Fondatrices de Poseidona, Sònia Hurtado et Maria Cermeño

Les algues envahissantes constituent un problème partout dans le monde. Différentes espèces d'algues constituent une menace pour l'environnement océanique en étouffant et en tuant les coraux, ce qui a un impact sur les poissons et autres espèces marines.

Vivant près de la mer en Espagne, Sònia Hurtado a constaté l'effet que les grandes quantités d'algues, connues sous le nom de Rugulopteryx okamurae, avaient sur la Méditerranée. Tout a commencé en 2015 lorsqu'une contamination s'est produite dans le sud de la France et s'est propagée sur tout le littoral.

Après avoir rencontré María Cermeño, experte en extraction de protéines à partir de matériaux alimentaires circulaires, les deux hommes ont décidé de débarrasser l'océan de ce ravageur et de le transformer en ingrédients protéiques pour l'alimentation. Ils ont fondé Poseidona, un développeur de technologies alimentaires durables basé à Barcelone, qui utilise les algues et les algues envahissantes – les déchets générés par les producteurs agricoles – pour fabriquer des protéines. Dans ce cas, il s’agit d’une alternative aux protéines de soja.

L'entreprise utilise l'hydrolyse enzymatique, un processus d'isolation moléculaire souvent utilisé pour recycler le plastique et produire de l'éthanol, et combine cela avec d'autres technologies. Sa sauce secrète réside dans la manière dont cela est fait et dans la combinaison d'enzymes utilisées pour garantir un produit final protéiné de haute qualité. Ils recherchent des facteurs nutritionnels et une bonne fonctionnalité globale de la protéine, a déclaré Hurtado.

« Nous avons également un projet en cours qui s'occupe spécifiquement des caractéristiques organoleptiques du produit, garantissant qu'il n'aura pas de saveur d'algue gâtée et qu'il aura une bonne couleur », a-t-elle déclaré à TechCrunch. « L’avantage de l’utilisation des flux secondaires, outre leur coût faible ou nul, est qu’ils sont déjà concentrés en protéines. Mais il est en même temps difficile de garantir que les protéines sont en bon état et que nous les extrayons correctement.

Ni Cermeño ni Hurtado ne sont étrangers à ce domaine : Cermeño est titulaire d'un doctorat en biochimie alimentaire et Hurtado était auparavant co-fondateur et directeur scientifique de Current Foods, auparavant connu sous le nom de Kuleana. L'entreprise fabriquait des fruits de mer à base de plantes et a été rachetée par Wicked Kitchen en 2023.

Poséidona n'est pas le seul à utiliser des courants secondaires pour préparer de la nourriture. Il y a aussi Pacifico Biolabs, basé à Berlin, qui a annoncé le mois dernier un financement de pré-amorçage de 3,3 millions de dollars pour son processus de fermentation afin de fabriquer des fruits de mer alternatifs.

Ce qui a poussé les flux secondaires vers le domaine public, c'est que les scientifiques de l'alimentation reconnaissent la nécessité de trouver de nouvelles sources de protéines, a déclaré Hurtado. Dans le même temps, ceux qui s'inquiètent de l'impact de la fabrication alimentaire sur l'environnement constatent la production d'une grande quantité de déchets et de flux secondaires.

« Par exemple, dans la peau des tomates pourries, il y a beaucoup de bonnes couleurs et molécules que nous pourrions utiliser », a déclaré Hurtado. « Nous devenons un monde surpeuplé et, à un moment donné, nous devons tirer le meilleur parti de toutes les ressources dont nous disposons, car nous allons atteindre un point où il n'y aura plus de ressources. »

Le premier produit de Poseidona est un concentré de protéines alternatives au soja. Les entreprises doivent souvent expérimenter les couleurs et les saveurs des ingrédients. Cependant, avec les premiers prototypes, Hurtado et Cermeño ont découvert que le concentré avait un goût d'umami, ou de champignon, et une couleur quelque peu rougeâtre. Hurtado a déclaré qu'ils optaient pour une couleur plus similaire à celle du soja, mais pour l'instant, ils optent pour la couleur naturelle.

Si tout se passe bien, Hurtado espère lancer le concentré fin 2024. Pour faire avancer la R&D, un cycle de financement de pré-amorçage de 1,1 million d'euros (1,19 million de dollars), dirigé par Faber, l'un des principaux fonds de capital-risque européens. spécialisé dans les technologies climatiques et l’économie bleue. Le cycle comprend également Dozen Investments, Sprout & About, ProVeg International et WA4STEAM (Women for STEAM).

Parallèlement, il existe des réglementations gouvernementales spécifiques sur la manière de manipuler et de collecter les algues que Poseidona utilise pour ses produits. Un déclin de la population de poissons, entraînant moins de travail pour les pêcheurs, et une idée de la fille de Hurtado ont incité Hurtado et Cermeño à travailler sur un programme qui permettrait aux pêcheurs de collecter des algues comme autre source de revenus. Ils prévoient d’y travailler dans les années à venir.

Poseidona envisage également d'utiliser d'autres types d'algues envahissantes, par exemple les sargasses, qui, selon Hurtado, affectent l'océan Pacifique.

« Notre objectif est de pouvoir utiliser une variété d’espèces de macroalgues, en utilisant notre méthodologie exclusive, pour développer d’excellentes protéines à un coût abordable, qui seront capables de rivaliser avec les principales protéines végétales de soja et de pois, qui ont actuellement pas de concurrence du tout », a déclaré Hurtado. « Nous pourrons à terme être à parité de prix avec les protéines de soja. »

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