Navier s'associe à Stripe pour proposer des déplacements en bateau électrique aux employés éloignés

La start-up de bateaux électriques Navier a décroché le premier programme pilote officiel pour son hydroptère, en partenariat avec Stripe pour amener les passagers de la banlieue de San Francisco au centre-ville.

Stripe paiera Navier pour transporter les employés de Larkspur, où un certain nombre d’entre eux sont concentrés, jusqu’à son bureau près d’Oyster Point. À une heure de route dans le meilleur des cas et en passant par le centre de SF, ce n’est pas un trajet agréable en voiture. Une demi-heure en bateau – en particulier un hydroptère électrique, qui, d’après mon expérience, est une navigation assez douce et silencieuse – serait infiniment préférable.

Le N30 à 6 passagers de Navier, qui a fait ses débuts officiels en 2022 après une période de développement accéléré, ne va bien sûr pas à lui seul réduire considérablement le trafic. Même si l’entreprise ajoutait 5 à 7 navires supplémentaires au fur et à mesure de leur construction, cela ne représenterait qu’une poignée de voitures hors de la route.

Mais en tant que programme pilote, l’intention n’est pas d’opérer à grande échelle mais d’identifier les moyens et les obstacles à cette échelle. Navier a parcouru la côte ouest à la recherche d’un bon endroit pour le faire, et il semble que Stripe et la Bay Area aient présenté les meilleurs arguments.

« Au cours des prochains mois, notre objectif est d’identifier les itinéraires de déplacement les plus critiques à partir d’Oyster Point et d’obtenir des informations sur les comportements des navetteurs. Cela nous aidera à affiner nos services pour réduire les embouteillages dans les villes côtières tout en résolvant des problèmes tels que la pollution et les heures de travail perdues », a déclaré le fondateur et PDG Sampriti Bhattacharyya. « De plus, notre programme pilote jouera un rôle déterminant dans le perfectionnement de nos systèmes embarqués, notamment les technologies de détection automatisée des collisions et de navigation autonome. »

Ceux-ci seront de plus en plus utiles à mesure que Navier recherche des navires plus grands, comme le modèle de 30 passagers qu’ils développent. Même si les bateaux entièrement autonomes sont encore loin (bien que peut-être plus proches que les voitures), un ferry de 30 passagers pouvant être exploité par une seule personne au lieu de trois et fonctionnant à l’électricité représente d’énormes économies potentielles pour les entreprises qui exploitent déjà ces lignes. Mais la confiance doit s’établir autour de systèmes tels que l’amarrage automatique, la détection d’animaux, etc.

D’autres villes côtières confrontées à des problèmes de déplacement pourraient en prendre note si le programme pilote se déroule bien. Certes, dans mes propres environs de Seattle, la circulation entre certaines parties de la ville (et un quartier riverain récemment découvert) suggère qu’un regain d’intérêt pour le transport maritime n’est peut-être pas loin.

« Notre initiative vise à transformer ces voyages en expériences fluides, efficaces et agréables », a déclaré Bhattacharyya. « Nous introduisons un service de navette fluviale équipé d’équipements qui améliorent la productivité en déplacement, tels que des bureaux et une connexion Wi-Fi. Ce service vise à encourager les navetteurs à abandonner les déplacements individuels en voiture vers une alternative plus agréable, productive et zéro émission.

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