La machine à balles basée sur l'IA de Volley pour les sports de raquette peut simuler le jeu

Une nouvelle startup de technologie sportive, Volley, vise à révolutionner la façon dont les joueurs de sports de raquette (tennis sur plateforme, padel et pickleball) s'entraînent avec sa machine d'entraînement sportif compatible avec l'IA.

Contrairement aux machines à balles de tennis traditionnelles qui lancent simplement des balles à différentes vitesses et hauteurs, le robot entraîneur de Volley exploite l'IA et les logiciels de vision pour collecter des données pendant que vous jouez, connaître votre niveau de compétence et simuler un jeu en direct, ce qui fait que vous n'avez jamais besoin d'une équipe complète pour ayez une séance d’entraînement décente.

« Volley est une excellente machine pour les pros, les débutants et tout le monde entre les deux grâce à l'IA et à l'intelligence du système », a déclaré le co-fondateur et PDG John Weinlader à TechCrunch. « Il comprend le jeu, où vous êtes sur le terrain et réagit comme s'il était un véritable adversaire. Vous jouez donc à un niveau que vous le feriez dans un vrai jeu. »

De plus, Volley dispose de trois caméras intégrées à l'appareil à des fins différentes, telles que le suivi des personnes et des balles, ainsi que l'enregistrement vidéo. Une caméra se trouve à l'intérieur de la machine pour faciliter la maintenance, permettant au support client de trouver virtuellement le problème et de vous expliquer comment le résoudre.

Un autre détail qui le distingue est le haut-parleur et l'écran LED qui permettent aux instructeurs de guider tout un groupe tout au long des entraînements. De plus, sa hauteur réglable est réglée à 87 pouces, avec la possibilité de s'incliner de 56 degrés vers le haut et de 38 degrés vers le bas et de pivoter de 34 degrés vers la gauche ou la droite, permettant une grande variété d'angles de prise de vue.

Grâce à l'application mobile de Volley (disponible sur les appareils iOS et Android), vous pouvez accéder à des exercices personnalisés, visionner des images pour revoir votre jeu de jambes, accéder aux statistiques des joueurs et bien plus encore. Vous pouvez également contrôler numériquement la machine en appuyant sur votre téléphone pour sélectionner l'endroit où vous souhaitez que la balle atterrisse. De plus, l'entraîneur collecte et stocke toutes ces données afin que lorsque vous reviendrez au club, elles reprennent là où vous vous étiez arrêté.

Volley revendique 1 007 installations d’applications.

De plus, la société ajoute constamment de nouvelles fonctionnalités. Plus récemment, Volley a ajouté une fonctionnalité de comparaison de vidéos côte à côte à l'application afin que vous puissiez voir clairement les différences dans votre formulaire. À la fin de ce mois, lors de la conférence RacquetX, Volley présentera sa prochaine fonctionnalité de gestes de la main, qui vous permettra de contrôler l'entraîneur sans appareil mobile.

Les baskets Volley sont sorties en septembre 2023 et se sont vendues en moins de quatre mois. La société a distribué 110 entraîneurs à 45 clubs de tennis sur plateforme et de padel à travers les États-Unis, notamment dans le Connecticut, la Floride, l'Illinois, le Massachusetts, le Maryland, le New Jersey, l'Ohio et la Pennsylvanie.

« Comme en témoigne notre croissance phénoménale depuis notre lancement, nous avons prouvé qu'il existe une demande pour notre technologie de nouvelle génération qui simule le jeu en direct sur le terrain. D’autres solutions sportives, comme le simulateur de golf, ont permis aux gens de mieux accéder au travail sur leur jeu ; c'est ce que Volley propose aux sports de raquette », explique Weinlader.

La société facture à chaque club des frais de location allant de 1 500 à 3 000 dollars par mois. Le coût dépend du nombre de formateurs dont un club a besoin ainsi que du nombre de fonctionnalités utilisées et de membres servis.

Elle déploie actuellement sa deuxième série de formateurs.

Volley a été fondée par deux frères John et Dan Weinlader, qui ont tous deux une formation en ingénierie et ont précédemment créé une entreprise AgriTech pour John Deer.

En tant que joueur passionné de tennis de plateforme, John a eu l'idée de Volley lorsqu'il a décidé d'installer une machine à balles de tennis sur des bâtons de peintre pour imiter certains coups.

« Dans les sports de raquette, la seule façon de s'améliorer est d'aller sur le terrain et de jouer avec trois autres joueurs ou un professionnel – et cela ne garantit pas nécessairement que vous serez capable de travailler sur les coups qui sont les plus difficiles pour vous. J'ai été très frustré par le manque d'options et j'ai finalement décidé de prendre les choses en main », explique John.

Trois ans et huit prototypes plus tard, l'entreprise a développé l'entraîneur aujourd'hui disponible sur le marché.

Il y a eu pas mal d'innovations technologiques dans le domaine des sports de raquette, du lanceur de balle portable de Slinger et de l'application qui l'accompagne qui peut enregistrer le nombre de tirs et fournir des conseils d'entraînement personnalisés à Proton, une machine à balle intelligente dotée de capteurs internes qui garantit la livraison des balles. là où vous les voulez, à la bonne vitesse et à la bonne rotation. Pendant ce temps, Swing Vision vend un support de téléphone qui peut être fixé à la clôture afin que les joueurs puissent s'enregistrer en train de jouer. Les utilisateurs téléchargent des images sur son application basée sur l'IA qui suit le placement des tirs et fournit des statistiques telles que la vitesse de la balle et les pourcentages de victoires.

Cependant, Volley estime qu'il n'a pas de concurrent immédiat puisqu'il combine l'enregistrement vidéo et la distribution de balle dans un seul appareil, tout en adoptant une approche basée sur l'IA pour simuler le jeu en direct sur le terrain.

« Le volley est dans une catégorie à part car les entraîneurs de ballon d'hier ne répondent plus aux besoins des joueurs et des pros. Nous nous considérons comme la solution de nouvelle génération, tout comme les simulateurs de golf innovent dans la formation des golfeurs », déclare John.

« Même si la popularité des sports de raquette a explosé, la technologie nécessaire à ce jeu est restée inchangée. Le Paddle est particulièrement nuancé par sa grande variété de plans, sa capacité à jouer hors écran et le fait qu'il soit presque exclusivement destiné aux doubles », ajoute-t-il.

Sur la feuille de route à long terme, la société déclare vouloir commencer à louer des entraîneurs à des joueurs individuels disposant de terrains à domicile. Volley s'est également récemment associé à l'American Platform Tennis Association (APTA) afin d'étendre sa portée.

Bien que la société soit entièrement autofinancée à ce jour, Volley est en train de lever un tour de table de série A de 4 millions de dollars, qui devrait se clôturer à la mi-avril.

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