Kore.ai

Au milieu d’une vague de licenciements dans l’industrie technologique, il est réconfortant de voir certaines startups réussir malgré les sombres perspectives du marché.

Kore.ai, une société développant des produits d’IA conversationnelle et GenAI destinés aux entreprises, a annoncé aujourd’hui avoir levé 150 millions de dollars lors d’un cycle de financement mené par FTV Capital, Nvidia, Vistara Growth, Sweetwater PE, NextEquity, Nicola et Beedie. Ce qui porte le total de la société à environ 223 millions de dollars, les nouveaux fonds seront consacrés au développement de produits et au renforcement des effectifs de Kore.ai, m’a dit le co-fondateur et PDG Raj Koneru dans une interview.

Koneru a lancé Kore.ai en 2014 après avoir lancé Kony, une startup de développement d’applications mobiles, et plusieurs autres petites entreprises, dont iTouchPoint (une société d’externalisation) et Intelligroup (un cabinet de conseil en technologie). Il dit qu’il a été inspiré par la création de Kore.ai après avoir constaté le potentiel de l’IA, en particulier des grands modèles de langage (LLM) à l’instar de ChatGPT d’OpenAI, pour transformer l’expérience des utilisateurs.

« Avec l’introduction de GenAI et des LLM, le paysage technologique s’est avéré très chaotique et incertain en raison des progrès rapides », a déclaré Koneru par e-mail. « Il y avait plus de questions que de réponses… mais j’ai vu l’IA conversationnelle et les LLM comme une opportunité d’innover. »

GenAI étant une discipline plus récente, Kore.ai ne développait pas de produits GenAI en 2014 en soi. Mais Koneru affirme que la société jetait les bases des produits GenAI à venir – en investissant massivement dans des modèles de génération et d’analyse de texte.

Alors comment ça va Kore.ai innover ? Eh bien, comme Koneru le décrit, la startup fournit une plate-forme sans code pour aider les entreprises à alimenter diverses « interactions commerciales » via l’IA – essentiellement toute interaction client-employé ou employé-employé par téléphone ou par SMS (pensez aux chats d’assistance). avec un service desk IT/RH). Kore.ai propose des flux de travail et des outils conçus pour donner aux entreprises de secteurs tels que la banque, la santé et la vente au détail la possibilité de créer des applications d’IA conversationnelle personnalisées ou de déployer des chatbots prédéfinis et « formés au domaine ».

« La plate-forme de Kore.ai englobe un agent virtuel intelligent, une IA de centre de contact, une IA d’agent et des capacités de recherche et de réponse pour tous les types d’expérience client et de cas d’utilisation de l’expérience employé », a déclaré Koneru. « De plus, la gamme de solutions industrielles et horizontales de Kore.ai répond aux besoins d’industries et de fonctions d’entreprise spécifiques. »

Mais n’y a-t-il pas de nombreux fournisseurs qui créent des solutions basées sur GenAI et LLM pour la recherche, la réponse aux questions et les autres types d’applications que Kore.ai annonce prendre en charge ? En effet, il y en a.

Voir Acree, qui héberge une plate-forme pour créer des applications GenAI d’entreprise, et Giga ML, qui propose des outils pour aider les entreprises à déployer des LLM hors ligne. Reka et Contextual AI sont tous deux récemment sortis de la furtivité pour aider à créer des modèles d’IA personnalisés pour les organisations, tandis que Fixie crée des outils pour permettre aux entreprises de coder plus facilement au-dessus des LLM.

Ce que Kore.ai fait différemment, affirme Koneru, c’est offrir une grande flexibilité en ce qui concerne l’endroit où les entreprises peuvent déployer leurs applications d’IA – dans le cloud, localement ou sur des machines virtuelles – et la mesure dans laquelle elles peuvent affiner ces applications. Pour certaines applications (par exemple, résumé de texte, recherche et génération de réponses, découverte de sujets et analyse de sentiments), Koneru fait valoir que les modèles affinés – la spécialité de Kore.ai – sont supérieurs aux modèles plus grands et plus puissants disponibles auprès de fournisseurs comme Anthropic et OpenAI, ainsi que plus rentable.

Il existe également un argument en matière de confidentialité pour les modèles plus petits et hors ligne.

Une enquête Predibase de 2023 a révélé que plus de 75 % des entreprises n’envisagent pas d’utiliser des LLM commerciaux hébergés dans le cloud en production, de peur que ces modèles ne compromettent les informations sensibles. Dans un sondage distinct réalisé par la plateforme GenAI Portal26 et la société de recherche de données CensusWide, 85 % des entreprises ont déclaré qu’elles étaient préoccupées par les risques de confidentialité et de sécurité de GenAI.

« Au cours des 18 derniers mois, nous avons observé que les modèles affinés sont très efficaces par rapport aux modèles pré-entraînés pour des cas d’utilisation spécifiques en entreprise », a déclaré Koneru. « Par rapport à un grand modèle pré-entraîné, il faut moins de 2 % des données d’entreprise pour former et créer un modèle affiné que les entreprises peuvent déployer en toute sécurité pour les cas d’utilisation d’entreprise. Nous avons réussi à créer des LLM pour petites entreprises qui offrent une plus grande efficacité, une meilleure précision, la capacité de contrôler les réponses et, surtout, réduisent la latence et les coûts.

Contrairement à certains concurrents, Kore.ai offre aux organisations des moyens d’étendre leur IA selon leurs besoins, explique Koneru, et d’étendre leur utilisation de l’IA à des domaines nouveaux et diversifiés.

« Kore.ai se situe au-dessus de l’infrastructure et de la fragmentation de toutes les couches LLM avec une approche axée sur la plate-forme, offrant une liberté de choix avec des garde-fous intégrés pour une mise en œuvre efficace de l’IA », a ajouté Koneru.

Maintenant, dans quelle mesure ces capacités sont-elles réellement différencier est sujet à débat. Des fournisseurs tels que Google Cloud, Azure et AWS proposent des solutions d’évolutivité robustes pour les applications conversationnelles d’IA et GenAI, et Kore.ai n’est pas la seule plate-forme à permettre aux clients de déployer des modèles dans une gamme d’environnements de calcul locaux et cloud.

Mais – que ce soit grâce à sa plate-forme, à son effectif de près de 1 000 personnes, à sa campagne de marketing ou aux trois – Kore.ai, basée à Orlando, en Floride, a établi une position impressionnante dans le domaine compétitif de l’IA. La clientèle de l’entreprise a éclipsé 400 marques (dont PNC, AT&T, Cigna, Coca-Cola, Airbus et Roche) l’année dernière, et son chiffre d’affaires annuel récurrent s’élève désormais à plus de 100 millions de dollars – grâce aux revenus provenant des frais de licence et d’utilisation en plus du conseil. prestations de service.

Il est probablement utile que le financement des startups GenAI de tous bords reste solide. Selon une récente enquête de GlobalData, la société d’analyse de données et de conseil basée à Londres, les startups GenAI ont levé un montant record de 10 milliards de dollars en 2023, soit une augmentation de 110 % par rapport à 2021.

La question est de savoir si la croissance est durable, étant donné que GenAI n’est pas un succès dans l’entreprise – du moins pas encore. Koneru affirme que c’est le cas, citant des enquêtes comme celle de Gartner d’octobre dernier, qui ont révélé que 55 % des organisations testent ou déploient déjà la technologie GenAI en production pour des fonctions telles que le service client, le marketing et les ventes.

« Nous n’avons observé aucun ralentissement du marché », a déclaré Koneru. « Le défi le plus urgent [we’re facing] est d’opérer et d’innover sur un marché qui connaît non seulement une croissance rapide, mais aussi des perturbations provoquées par les progrès technologiques, l’évolution des attentes des utilisateurs et une intégration plus large de nouvelles capacités d’IA qui évoluent chaque jour. Les entreprises doivent tirer parti des avantages de la technologie tout en évitant les pièges en matière de sécurité, de confidentialité et de conformité.

Kapil Venkatachalam de FTV Capital a ajouté dans un communiqué : « Alors que le marché de l’IA avancée a connu une croissance rapide ces dernières années, de nombreuses entreprises se demandent comment déployer l’IA de manière responsable et efficace au sein de leur organisation. Nous avons été impressionnés par l’approche de plate-forme ouverte de Kore.ai pour tirer parti des modèles d’IA, de l’évolutivité, des applications prêtes à l’emploi spécifiques verticales et des capacités low-code sans code, ce qui les rend bien placés pour tirer parti de la demande croissante des marchés mondiaux. les marques à la recherche de solutions d’IA innovantes pour améliorer les interactions commerciales et générer de la valeur.

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