qu’il s’agisse de s’entraîner à passer des tests plus standardisés ou de s’inscrire à des activités extrascolaires supplémentaires.

« Chacune des 200 meilleures universités américaines (avec l’ajout d’autres collèges) a un repère associé à son niveau de difficulté d’admission, et notre plateforme et nos conseillers comparent le score Empowerly de l’étudiant à ces repères pour comprendre dans quels domaines l’étudiant est fort ou a besoin de plus. travail », a ajouté Xie.

L’entreprise propose également plusieurs programmes axés sur l’expérience permettant aux étudiants d’améliorer leurs candidatures universitaires. Par exemple, Empowerly connecte des étudiants du secondaire à des stages virtuels dans des startups de la Bay Area. Les étudiants peuvent également rencontrer des doctorants. des étudiants qui ont étudié dans des laboratoires d’écoles prestigieuses comme Columbia, Brown et MIT.

De plus, Empowerly a rejoint le marché Sequoia en juillet 2023, fournissant ses services en tant qu’avantages sociaux aux parents qui travaillent.

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