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Pornhub joue au poulet avec un groupe de législatures d'État depuis un certain temps déjà. L'année dernière, le marchand de charbon a bloqué l'accès aux utilisateurs du Mississippi, de Virginie et de l'Utah.

Et cette semaine, le site a été supprimé d'Internet si vous habitez dans le Lone Star State. C'est vrai, les Texans sont désormais officiellement interdits d'accès aux salles sacrées de Pornhub, à moins qu'ils ne soient suffisamment astucieux avec un VPN pour se faufiler devant les videurs numériques. Ce grand développement est le fruit d’une lutte autour des lois sur la vérification de l’âge, qui ont surgi comme de la mauvaise herbe dans divers États.

Dans une tournure qui ne surprend personne, Pornhub n'est pas ravi de demander à ses clients de montrer leur identité numérique à la porte. Les rumeurs à ce sujet durent depuis un certain temps, mais, citant des préoccupations qui inciteraient tout défenseur de la vie privée à hocher vigoureusement la tête, le site a choisi de simplement exclure les Texans plutôt que de risquer le croque-mitaine de la sécurité des données. C'est une décision audacieuse, surtout si l'on considère qu'ils ont initialement joué avec la loi similaire de la Louisiane. Comme vous pouvez l'imaginer, les utilisateurs qui désirent voir des gens faire la bête à deux dos ne seraient pas nécessairement très désireux de télécharger leur permis de conduire avant de se régaler de la chair, ce qui mettrait pratiquement un terme à l'accès.

Pornhub n'est pas exactement une startup, alors pourquoi mettons-nous cela au premier plan dans la newsletter Startups Weekly ? Eh bien, en tant que connaisseur du divertissement pour adultes et profondément fasciné par la lutte de pouvoir entre les entreprises et la réglementation, j'ai pensé que vous pourriez partager ces fascinations. Sinon, ne vous inquiétez pas, je ne mentionnerai plus les inavouables pour la suite de cette édition.

Passons aux histoires un peu moins émouvantes de la semaine dernière…

Les histoires de startups les plus intéressantes cette semaine

Dans le dernier épisode de « Corporate Drama : The Techstars Chronicles », on retrouve notre protagoniste, la CEO de Techstars Maëlle Gavet, dans une réunion Zoom aux répercussions piquantes. Gavet a révélé que le Advancing Cities Fund, une entreprise de 80 millions de dollars visant à soutenir les fondateurs sous-représentés, n'est pas exactement le pont arc-en-ciel vers la diversité qu'il avait espéré. Imaginez le halètement collectif de JP Morgan, le géant financier dont les clients rêvaient de dividendes de diversité.

« Eh bien, on dirait que tu t'es bien amusé récemment », a dit un ami en me rejoignant pour prendre un café. Là, au milieu de la table de ma salle à manger, se trouvait un appareil qui, maintenant qu'il le mentionne, ressemble énormément à un jouet sexuel. La raison d'être de Moonbird n'est pas d'augmenter votre pouls et de vous faire respirer fortement. Plutôt l'inverse, en fait. L'entreprise belge a aidé plus de 35 000 clients à trouver le sommeil et à réduire leur stress grâce à des exercices de respiration.

L’introduction en bourse sera-t-elle améliorée ? : Reddit, le point d'eau numérique pour tout, des mèmes de chat aux débats existentiels, se pavane vers son introduction en bourse avec la confiance d'un paon en pleine saison des amours, lorgnant sur une valorisation qui oscille entre « impressionnante » et « vous vous moquez de moi ? Avec un prix par action qui pourrait inciter Scrooge McDuck à faire une double prise, Reddit vise une valorisation au nord de 5 milliards de dollars, se positionnant quelque part entre « nous sommes une grosse affaire » et « nous ne sommes pas rentables, mais avez-vous vu nos plans en matière d'IA ? »

Nous détectons quelques problèmes : Inscribe, une startup de détection de fraude basée sur l'IA, a réduit son casting de près de 40 %. Bien qu’il ait atteint le sommet d’un cycle de financement de série B de 25 millions de dollars, Inscribe s’est retrouvé aux prises avec la dure réalité des objectifs de revenus manqués et avec un marché aussi indulgent qu’un mur de briques.

Vous obtenez un GPU ! Vous obtenez un GPU ! : AI2 Incubator a décroché un jackpot avec 200 millions de dollars en ressources de calcul provenant d'une source anonyme, ce qui en fait la fée marraine des startups d'IA désespérées d'une pincée de magie informatique.

Les collectes de fonds les plus intéressantes cette semaine

Une image de la page d'accueil de la place de marché NFT Pallet Exchange

Aux dernières nouvelles « parce que nous en avions définitivement besoin de plus dans le monde », Tavus, une startup qui est essentiellement le Frankenstein numérique de notre époque, a empoché 18 millions de dollars pour perfectionner l'art du clonage des humains dans des répliques numériques pour des campagnes vidéo personnalisées. Rien ne dit « touche personnelle » comme un PDG cloné vous remerciant pour votre achat. Ce prodige de l'IA générative âgé de quatre ans, ouvrant désormais sa plate-forme aux intégrations de logiciels tiers, a pour mission de rendre les ventes et le marketing aussi étrangement personnalisés que possible.

L’expression « perturbation innovante » est lancée comme des confettis lors d’un défilé – mais Ted Schlein et sa joyeuse bande de mousquetaires de la cybersécurité de Ballistic Ventures ont décidé de se lancer dans l’industrie à fond. Schlein a lancé Ballistic avec 300 millions de dollars il y a quelques années, pour ensuite monter la barre maintenant avec une suite de 360 ​​​​millions de dollars. Contrairement à l'approche non interventionniste et « s'il vous plaît, ne me dérangez pas » de leurs pairs du capital-risque, l'équipe de Ballistic est si à l'aise avec ses startups qu'elle s'arrête juste avant d'emménager, donnant un tout nouveau sens à « l'investisseur à valeur ajoutée ». .»

Frère, tu n'achèteras pas un NFT ? : Vous vous souvenez des NFT ? Pallet Exchange renforce le rêve selon lequel les gens veulent toujours échanger des bibelots numériques sur une blockchain dont personne n'a entendu parler. Les cofondateurs Kelvin Wang et Davy Li, fraîchement sortis de leur passage dans le terrain de jeu web3, ont d'une manière ou d'une autre convaincu les investisseurs de se séparer de 2,5 millions de dollars, convaincus que les NFT ont un avenir… quelque part.

Un pick-up de la taille d’une pinte attire des talents de haut niveau : Dans un monde obsédé par « plus c'est gros, mieux c'est », Telo Trucks zigzague là où d'autres zaguent, dévoilant un véhicule qui a mis les amateurs de petits camions et les gestionnaires de flotte dans le vertige. Telo a levé 5,4 millions de dollars et ajoute un co-fondateur de Tesla à son conseil d'administration.

Emmenez-le dans la tombe : La mort reste aussi incertaine que les impôts, et Empathy est devenue la fée marraine des personnes endeuillées, experte en technologie, en injectant 47 millions de dollars en espèces pour saupoudrer un peu de magie numérique sur la sombre tâche de la paperasse post-mortem – et du processus de deuil.

Autres histoires TechCrunch incontournables…

Chaque semaine, il y a toujours quelques histoires que je souhaite partager avec vous mais qui, d'une manière ou d'une autre, ne rentrent pas dans les catégories ci-dessus. Ce serait dommage si vous les manquiez, alors voici un sac de cadeaux au hasard pour vous :

Surprise, bébé Rivian ! : La semaine dernière, Rivian a annoncé par surprise une berline entièrement électrique appelée R3 – donnant à l'entreprise une grande annonce « une chose de plus » à la Apple lors de l'événement qui était ostensiblement censé être consacré à son nouveau SUV R2.

C'est les LLM à l'aube : La startup d'IA d'Elon Musk, xAI, ouvrira cette semaine Grok, son chatbot rivalisant avec ChatGPT, a déclaré l'entrepreneur, quelques jours après avoir poursuivi OpenAI et se plaindre que la startup soutenue par Microsoft s'était écartée de ses racines open source.

Plusieurs personnes tapent : Il n’est pas fréquent de voir une entreprise établie éliminer trois PDG en moins d’un an. Mais à cause de circonstances indépendantes de sa volonté, c’est ce qui s’est produit chez Slack.

Se transformer en impasse : Phantom Auto, une startup de conduite à distance lancée il y a sept ans au milieu du buzz de la technologie des véhicules autonomes, ferme ses portes après avoir échoué à obtenir de nouveaux financements.

Ce sentiment de lourdeur : Lucid Motors risque de perdre la marque déposée pour le nom de son SUV Gravity, quelques mois seulement avant que l'entreprise soit censée démarrer la production.

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