Mouvement verve

Verve Motion, une startup qui construit une « exosuit » robotique conçue pour aider les travailleurs à accomplir des tâches physiquement exigeantes dans les usines et autres environnements similaires, a annoncé aujourd’hui avoir levé 20 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de série B mené par Cybernetix Ventures avec la participation de Construct Capital, Pillar VC. , OUP et des investisseurs providentiels, dont le co-fondateur d’Okta, Frédéric Kerrest.

Le nouvel argent, qui porte le total de Verve à 40 millions de dollars, sera consacré à l’expansion de la part de marché et des efforts de fabrication de Verve, a déclaré le co-fondateur et PDG de Verve, Ignacio Galiana, à TechCrunch dans une interview par courrier électronique.

« Verve est le pionnier d’une nouvelle classe de technologies portables connectées pour le secteur industriel en intégrant la robotique dans les vêtements fonctionnels », a déclaré Galiana. « La catégorie de la robotique portable est une industrie relativement nouvelle et, comme toute catégorie en plein essor, elle est confrontée à la tâche de sensibilisation et de justification convaincante des besoins sur le lieu de travail. »

Les origines de Verve se situent dans le laboratoire de bioconception géré par Harvard au Wyss Institute et à la School of Engineering and Applied Sciences. Là, dans le cadre d’une initiative financée par la DARPA avec le soutien de la National Science Foundation et des National Institutes of Health, les cofondateurs de Verve — Galiana, Conor Walsh, Mike Rouleau, Nathalie Degenhardt et Nicolas Menard — ont développé une technologie pour atténuer la fatigue et les blessures. risques pour le personnel militaire.

Le programme DARPA, Web Warrior, s’est concentré sur les technologies qui pourraient aider les soldats à soulever des charges d’environ 100 livres. Mais Galiana percevait des applications bien au-delà du combat ; Galiana a lancé Verve en 2020 pour commercialiser sa technologie et celle de son équipe dans les environnements industriels, de vente au détail et de fabrication.

« Dans de nombreux entrepôts et centres de distribution, le travailleur moyen soulève souvent jusqu’à 50 000 livres par jour au cours de centaines de tâches et de mouvements », a déclaré Galiana. « Ces opérations répétitives et à forte intensité de main d’œuvre… [can] entraîner un surmenage, des blessures, de la fatigue, une perte de productivité et un roulement de personnel élevé. La mission de Verve est d’alimenter le lieu de travail humain grâce à une robotique centrée sur les personnes.

L’exosuit motorisé de Verve est personnalisable en fonction des travailleurs et des tâches, destiné à être porté comme un sac à dos ordinaire. Il est équipé de capteurs qui capturent automatiquement les mouvements « à risque », tels que les flexions et torsions excessives, en plus de des mesures de productivité telles que le nombre d’ascenseurs, les heures d’utilisation et le poids déchargé.

Selon Galiana, l’argument de vente de l’exosuit est triple : il atténue le risque de blessure ; cela augmente la productivité ; et c’est plus pratique que les alternatives « passives », non motorisées ou les conceptions d’exosquelettes rigides et plus volumineuses.

« Pour les cadres supérieurs, la réduction des blessures et de la fatigue conduit non seulement à une main-d’œuvre plus heureuse et en meilleure santé, mais elle diminue également les indemnités d’accident du travail et les indemnités d’accident tout en aidant à retenir les talents », a déclaré Galiana. « Comme les utilisateurs sont moins fatigués, la productivité globale augmente. »

Moi, je ne suis pas sûr que l’entrepôt ou l’exploitant d’entrepôt moyen soit heureux de débourser des milliers, voire des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers, de dollars pour équiper l’ensemble de son personnel d’exosuits. Il y a également le problème de la protection de la vie privée du point de vue des travailleurs ; les capteurs qui suivent chacun de vos mouvements ressemblent à une recette pour une mission de dérive. Ajoutez à cela le fait que les exosuits comme celui de Verve n’ont pas été étudiés pour leurs impacts à long terme (plus de 10 ans) sur les travailleurs – et le fait que Verve a une forte concurrence dans sa catégorie de la part de German Bionic, de SuitX d’Ottobock et de ReWalk.

Mais – au crédit de Verve – la société basée à Cambridge, qui compte 40 employés, a réussi à vendre jusqu’à présent environ 1 000 exosuits et a mené des programmes pilotes avec des chaînes telles qu’Albertsons et Wegmans.

« Le défi [we face] est de faire comprendre que l’objectif est de créer un avenir plus sûr et plus efficace pour les travailleurs industriels », a déclaré Galiana. « Alors que nous sensibilisons davantage aux avantages de l’exosuit souple, nous prévoyons une transition rapide vers un avenir où la technologie robotique portable se fusionne de manière transparente avec notre tenue de travail quotidienne. »

Aspirant ? Peut-être. Le temps nous le dira.

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